关于衰老/变老,圣经怎么说呢?



 


问题:关于衰老/变老,圣经怎么说呢?

回答:
圣经将衰老当作这个世界上生活中正常、自然的一部分。在衰老过程中伴随有荣耀,因为年龄增长通常伴随着智慧和经验的增加。"白发是荣耀的冠冕,在公义的道上,必能得着"(箴言16:31;参见箴言20:29)。上帝想要我们记住,生命是短暂的(雅各书4:14),美丽的青春很快就消逝了(箴言31:30;彼得前书1:24)。

最终,变老的问题离不开生活的意义这个问题以及我们所留下的遗产这个概念。在传道书中,所罗门睿智地看待衰老以及与之相关的问题。

我们与生俱来的一种自然倾向是活在当下,但这种方法最终是徒劳的,这是传道书1-7的主题。随着年龄的增长,人们开始感到死亡对他们的不断影响,他们通常试图将他们衰退的资源投入到看起来似乎对他们人生的长久意义更有保障的项目中,尤其是希望在长久的遗产中存留他们的名(传道书2)。不幸的是,没有人能够预测哪些项目会有持久的价值和意义(传道书3:1-15),这通常会导致不同程度的失望,甚至对"日光之下" 生命的短暂以及明显的不公感到绝望(所罗门使用这句话谈论地上的生活)(传道书3:16-7:29)。

随着人们越来越认识到此类活动的满意度总是短暂,所罗门的希望是,在死之前,人们在使用上帝所赐给他们的恩赐时,能够变得更加智慧(传道书8-12;参见诗篇90:12)。这种智慧增长,与我们对"时间和审判"的意识相关——我们需要从神的角度来面对生命的短暂和明显的不公(传道书3:15c-17;8:5b-8,12 b-15;9:11-12;11:9;12:14)。在这些章节中,希伯来人的时间概念将机会的概念(当机会出现时,采取行动的正确时间)和有限的生命(所有机会消失之前只有这么多时间)结合在一起。在这些同样的经文中,希伯来人对审判的概念假定,当我们的欲望引导我们的时候,我们在生活中使用上帝所赐的恩赐是完全自由的,然而,对于分配给我们恩赐的这一位,我们又有相应的责任。我们可以在新约中找到对应于这些概念的生动描绘,是在耶稣对十童女、按才受托(马太福音25)、两个儿子(马太福音21:28-32)和凶恶佃户(路加福音16:1-13)的比喻中。

传道书的作者承认衰老的困难和挑战,包括肉体和心灵的衰退。传道书从人类的角度来讲说这些困难(传道书7:15-18;8:14-9:3),也从神的角度提供了智慧来帮助我们处理衰老,涉及到"时间和审判"的概念。随着我们对人类条件——我们普遍的堕落、不确定性以及死亡——不可避免的幻灭,记住"活着就有希望,因为好死不如赖活"是明智的。因为活着的人知道他们肯定会死;但是死人却一无所知,而且他们没有更多的奖赏,因为关于他们的记忆被遗忘。而且他们的爱、他们的恨以及他们的嫉妒已经消亡;他们将不能在日光之下分享任何事情(传道书9:4-6)。知道他们要负责上帝所赐给他们的部分,人应该快乐地使用他们所有的恩赐、才能、智慧以及生活中的机遇,而且宜早不宜晚——在这样做的机会停止之前(9:7-10;11:9-12:7)。

领会传道书对衰老的思考,人生的意义在神所赐给我们的计划中才能实现,而且只有当我们在基督里——神所应许的救主——利用神所给的恩赐,我们的目的才能实现。虽然,相对其他人来说,这部分对某些人看起来并不公平,但是人生的意义只有在最后审判时才能实现,那时,我们按着我们投入的恩赐接受我们的产业(传道书7:11),无论好与坏(传道书12:14;比较哥林多前书5:10)。那一天,我们会看到上帝在他的奖赏中非常公平,不管今生我们的恩赐看起来是多么不公平或分配不均。


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