Quanto tempo dura uma geração na Bíblia?


Pergunta: "Quanto tempo dura uma geração na Bíblia?"

Resposta:
A Bíblia usa o termo geração de algumas maneiras diferentes. Normalmente, a palavra geração refere-se a todas as pessoas que vivem ao mesmo tempo - ou seja, a palavra na Bíblia tem a mesma definição a que estamos acostumados no uso moderno quando falamos da Geração X ou da Geração Milenar. Normalmente, uma geração tem cerca de trinta anos; uma geração eleva a próxima. No entanto, em alguns contextos bíblicos, uma “geração” pode se referir a um tempo mais longo ou a um grupo de pessoas que abrange um período mais longo de tempo.

Em Gênesis 2:4, “Esta é a gênese (ou geração) dos céus e da terra quando foram criados” parece incluir toda a história humana - a era iniciada pela criação do universo. Em Êxodo 1:6, a “geração” que morre refere-se a todos que estiveram vivos durante o tempo em que José e seus irmãos viveram. Em Números 32:13, a “geração” é limitada aos israelitas - o grupo deles, com vinte anos de idade ou mais, na época de sua recusa em entrar na Terra Prometida. Aquela geração estava condenada a vagar pelo deserto até que todos morressem, exceto Josué e Calebe. Quando a palavra no plural gerações ocorre na Bíblia, como em Isaías 51:9 e Atos 14:16, refere-se a um período indefinido de tempo - muitas gerações sucessivas.

Os idiomas originais da Bíblia usavam pelo menos três palavras diferentes para “geração”. O hebraico dor pode se referir a uma geração física normal, como em Êxodo 1:6. Mas também pode ser usado metaforicamente para identificar pessoas de um tipo distinto. Por exemplo, Salmo 78:8 diz: “e que não fossem como seus pais, geração contumaz e rebelde, geração de coração instável, cujo espírito não foi fiel para com Deus.” Aqui a palavra dor é usada duas vezes para se referir a um grupo de pessoas através de um longo período de tempo que foram caracterizadas por rebelião e pecado. A “geração” no Salmo 78:8 não se limita a um período normal de trinta anos, mas se estende pela história de Israel para incluir todos os que eram teimosos contra Deus.

A outra palavra hebraica para "geração" é toledot. Isso não se refere ao caráter de um grupo ou a uma era, mas a como essa era foi gerada. Assim, as “gerações dos céus e da terra” em Gênesis 2:4 referem-se aos períodos de tempo que começaram com a criação e continuaram organicamente a partir desse ponto. As “gerações de Adão” em Gênesis 5:1 significam a civilização das pessoas que começaram com ele. A próxima "geração" é a de Noé, para incluir o dilúvio e as civilizações que vieram depois. A influência de Sem é marcada como uma "geração", pois ele foi o pai dos semitas (Gênesis 11:10). E a influência de Terá, por outro lado, ficou marcada porque ele deixou Ur com seu filho Abrão (Gênesis 11:27). Mais tarde, Ismael (Gênesis 25:12) e Isaque (Gênesis 25:19) foram a fonte das novas gerações. Em cada caso, os homens ou experimentaram ou causaram um evento significativo que mudou o curso de sua linhagem familiar. Eles geraram um evento de alteração de cultura.

No Novo Testamento, a palavra grega genea é a fonte da geração. É semelhante a ambas as palavras hebraicas. Literalmente, significa “concebeu, deu de nascer, natividade”, referindo-se a uma linha genética. Mas pode ser usado como o período de tempo caracterizado por uma atitude cultural específica e pelas pessoas nessa cultura. Em Mateus 1:17, as gerações são marcadas por eventos e pessoas significativas - Abraão, Davi, cativeiro babilônico - como o hebraico toledot. No entanto, quando Jesus chama os fariseus e escribas de uma “geração má e adúltera”, Ele está se referindo à cultura em que viviam e encorajavam (Mateus 12:39; ver também Mateus 17:17 e Atos 2:40).

Então, quando lemos “geração” na Bíblia, temos que considerar o contexto. Geralmente, uma geração na Bíblia dura cerca de trinta anos ou as pessoas que vivem durante esse tempo, o mesmo que entendemos por uma geração em uma conversa cotidiana. No entanto, há momentos em que a geração é usada poeticamente para se referir a uma classe de pessoas demarcada por algo diferente da idade.

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