O que é um apóstolo?


Pergunta: "O que é um apóstolo?"

Resposta:
A palavra apóstolo significa “aquele que é enviado”. No Novo Testamento, há dois usos primários da palavra apóstolo. O primeiro refere-se especificamente aos doze apóstolos de Jesus Cristo. O segundo refere-se genericamente a outros indivíduos enviados para serem mensageiros/embaixadores de Jesus Cristo.

Os doze apóstolos mantiveram uma posição única. Referindo-se à Nova Jerusalém, Apocalipse 21:14 declara: “A muralha da cidade tinha doze fundamentos, e estavam sobre estes os doze nomes dos doze apóstolos do Cordeiro.” Os doze apóstolos também são mencionados em Mateus 10:2; Marcos 3:14; 4:10; 6:7; 9:35; 14:10, 17, 20; Lucas 6:13; 9:1; 22:14; João 6:71; Atos 6:2; e 1 Coríntios 15:5. Esses doze apóstolos foram os primeiros mensageiros do evangelho após a morte e ressurreição de Jesus Cristo. Eles foram o fundamento da igreja - sendo Jesus a pedra angular (Efésios 2:20).

Este tipo específico de apóstolo não está presente na igreja hoje. As qualificações desse tipo de apóstolo eram: (1) ter sido uma testemunha do Cristo ressurreto (1 Coríntios 9:1), (2) ter sido explicitamente escolhido pelo Espírito Santo (Atos 9:15), e ( 3) ter a capacidade de realizar sinais e maravilhas (Atos 2:43; 2 Coríntios 12:12). A responsabilidade dos doze apóstolos (estabelecer o fundamento da igreja) também argumentaria pela sua singularidade. Dois mil anos depois, não estamos mais trabalhando na fundação.

Além dos doze apóstolos singulares de Jesus Cristo, havia também apóstolos em um sentido genérico. Barnabé é referido como um “apóstolo” em Atos 13:2 e 14:4. Andrônico e Júnias são possivelmente identificados como apóstolos em Romanos 16:7. A mesma palavra grega geralmente traduzida por “apóstolo” é usada para se referir a Tito em 2 Coríntios 8:23 e Epafrodito em Filipenses 2:25. Sendo assim, definitivamente parece haver espaço para o termo apóstolo ser usado para se referir a alguém além dos doze apóstolos de Jesus Cristo. Qualquer um que fosse "enviado" poderia ser chamado de apóstolo.

Qual seria exatamente o papel de um apóstolo fora dos doze apóstolos? Isso não é totalmente claro. Com base na definição da palavra, a coisa mais próxima hoje a um apóstolo, no sentido geral, é um missionário. Um missionário é um seguidor de Cristo enviado com a missão específica de proclamar o evangelho. Um missionário é um embaixador de Cristo para pessoas que ainda não ouviram as boas novas. Entretanto, para evitar confusão, é melhor não usar o termo apóstolo para se referir a qualquer posição na igreja hoje. A grande maioria das ocorrências da palavra apóstolo ou apóstolos no Novo Testamento se refere aos doze apóstolos de Jesus Cristo.

Há alguns hoje que estão procurando restaurar a posição de apóstolo. Este é um movimento perigoso. Frequentemente, aqueles que reivindicam o ofício de apóstolo buscam autoridade igual ou pelo menos rival à autoridade dos doze apóstolos originais. Não há absolutamente nenhuma evidência bíblica para apoiar tal compreensão do papel do apóstolo hoje. Isso se encaixaria na advertência do Novo Testamento contra os falsos apóstolos (2 Coríntios 11:13).

De certo modo, todos os seguidores de Jesus Cristo são chamados para serem apóstolos. Todos nós devemos ser Seus embaixadores (Mateus 28:18-20; 2 Coríntios 5:18-20). Todos devemos ser “aqueles que são enviados” (Atos 1:8). Todos devemos ser pregadores das boas novas (Romanos 10:15).

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