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问题

基督徒被神收养是什么意思?

回答


收养某人就是把那个人变成合法的儿子或女儿。收养是圣经中用来解释基督徒如何进入神之家的隐喻之一。耶稣来是“叫我们得着儿子的名分”(加拉太书4:5),他也果然成就:“我们所受的乃是儿子的心”(罗马书8:15)。

圣经也使用了“重生”进入神之家的比喻(约翰福音3:3),这似乎与收养的概念不一致,因为,通常,一个人要么出生在一个家庭,要么被收养,而不是两者同时。然而,我们不应该过分强调二者的区别,因为这两个概念都是隐喻,不应该相互对立。

收养在犹太人的世界里并不常见。一个人的地位取决于他的出身。这就是为什么,如果一个男人死了,他的兄弟应该娶他的遗孀。在法律上,这桩婚姻所生的第一个儿子将被视为已故兄弟的儿子,这样他的家族血脉就可以延续下去。这个寡妇从没想过要收养一个儿子来传宗接代。在约翰福音3章,耶稣对犹太领袖尼哥底母说话,他使用犹太的重生(或从上而生)的概念来解释一个人是如何进入神之家的。

在罗马世界,收养是一种重要而普遍的做法。今天,我们可以写一份遗嘱,把我们的财富和财产留给任何我们想要的人,无论男女。在罗马世界,除了少数例外,一个男人必须把他的财富传给他的儿子。如果一个人没有儿子,或者他觉得他的儿子不能管理他的财富,或者不配拥有这些财富,他就必须收养一个能成为他有价值的儿子的人。这些收养不是今天普遍的婴儿收养。大一点的男孩和成年男子通常被收养。在某些情况下,被收养人甚至可能比收养他的人还要老。当收养被合法批准后,被收养人的所有债务将被取消,他将得到一个新名字。他将是他养父合法的儿子,并有权享有儿子的所有权利和利益。一个父亲可以与他的亲生儿子断绝关系,但收养是不可逆转的。

保罗在写给罗马会众的信中,用了收养的比喻,罗马会众也能理解。

加拉太书4:3-7说:“我们为孩童的时候,受管于世俗小学之下,也是如此。及至时候满足,神就差遣他的儿子,为女子所生,且生在律法以下。要把律法以下的人赎出来,叫我们得着儿子的名分。你们既为儿子,神就差他儿子的灵,进入你们的心,呼叫:‘阿爸,父!’可见,从此以后,你不是奴仆,乃是儿子了。既是儿子,就靠着神为后嗣。”在这段经文中,基督徒生来是奴仆,但耶稣赎买他们使他们脱离奴仆,而被父收养,并赐下圣灵,所以现在他们是后嗣。

当我们信基督的时候,我们的债就免除了,我们有了新名字,我们也有了神后嗣所拥有的一切权利。与罗马收养的一个不同之处在于,基督徒被收养并不是因为神认为他们会成为值得继承的人。神收养完全不配的人,因为他收养是基于他的恩典。

因此,基督徒出生在神的家中(用犹太人的比喻),并被收养到神的家中(用罗马人的比喻)。最终的结果是一样的;基督徒永远是神之家的一部分。

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