神有肉体吗?


问题:神有肉体吗?

回答:
圣经和好哲学都说神是非物质的——是灵。约翰福音4:24说神是个灵(也见路加福音24:39;罗马书1:20;歌罗西书1:15;提摩太前书1:17)。在某种程度上,这就是为什么没有用物质的东西来代表神(出埃及记20:4)。但这也可以通过反思神是什么来体现。从哲学上讲,同样的真理也是如此。所有被创造的都必然是有限的。但第一原因(神)不是被创造的,因此必然是非有限的或无限的。根据定义,超越有限的事物必定是无限的,圣经中说神是超越创造的(列王纪上8:27;约伯记11:7-9;以赛亚书66:1-2;歌罗西书1:17)。物质的东西不可能是无限的——因为你不可能把有限的部分加在一起,直到它们达成无限。因此,神的本体是属灵的,而不是属肉体的/物质的。这并不意味着他不能局部呈现为肉体的外观。神不是由物质或任何其他可想象的物质组成的。他也不能被测量,不是空间的,也没有真正的位置(存在是一个不同的概念)。

了解这个真理可以帮助我们理解圣经中经常用来描述神的比喻,或者更多时候用来描述神的行为。就神而言,一旦从一个命题里否定了所有的有限性,剩下的就是真正的真理。如果什么都没有留下,那么它就是一个纯粹的比喻。有些隐喻使用创造本身的属性(撒母耳记下22:3)。其他隐喻使用人的属性(拟人化——申命记33:27)。通过这种方式,我们可以从我们通过经验所知道的到我们通过隐喻所知道的。例如,当圣经描述神强大的膀臂时,我们知道膀臂的定义是有限的——但力量是无限的。因此,神大能的膀臂实际上是无限的能力(我们称之为全能)。当圣经描述神的思想时,我们知道思想是有限的,但知识是无限的。神的思想实际上是他无限的知识(我们称之为全知)。

圣经中有几处神以肉身显现,为的是要让世人看见他的形像,以一种人能感知却不受到危险的形式。因为神说:"人见我的面不能存活"(出埃及记33:20),他有时选择以人的形式来显明自己。这些现象被称为神的显现(创世记12:7-9; 18:1-33; 32:22-30)。神以人的形式出现的每一次都预示着道成肉身,神以人的形式与我们生活在一起,这就是以马内利,"神与我们同在"(马太福音1:23)。

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