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Pergunta

A Bíblia ensina que a Terra é plana?

Resposta


Muitos céticos afirmam que a Bíblia descreve uma Terra plana. Citam-se referências bíblicas como Apocalipse 7:1, que fala de “quatro anjos que estavam sobre os quatro cantos da terra”. Os críticos também apontam para o Salmo 75:3, que diz que Deus mantém “as colunas” da Terra firmes. Outras passagens que eles afirmam ensinar uma Terra plana são Deuteronômio 13:7, Jó 28:24, Salmo 48:10 e Provérbios 30:4, todas as quais fazem referência às “extremidades” da terra. Os críticos estão corretos? A Bíblia é “anti-ciência” em seu ensino de que a Terra é plana?

A verdade é que a Bíblia não comenta a forma do Planeta Terra. Não diz que a Terra é plana, e não diz que é esférica. Vamos dar uma olhada em algumas das passagens comumente citadas que supostamente retratam uma Terra plana:

Apocalipse 7:1 diz: “Depois disto, vi quatro anjos em pé nos quatro cantos da terra, conservando seguros os quatro ventos da terra, para que nenhum vento soprasse sobre a terra, nem sobre o mar, nem sobre árvore alguma.” Ao escrever isso, o apóstolo João estava usando linguagem idiomática — os “quatro cantos da terra” referem-se a “todo lugar distante”. Usamos o mesmo idioma hoje; por exemplo, quando falamos de atletas olímpicos vindos dos quatro cantos do mundo para competir nos jogos, queremos dizer que vêm de todo o mundo.

O livro de Apocalipse está cheio de descrições não literais e linguagem simbólica. Pressionar Apocalipse 7:1 em uma interpretação hiperliteral não faz sentido. João simplesmente diz que, em um ponto durante a tribulação, Deus fará com que todo vento pare de soprar. Os “quatro cantos” abrangem as direções cardeais – norte, sul, leste e oeste. Todo vento cessará ao comando de Deus.

O Salmo 75:3 cita Deus dizendo: “Vacilem a terra e todos os seus moradores, ainda assim eu firmarei as suas colunas.” Outras passagens também se referem às “colunas” da terra, como 1 Samuel 2:8, mas em nenhum caso a linguagem deve ser interpretada literalmente. O livro dos Salmos e o cântico de Ana em 1 Samuel 2 são poesia. Os escritores comparam a fundação da terra à construção de uma casa, e suas descrições são comparativas (ou seja, metafóricas), não literais. A questão não é que a Terra é plana, mas que a Terra pertence a Deus; é a Sua construção, e Ele garante a sua estabilidade. As “colunas” de Deus não se moverão e o Seu “teto” não desmoronará. Mesmo quando a ordem moral do mundo parece ter desmoronado e as pessoas estão dominadas pelo medo, Deus não retirará totalmente o Seu poder sustentador.

E as referências da Bíblia às “extremidades da terra” em Deuteronômio 13:7, Jó 28:24, Salmo 48:10, Provérbios 30:4 e outras passagens? Será que uma referência às “extremidades” da terra ensina que a terra tem uma borda e, portanto, é plana? Tomaremos Deuteronômio 13:7 como representante de todas as passagens: aqui, Moisés adverte o povo sobre “os deuses dos povos que estão em redor de vós, perto ou longe de ti, desde uma extremidade da terra até à outra extremidade."

Algumas coisas podem ser ditas sobre a frase as extremidades da terra para mostrar que ela não se refere a uma Terra plana. Primeiro, essa frase, como os quatro cantos da terra, é idiomática. Não esperamos que as pessoas nos levem ao pé da letra quando falamos que “pimenta nos olhos dos outros é refresco”; nem devemos forçar uma interpretação literal sobre “os confins da terra”. Quando os escritores bíblicos falam dos “confins da terra”, eles estão simplesmente se referindo aos “mais distantes confins do mundo habitado”.

Em segundo lugar, a frase os confins da terra às vezes se refere a pessoas, não à terra. Por exemplo, o Salmo 67:7 diz: “Deus nos abençoará, e todas as extremidades da terra o temerão.” Neste versículo, as extremidades da terra fazem referência às pessoas que habitam lugares remotos e distantes (veja também Salmos 98:3 e Isaías 45:22). Obviamente, neste contexto, a frase é metafórica e não pode ser usada para descrever a Terra como tendo uma borda física. A mesma frase, usada em outros lugares, também deve ser considerada figurativa.

A Bíblia não ensina que a Terra é plana. As referências à “terra” na Bíblia muitas vezes não são referências à Terra planetária, mas a uma porção de terra seca limitada por água. Por exemplo, Gênesis 1:10 diz: “E chamou Deus à porção seca Terra; e ao ajuntamento das águas chamou Mares.” “Terra” é mencionada como distinta de “Mares” e não pode se referir à Terra como um planeta; a mesma palavra hebraica para “Terra” é usada em Deuteronômio 13:7 e nas outras passagens listadas acima.

Embora a Bíblia não ensine que a Terra é plana, a Bíblia também não ensina explicitamente que a Terra é esférica. Algumas passagens permitem uma terra esférica, como Jó 26:7 e Isaías 40:22. De qualquer forma, a Bíblia está longe de afirmar uma compreensão ingênua ou não científica da Terra e do sistema solar. Simplesmente não há base para a acusação de que a Bíblia ensina uma Terra plana. Passagens que parecem apresentar uma Terra plana podem ser explicadas quando compreendidas corretamente.

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