Qual é a esperança do cristão?


Pergunta: "Qual é a esperança do cristão?"

Resposta:
A maioria das pessoas entende a esperança como um desejo, como em "espero que algo aconteça". Isto não é o que a Bíblia quer dizer com esperança. A definição bíblica de esperança é "expectativa confiante". A esperança é uma garantia firme em relação a coisas que não são claras ou conhecidas (Romanos 8:24-25; Hebreus 11:1, 7). A esperança é um componente fundamental da vida dos justos (Provérbios 23:17-18). Sem esperança, a vida perde o seu significado (Lamentações 3:18; Jó 7:6) e na morte não há esperança (Isaías 38:18; Jó 17:15). Os justos que confiam ou depositam sua esperança em Deus serão ajudados (Salmo 28:7), e não serão confundidos, envergonhados ou desapontados (Isaías 49:23). Os justos, os quais têm essa esperança confiante em Deus, têm uma confiança geral na proteção e ajuda de Deus (Jeremias 29:11) e estão livres de medo e ansiedade (Salmos 46:2-3).

A ideia de esperança do Novo Testamento é o reconhecimento de que em Cristo se encontra o cumprimento das promessas do Antigo Testamento (Mateus 12:21; 1 Pedro 1:3). A esperança cristã está enraizada na fé na salvação divina em Cristo (Gálatas 5:5). A esperança dos cristãos é trazida à existência através da presença do Espírito Santo prometido (Romanos 8:24-25). É a esperança futura da ressurreição dos mortos (Atos 23:6), das promessas feitas a Israel (Atos 26:6-7), da redenção do corpo e de toda a criação (Romanos 8:23-25), da glória eterna (Colossenses 1:27), da vida eterna e herança dos santos (Tito 3:5-7), do retorno de Cristo (Tito 2:11-14), da transformação à semelhança de Cristo (1 João 3:2-3), da salvação de Deus (1 Timóteo 4:10) ou simplesmente do próprio Cristo (1 Timóteo 1:1).

A certeza deste futuro abençoado é garantida pela habitação do Espírito (Romanos 8:23-25), por Cristo em nós (Colossenses 1:27) e pela ressurreição de Cristo (1 Coríntios 15: 4-22). A esperança é produzida pela resistência através do sofrimento (Romanos 5:2-5) e é a inspiração por trás dessa resistência (1 Tessalonicenses 1:3; Hebreus 6:11). Aqueles que esperam em Cristo verão Cristo exaltado na vida e na morte (Filipenses 1:20). Promessas confiáveis de Deus nos dão esperança (Hebreus 6:18-19), e podemos nos orgulhar dessa esperança (Hebreus 3:6) e demonstrar grande ousadia em nossa fé (2 Coríntios 3:12). Por outro lado, aqueles que não depositam sua confiança em Deus são considerados sem esperança (Efésios 2:12; 1 Tessalonicenses 4:13).

Junto com fé e amor, a esperança é uma virtude duradoura da vida cristã (1 Coríntios 13:13), e o amor brota da esperança (Colossenses 1:4-5). A esperança produz alegria e paz nos crentes por meio do poder do Espírito (Romanos 12:12; 15:13). Paulo atribui seu chamado apostólico à esperança da glória eterna (Tito 1:1-2). A esperança no retorno de Cristo é a base para os crentes se purificarem nesta vida (Tito 2:11-14, 1 João 3:3).

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