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Pergunta

Qual é a imagem da besta?

Resposta


O livro do Apocalipse contém uma visão apocalíptica de duas feras emergindo do mar e da terra para assumir o controle do mundo. É nesta visão (em Apocalipse 13) que a imagem da besta é mencionada pela primeira vez.

A primeira besta é uma monstruosidade de dez chifres e sete cabeças, a qual recebeu autoridade e poder de um dragão (Apocalipse 13:1-2). Uma das cabeças está mortalmente ferida, mas é curada (Apocalipse 13:3). A besta é blasfema contra Deus e persegue ativamente o povo de Deus na terra (Apocalipse 13:5-7). Ela não apenas governa o mundo, mas recebe a adoração de seus habitantes (Apocalipse 13:4, 7-8). A primeira besta é uma imagem simbólica do Anticristo, e o dragão é Satanás (cf. Apocalipse 12:9).

A segunda besta é uma criatura de dois chifres, aparentemente benigna, que compartilha autoridade com a primeira besta (Apocalipse 13:11-12). A tarefa da segunda besta é fazer com que todos adorem a primeira besta. Como a segunda besta engana o mundo com milagres, ela ordena que todos “façam uma imagem à besta, àquela que foi ferida à espada e sobreviveu” (Apocalipse 13:14). Também requer que todos recebam a marca da besta em sua testa ou mão direita (Apocalipse 13; 16–17). A segunda besta é uma imagem simbólica do falso profeta.

A Bíblia não fornece muitos detalhes sobre a imagem da besta. Nós sabemos disso, porém: o falso profeta terá “poder para dar vida à imagem da besta, para que também a imagem da besta falasse” (Apocalipse 13:15). Essa imagem da besta que respira e fala exigirá adoração. Qualquer um que se recusar a adorar essa imagem será morto. Apocalipse 20:4 diz que o modo de execução para aqueles que não adoram a imagem da besta é a decapitação. É provável que a imagem da besta seja a “abominação que causa desolação” no templo reconstruído, mencionado em Daniel 9:27 e Mateus 24:15.

Qual é exatamente a natureza da imagem da besta? A Bíblia não diz. A antiga especulação era que a imagem da besta é uma estátua com aparência de vida. Com o surgimento de novas tecnologias, surgem novas teorias, as quais incluem um holograma, um androide, um ciborgue, um híbrido humano-animal ou um clone humano. Seja o que for, a imagem da besta é o ponto focal de adoração na “religião da besta” durante a segunda metade da tribulação. Prestar homenagem à imagem da besta é a forma como as pessoas enganadas do mundo vão adorar o “homem de pecado” (2 Tessalonicenses 2:3) que se apresenta como um deus no templo de Jerusalém.

Aqueles que não adoram a imagem da besta sofrerão a ira do Anticristo. Mas aqueles que adoram a imagem da besta sofrerão a ira de Deus, que é muito pior: “Se alguém adora a besta e a sua imagem e recebe a sua marca na testa ou na mão, também esse beberá do vinho do furor de Deus, preparado, sem mistura, no cálice da sua ira, e será atormentado com fogo e enxofre, diante dos santos anjos e na presença do Cordeiro. A fumaça do seu tormento sobe para todo o sempre. E os adoradores da besta e da sua imagem e quem quer que receba a marca do nome da besta não têm descanso algum, nem de dia nem de noite” (Apocalipse 14:9-11). O primeiro julgamento da taça por parte de Deus é dirigido especificamente aos adoradores da imagem da besta: “O primeiro anjo foi e derramou a sua taça sobre a terra, e apareceram úlceras malignas e dolorosas nas pessoas que tinham a marca da besta e que adoravam a sua imagem” (Apocalipse 16:2).

Aqueles que se recusarem a dobrar os joelhos ao Anticristo e à imagem da besta podem ser perseguidos na terra, mas serão recompensados no céu: “Vi como que um mar de vidro, misturado com fogo, e também os que venceram a besta, a sua imagem e o número do seu nome. E entoavam o cântico de Moisés, servo de Deus, e o cântico do Cordeiro, dizendo: ‘Grandes e admiráveis são as tuas obras, Senhor Deus, Todo-Poderoso! Justos e verdadeiros são os teus caminhos, ó Rei das nações’” (Apocalipse 15:2-3). A imagem da besta ocupa posição de destaque no reino torturante de Satanás, mas não vai durar. A Bíblia especifica quarenta e dois meses, ou três anos e meio, que o Anticristo terá influência mundial (Apocalipse 13:5). Depois disso, a imagem da besta será destruída, as duas bestas serão lançadas no lago de fogo (Apocalipse 19:20), Satanás será amarrado (Apocalipse 20:1-3), e o Senhor Jesus estabelecerá Sua reino infinito de perfeição (Isaías 9:7; Lucas 1:32–33).

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