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Pergunta

Qual era o propósito de um dote (Gênesis 31:15)?

Resposta


Um dote era um pagamento feito por um homem como presente à família de uma mulher que ele queria como esposa. Em Gênesis 29, Jacó amava Raquel e se ofereceu para trabalhar sete anos para o seu pai, Labão, em troca da mão dela em casamento. Este é um exemplo da antiga convenção do dote.

Nos dias de Jacó, dar um dote por Raquel era a prática cultural esperada. Arranjar para trabalhar para pagar pelo dote aos poucos, como uma dívida, também era uma prática aceita. Um estudioso observa: "Em relação ao casamento em geral, as tabuinhas de Nuzi diziam que se um homem trabalhasse por um período de tempo para o pai de uma garota com quem desejava se casar, então ele teria o direito de tomar a garota como sua esposa" (Stuard A. West, “As Tabuinhas Nuzi”, Editora Bible and Spade, 1981, p. 70, em inglês).

Como Jacó não tinha outra fonte de renda naquela época, ele se ofereceu para trabalhar em troca de Raquel como sua esposa. Ele entendeu que essa era a única oferta que poderia fazer para agradar a Labão. Os estudiosos observam que os trabalhadores no antigo Oriente Próximo geralmente ganhavam entre meio siclo e um siclo por mês. Labão provavelmente teria visto uma oferta de sete anos de trabalho gratuito como muito generosa. Jacó queria tornar sua oferta atraente para garantir que Labão diria “sim” para dar Raquel em casamento.

Jacó foi enganado por Labão e recebeu primeiro a irmã de Raquel, Lia, como esposa. Para se casar com Raquel, Jacó teve que concordar com mais sete anos de trabalho. Quando finalmente chegou a hora de Jacó e sua família deixarem a casa de Labão, Lia e Raquel disseram: “Há ainda para nós parte ou herança na casa de nosso pai? ... Pois nos vendeu e consumiu tudo o que nos era devido” (Gênesis 31:14-15). Os anos de trabalho de Jacó em troca de Raquel foram claramente vistos por essas mulheres como uma forma de renda para Labão – renda que ele tinha gastado, deixando suas filhas sem herança.

Ainda hoje, o sistema de dote é usado em algumas partes do mundo, especialmente na Índia, Bangladesh, Paquistão, Sri Lanka e Nepal. O processo requer o envolvimento de ambas as famílias e um profundo compromisso do potencial marido antes do casamento. Nas nações ocidentais, desenvolveu-se uma tradição diferente que envolve pedir aos pais de uma mulher pela mão dela em casamento. Também um pouco confuso é que, hoje, um dote é muitas vezes considerado como dinheiro ou outros bens que uma mulher traz para o casamento, ao invés do que o que o homem dá.

O sistema de dote é uma prática de longa data na cultura oriental que ainda está em uso hoje. Os benefícios incluem uma ligação mais próxima entre as duas famílias e a garantia do compromisso do homem com a união. As desvantagens incluem a falta de dinheiro servindo como uma barreira para a capacidade de se casar.

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