圣经对节制有什么说法?


问题:圣经对节制有什么说法?

回答:
节制避免极端,锻炼克制,与自我控制有关。节制是好事,但是节制的生活是一个挑战。尤其是,大部分西方文化都被过度所充斥。圣经教导我们,过度并不是很有效,它帮助我们理解我们如何以及为什么应该节制地生活。

圣经中关于节制的大书卷是传道书。所罗门王是有史以来统治以色列最智慧的国王,他做了大量的试验。我们可以从这位智慧国王的结论中学到很多东西。在传道书2中,所罗门列出了他所追求的许多不同的计划和乐趣:"凡我眼所求的,我没有留下不给他的;我心所乐的,我没有禁止不享受的;因我的心为我一切所劳碌的快乐,这就是我从劳碌中所得的份"(第10节)。然而,最后,他还是不满意:"后来我察看我手所经营的一切事和我劳碌所成的功,谁知都是虚空,都是捕风,在日光之下毫无益处"(第11节)。所罗门不仅试验了快乐的极限,他还用我们通常认为好的东西来试验,比如智慧(传道书1:12-18)和勤奋(传道书2:17-23)。所罗门的结论是,他所作的一切努力本身都是毫无意义的。享受生命和他的赏赐是神的恩赐(传道书5:19)。但是,就算我们重视这些东西超过神,我们仍然渴望我们内心真正需要的东西——神。

即使是好的东西,如果不加节制地使用,也会成为我们的绊脚石。巧克力是好的,但是吃得太多是不健康的。睡眠是必要的,但是圣经说太多的睡眠导致贫穷(箴言6:9-11)。孩子天生不会节制——他们想要反复地听同一个故事,他们想要吃太多同样的东西,他们在表达情感方面缺乏克制。成熟的一部分是学会对自己说"不",也就是说,学习节制的价值。

关于节制最常见的话题之一是喝酒。以弗所书5:18诫命说:"不要醉酒,酒能使人放荡..."要用以下事实平衡这一点,即耶稣自己并没有完全戒酒(见马太福音11:19)以及保罗对提摩太的说明:"因你胃口不清,屡次患病,再不要照常喝水,可以稍微用点酒"(提摩太前书5:23)。把这些经文放在一起,很明显圣经允许喝酒,但绝对禁止喝酒到醉酒的程度,这就是过度。有些人认为完全不喝酒更好,这也是完全可以接受的。

练习节制是一种很好的训练方法。事实上,自制是圣灵在信徒生活中所产生的品格之一(加拉太书5:22-23)。当我们不生活在节制之中时——当我们在生活的某个领域缺乏自控力时——这就意味着我们不允许神完全进入那个领域。我们不需要生活在失败中。神并不谴责他的儿女(罗马书8:1),神已经使我们战胜一切罪恶(使徒行传13:38-39)。此外,圣灵希望赐给我们自我控制。当我们降服于神当作"活祭"时(罗马书12:1),神就会满足我们靠自己努力去满足的需要(提摩太前书6:17)。跟随好牧人的羊将"一无所缺"(诗篇23:1)。

这个世界要求肉体的欲望,并提出一个谎言:我们需要的是更多的快乐、更多的物质、更多的娱乐等等。我们真正需要的是神。神把我们设计成需要和渴望他高于一切(见马太福音4:4)。所有其他事情都必须有节制。

我们不需要担心节制的唯一领域就是神本身。我们要无限地爱神(路加福音10:27)。我们永远不会对神有过多的了解,也不会对他有过多的爱。我们越是祈求他用他的圣灵来充满我们,进入我们的生活,我们就越容易在其他的事情上节制地生活。

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