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Pergunta

Como posso reconhecer uma igreja saudável?

Resposta


Deus estabeleceu a igreja para ser o principal agente em cumprir Seus propósitos na terra. A igreja é o corpo de Cristo - o coração, as mãos, os pés e a voz de Deus alcançando as pessoas no mundo. As igrejas saudáveis existem em todas as formas e tamanhos. Embora o crescimento numérico possa ser um indicador de saúde (Atos 2:47; 5:14; 16:5), ele não garante o bem-estar de uma igreja. A saúde de uma igreja é medida em termos espirituais e bíblicos, em vez de numéricos.

Embora nenhuma denominação ou congregação seja perfeita, a Bíblia apresenta várias características para nos ajudar a reconhecer uma igreja que corresponde ao padrão de Deus:

Uma igreja saudável ensina a sã doutrina baseada em todo o conselho da Palavra de Deus (Tito 1:9; 2:1; 1 Timóteo 6:3-4; 2 Timóteo 2:2). Quando os crentes se reúnem, tanto para a adoração corporativa quanto para o estudo em pequenos grupos, a Bíblia deve ser o centro do ensino. A interpretação fiel e a aplicação diária da sã doutrina bíblica produzirão uma vida cristã saudável (1 Timóteo 1:10; 4:6; 2 Timóteo 3:15–17). A centralidade da verdade bíblica preserva o bem-estar da igreja local, bem como sua liderança (2 Timóteo 1:13–14; Tito 1:6–9). E quando a verdade bíblica e a sã doutrina são priorizadas, protegidas e ensinadas sem concessões, então todas as outras características de uma igreja saudável se seguirão naturalmente.

Uma igreja saudável reconhece as qualificações bíblicas dos líderes espirituais. Por exemplo, líderes piedosos não devem ser arrogantes, temperamentais, violentos, gananciosos ou desonestos, mas sim hospitaleiros, sábios, justos, retos, disciplinados e devotos (Tito 1:6-9; 1 Timóteo 3:1-7).

Uma igreja saudável produzirá líderes segundo o exemplo de Jesus Cristo, que é o cabeça da igreja (Efésios 1:22–23; 4:15; 5:23 Colossenses 1:18). Jesus liderou por meio da servidão (Mateus 20:25–28; João 13:12–17). Jesus também passou a maior parte de Seus três anos no ministério interagindo intimamente com os doze discípulos, ensinando e treinando-os e permitindo que observassem Sua vida. Bons líderes identificam e treinam outros líderes (Atos 6:1-7).

Os líderes bíblicos são bons administradores do ministério e dos recursos que Deus lhes confiou (1 Coríntios 4:1-3; 9:17; 1 Pedro 4:10). Embora não devamos esperar que os líderes de uma igreja saudável sejam perfeitos, eles devem ser líderes-servos que participam no treinamento de discípulos, equipando os crentes para o ministério e ajudando outros servos de Deus a se tornarem líderes maduros e piedosos (Efésios 4:11-16 )

Uma igreja saudável enfatiza o discipulado, o qual produz seguidores fiéis que, novamente, não são perfeitos, mas conhecem e amam a Deus e procuram obedecer à Sua Palavra (João 8:31-32; 14:15; 1 João 2:3-6). O discipulado inclui envolver-se na vida da igreja, construir relacionamentos autênticos com outros crentes (Atos 2:42-47; 1 Coríntios 10:17), exercer dons de ministério e serviço (Romanos 12:4-8; 1 Coríntios 12:7), crescer em santificação (1 Tessalonicenses 4:3-4; 5:23) e dar frutos (João 15:5-8).

Uma igreja saudável faz sua parte em obedecer à Grande Comissão (Mateus 28:19-20) de espalhar as boas novas de que Jesus Cristo morreu por nossos pecados, ressuscitou da morte para a vida e agora reina para oferecer perdão dos pecados, nova vida no Espírito e vida eterna para todos os que se arrependem e creem. O evangelismo abrange o evangelismo local, missões mundiais e simplesmente compartilhar o evangelho com as pessoas em nossa vida cotidiana. Como embaixadores de Cristo nesta terra, os crentes são chamados para serem “um aroma de Cristo, nos que se salvam e nos que se perdem. Para uns, na verdade, cheiro de morte para morte; mas para outros cheiro de vida para vida” (2 Coríntios 2:15-16).

Outras marcas de uma igreja saudável podem ser observadas na nova igreja emergente do livro de Atos (Atos 2:42-47). A igreja primitiva era devotada à doutrina bíblica, reunindo-se para oração, adoração e comunhão. Esses primeiros cristãos se dedicaram fervorosamente uns aos outros, formando um ambiente amoroso e generoso onde os membros cuidavam uns dos outros. Uma igreja saudável hoje exibirá entusiasmo semelhante por uma vida cristã autêntica e participará dos propósitos e da obra do reino de Deus nesta terra.

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