什么导致了恐龙的灭绝?



 


问题:什么导致了恐龙的灭绝?

回答:
恐龙的灭绝是一个谜,科学家在这个问题上已经迷惑了一个多世纪。我们在全球各地都发现了这些巨大爬行动物的化石遗骸,但这些生物没有一个活到今天。他们都发生了什么事?

传统的说法是,它们在6500万年前神秘地消失了。对此,人们提出了各种解释,其中最流行的两个假设是撞击事件假说和大规模火山爆发假说。第一个说法认为,由于一个或多个小行星撞击地球引起“核冬天”,从而消灭了恐龙。第二个说法认为,剧烈的火山活动导致了其灭绝。两种说法都注意到了埋藏在沉积物中的高浓度铱(Ir),其将白垩纪与古近纪(被称为K-Pg边界;以前被称为KT边界)分开,根据传统范例,这一时期正是恐龙灭绝的时期。

这两个假设都是只顾及了部分证据,而忽略了另一些。例如,如果其中之一是正确的,并且人和恐龙之间确实有60多万年的差距,那么我们如何解释刻在岩石上的文字和其他形式的古代艺术呢?这些艺术作品描绘了人类与熟悉恐龙的互动,如三角龙,剑龙,暴龙和蜥脚类恐龙(有时人类驯服它们并且将其作为坐骑)。此外,在和人类足迹相同的岩石层中发现了恐龙脚印的化石。我们如何在传统观点的框架内解释这一点?为什么地球上每个有人居住的大陆的古代文化中都有人类与巨型爬行动物的互动记录?这些生物通常被我们称为“龙”,并已被统称为神话。

但是我们必须问自己,世界各地这么多孤立的文化怎么能拥有同一个神话呢?这些传说中是否有一个核心的历史真理?是不是我们找到的那些埋在泥里的巨大爬行动物与几个世纪前我们祖先说的巨型爬行动物有某种关系?我们认为是这样的。证据优势向我们表明,传统观点在根本上是有缺陷的。在这个问题上,人类似乎有集体的健忘症,我们有效地构建了一个“科学的”范例,把我们封存在黑暗中。

那么我们如何解释恐龙的灭绝呢?和我们解释其他物种灭绝的方式一样。科学家认为,仅仅在过去的一个世纪里,就可能有其他20000到200万物种灭绝了——气候变化和人类的繁殖。一般来说,气候变化对生态系统是非常具有破坏性的,而我们人类倾向于杀死或驱逐所有的主要竞争者。这就是为什么我们在郊区和城市、甚至是农村都找不到太多的其他捕食者——狮子、老虎和熊等。我们处于食物链的顶部,不是没有原因的。

在好莱坞电影中,比如侏罗纪公园,我们看到像霸王龙和迅猛龙这样的生物猎捕并且生吞人类。毫无疑问,如果人类和恐龙共存,类似的事情肯定会发生。但是,在大多数情况下,情况恰恰相反。我们猎捕它们并把其当做食物。这也正是我们在许多传说和多数古老艺术品中发现的——人类追捕巨型爬行动物并杀死他们。狮子、老虎和熊的处境不像恐龙一样糟糕(因此,他们仍然存在)。这是因为,我们的祖先似乎特别热衷于“杀龙”!

那么,恐龙究竟发生了什么?显然,它们逃过了全球气候变化,却没能逃过人类的捕杀。有些恐龙可能仍然生存在世界上某个偏远的地区,那些地方我们尚未完全统治,每年都有数百个这样的发现——特别是来自偏远地区的土著人和原始人群,他们与感到难以置信的西方科学家(这些科学家因为自己根深蒂固的、所谓的“科学”预设,并不相信当地人)交流。在我们看来,这种难以置信是错误的。科学应该抛弃偏见,不偏不倚地进行调查,而不应该任意地支持有缺陷的地球理论史。


返回中文主页

什么导致了恐龙的灭绝?