土葬是基督徒可以考虑的唯一选择吗?


问题:土葬是基督徒可以考虑的唯一选择吗?

回答:
几个世纪以来,大多数基督徒都希望在死后被土葬,并举行仪式宣布复活的信息;包含各种礼仪和传统的这个仪式被称为"基督徒土葬"。基督徒除了可以考虑土葬以外,还有其他的选择;火葬,虽然不像土葬那样被认为是"传统",但越来越流行。

基督徒土葬不是一个明确的圣经术语。圣经没有对人死后如何处理尸体给出指示。在圣经时代的文化中,土葬在坟墓、洞穴或地下是处理尸体的常见方式(创世纪23:19;35:19-20,29;历代志下16:14;马太福音27:60-66)。圣经中最常见的土葬方式是把能够承担葬礼的死者土葬在地上的坟墓里。对于那些负担不起的人来说,尸体被埋在地下。在新约中,地上的坟墓仍然被保留为富人的墓地。这就是根本没有地上财富的耶稣被土葬在借来的坟墓里的原因(马太福音27:57-60)。

今天,遵守当地关于尸体的法律是一个重要的考虑。各国以及这些国家的地区法律各不相同。因为基督徒要服从政府当局,所以必须遵守有关处理尸体的法律。然后是基督徒土葬和火葬的问题。圣经中既没有命令,也没有禁止。犹太人和早期基督徒只进行土葬,这一事实足以说服一些人今天选择土葬。圣经中提到被烧死的死者,唯一一次是在恶人因他们的过错而受到惩罚的背景下(利未记20:14;约书亚记7:25),这一事实也促使一些人拒绝火葬。但是,今天基督徒没有明确的圣经命令来支持或反对火葬。最后,最好把这个决定留给死者的家人。

用来处理尸体的方法远不如基督徒土葬观念背后的真相重要:尸体不再是死者的住所。保罗把我们的身体描述为"帐棚",也就是暂时的住处。"我们原知道,我们这地上的帐棚若拆毁了,必得神所造,不是人手所造,在天上永存的房屋"(哥林多后书5:1)。当耶稣回来的时候,基督徒将得到复活,我们的身体将被转化为荣耀的、永恒的身体。"死人复活也是这样:所种的是必朽坏的,复活的是不朽坏的;所种的是羞辱的,复活的是荣耀的;所种的是软弱的,复活的是强壮的"(哥林多前书15:42-43)。

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