O que é a liderança cristã?



 

Pergunta: "O que é a liderança cristã?"

Resposta:
O que é liderança cristã? Como deve um líder cristão ser? Não há um exemplo melhor para a liderança cristã do que o nosso Senhor Jesus Cristo. Ele declarou: "Eu sou o bom pastor. O bom pastor dá a vida pelas ovelhas" (João 10:11). É neste versículo que vemos a descrição perfeita de um líder cristão. Ele é aquele que age como um pastor das "ovelhas" em seu cuidado.

Quando Jesus se referiu a nós como "ovelhas", Ele não estava falando em termos afetuosos. Na verdade, as ovelhas se classificavam entre os animais mais tolos da criação. Uma ovelha desviada, mesmo que ainda perto do rebanho, fica desorientada, confusa, assustada e incapaz de encontrar o caminho de volta para o rebanho. Incapaz de afastar predadores famintos, a ovelha desviada talvez seja a mais indefesa de todas as criaturas. Rebanhos inteiros de ovelhas são conhecidos por terem se afogado durante momentos de inundações instantâneas, mesmo à vista de terras mais altas facilmente acessíveis. Goste ou não, quando Jesus nos chamou de Suas ovelhas, Ele estava dizendo que, sem um pastor, somos impotentes.

O pastor é aquele que tem vários papéis em relação à sua ovelha. Ele lidera, alimenta, nutre, conforta, corrige e protege. O pastor do rebanho do Senhor lidera ao modelar piedade e justiça em sua própria vida e encorajando os outros a seguir o seu exemplo. É claro, nosso exemplo maior - e o que devemos seguir - é o próprio Cristo. O apóstolo Paulo entendeu isso: "Sede meus imitadores, como também eu sou de Cristo" (1 Coríntios 11:1). O líder cristão é aquele que segue Cristo e inspira outros a segui-Lo também.

O líder cristão também é um alimentador e um nutridor das ovelhas, e o verdadeiro "alimento de ovelha" é a Palavra de Deus. Assim como o pastor leva seu rebanho ao pasto mais exuberante para que cresçam e floresçam, assim também o líder cristão alimenta o seu rebanho com o único alimento que produzirá cristãos fortes e vibrantes. A Bíblia - não a psicologia ou a sabedoria do mundo - é a única dieta que pode produzir cristãos saudáveis. "... não só de pão viverá o homem, mas de tudo o que procede da boca do SENHOR viverá o homem" (Deuteronômio 8:3).

O líder cristão também conforta as ovelhas, suavizando suas feridas e aplicando o bálsamo da compaixão e amor. Como o grande Pastor de Israel, o próprio Senhor prometeu: "A perdida buscarei, a desgarrada tornarei a trazer, a quebrada ligarei e a enferma fortalecerei…" (Ezequiel 34:16). Como cristãos no mundo de hoje, sofremos muitas feridas em nossos espíritos e precisamos de líderes compassivos que suportarão nossos fardos conosco, compreenderão as nossas circunstâncias, serão pacientes, nos encorajarão na Palavra e orarão por nossas preocupações diante do trono do Pai.

Assim como o pastor usou seu cajado para puxar uma ovelha errante de volta para o grupo, assim também o líder cristão corrige e disciplina os que estão sob seus cuidados quando se desviam. Sem rancor ou espírito dominador, mas com um "espírito de brandura" (Gálatas 6:1), aqueles em liderança devem corrigir de acordo com os princípios das escrituras. A correção ou a disciplina nunca é uma experiência agradável para qualquer das partes, mas o líder cristão que falha nesta área não está exibindo amor aos que estão sob seus cuidados. "Porque o SENHOR repreende a quem ama, assim como o pai, ao filho a quem quer bem...." (Provérbios 3:12), e o líder cristão deve seguir o Seu exemplo.

O papel principal do líder cristão é o de um protetor. O pastor frouxo nesta área logo descobriu que regularmente perdia ovelhas aos predadores que rondavam ao redor - e, às vezes, entre- o seu rebanho. Os predadores de hoje são aqueles que tentam atrair a ovelha com falsa doutrina, descartando a Bíblia como pitoresca e antiquada, insuficiente, obscura ou incognoscível. Essas mentiras são espalhadas por aqueles contra quem Jesus nos advertiu: "Acautelai-vos dos falsos profetas, que se vos apresentam disfarçados em ovelhas, mas por dentro são lobos roubadores" (Mateus 7:15). Nossos líderes devem nos proteger dos falsos ensinamentos daqueles que nos desviariam da verdade da Escritura e do fato de que apenas Cristo é o caminho da salvação: "Eu sou o caminho, e a verdade, e a vida; ninguém vem ao Pai senão por mim" (João 14:6).

Uma palavra final sobre líderes cristãos vem do artigo “Procura-se: Alguns Bons Pastores (Devem Saber como Lavar os Pés) ou Wanted: A Few Good Shepherds (Must Know How to Wash Feet) em inglês" por John MacArthur:

"Sob o plano que Deus ordenou para a igreja, a liderança é uma posição de serviço humilde e amoroso. A liderança da igreja é um ministério, não gerência. Aqueles a quem Deus designa como líderes são chamados não a serem monarcas governantes, mas humildes escravos; não celebridades esquisitas, mas servos trabalhadores. Aqueles que vão liderar o povo de Deus devem acima de tudo exemplificar o sacrifício, a devoção, a submissão e a humildade. O próprio Jesus nos deu o padrão quando Ele se curvou para lavar os pés dos discípulos, tarefa que costumava ser feita pelo mais inferior dos escravos (João 13). Se o Senhor do universo faria isso, nenhum líder da igreja tem o direito de pensar em si mesmo como um mandachuva".


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