Quem foi Apolo?


Pergunta: "Quem foi Apolo?"

Resposta:
Apolo era um evangelista, apologista, líder da igreja e amigo do apóstolo Paulo. Apolo era um judeu de Alexandria, Egito, descrito como "eloquente", "poderoso nas Escrituras", "fervoroso de espírito" e "instruído no caminho do Senhor" (Atos 18:24). Em 54 d.C., ele viajou para Éfeso, onde ensinou corajosamente na sinagoga. No entanto, naquela época, o entendimento de Apolo sobre o evangelho era incompleto, uma vez que conhecia "apenas o batismo de João" (Atos 18:25). Isso provavelmente significa que Apolo pregou o arrependimento e fé no Messias –ele talvez até acreditasse que Jesus de Nazaré era o Messias -, mas não conhecia toda a magnitude da morte e ressurreição de Jesus. Áquila e Priscila, amigos de Paulo, passaram algum tempo com Apolo e preencheram as lacunas em sua compreensão de Jesus Cristo (Atos 18:26). Apolo, agora armado com a mensagem completa, imediatamente começou um ministério de pregação e foi usado por Deus como um apologista efetivo do evangelho (Atos 18:28).

Apolo viajou pelas regiões da Acaia e seguiu rumo a Corinto (Atos 19:1), onde ele "regou" o que Paulo havia "plantado" (1 Coríntios 3:6). É importante lembrar-se disso ao estudar a primeira epístola para Corinto. Apolo, com seus dotes naturais, atraíra seguidores da igreja em Corinto, mas a simples admiração estava se tornando divisória. Contra os desejos de Apolo, havia uma facção em Corinto que o reivindicou como seu mentor espiritual, com a exclusão de Paulo e Pedro. Paulo lida com esse partidarismo em 1 Coríntios 1:12-13. Cristo não está dividido e nem devemos ser. Não podemos amar a personalidade acima da verdade.

A última menção de Apolo na Bíblia vem na carta de Paulo a Tito: "Encaminha com diligência Zenas, o intérprete da lei, e Apolo, a fim de que não lhes falte coisa alguma" (Tito 3:13). Obviamente, Apolo estava a caminho de Creta (onde Tito estava) naquele momento. E, também obviamente, Paulo ainda considerava Apolo um valioso colaborador e amigo.

Alguns acreditam que Apolo acabou retornando a Éfeso para servir a igreja lá. É muito possível que tenha, embora não haja confirmação bíblica desse detalhe. Além disso, alguns identificam Apolo como o autor desconhecido do livro de Hebreus; novamente, não há suporte bíblico para tal identificação. O autor de Hebreus permanece desconhecido.

Em resumo, Apolo era um homem de letras com um zelo pelo Senhor e um talento para a pregação. Ele trabalhou na obra do Senhor, ajudando o ministério dos apóstolos e edificando fielmente a igreja. Sua vida deve encorajar cada um de nós a crescer "na graça e no conhecimento de nosso Senhor e Salvador Jesus Cristo" (2 Pedro 3:18) e usar nossos dons dados por Deus para promover a verdade.

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