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Pergunta

O que é a Era da Igreja? Onde a Era da Igreja se encaixa na história bíblica?

Resposta


Uma “era” é um período histórico de tempo. Alguns historiadores dividem a história humana em muitas épocas e as nomeiam de acordo com suas características definidoras: Idade Média, Idade Moderna, Idade Pós-moderna, etc. A história bíblica também pode ser dividida em diferentes eras. Quando essas divisões enfatizam a interação de Deus com Sua criação, nós as chamamos de dispensações. De forma mais ampla, a história bíblica pode ser dividida em dois períodos, seguindo aproximadamente a divisão do Antigo e do Novo Testamento: a Era da Lei e a Era da Igreja.

A Era da Igreja é o período de tempo desde o Pentecostes (Atos 2) até o arrebatamento (predito em 1 Tessalonicenses 4:13-18). É chamada de a Era da Igreja porque abrange o período em que a Igreja está na terra. Corresponde à dispensação da Graça. Na história profética, ocorre entre a 69ª e a 70ª semanas de Daniel (Daniel 9:24-27; Romanos 11). Jesus predisse a Era da Igreja em Mateus 16:18 quando disse: “edificarei a minha igreja”. Jesus tem cumprido Sua promessa e Sua Igreja já vem crescendo há quase 2.000 anos.

A Igreja é composta por pessoas que, pela fé, aceitaram a Cristo Jesus como seu Salvador e Senhor (João 1:12; Atos 9:31). Portanto, a Igreja é um povo em vez de denominações ou edifícios. É o Corpo de Cristo do qual Ele é a cabeça (Efésios 1:22-23). A palavra grega ecclesia, traduzida como "igreja", significa "uma assembleia convocada". A Igreja é universal em escopo, mas se reúne localmente em grupos menores.

A Era da Igreja compreende toda a dispensação da Graça. “Porque a lei foi dada por intermédio de Moisés; a graça e a verdade vieram por meio de Jesus Cristo” (João 1:17). Pela primeira vez na história, Deus realmente habita em Suas criaturas, permanente e eternamente. Em outras dispensações, o Espírito Santo estava sempre presente e sempre em ação, mas Ele vinha sobre as pessoas temporariamente (por exemplo, 1 Samuel 16:14). A Era da Igreja é marcada pela habitação permanente do Espírito Santo em Seu povo (João 14:16).

A Escritura faz uma distinção entre a nação de Israel e a Igreja (1 Coríntios 10:32). Há alguma sobreposição porque, individualmente, muitos judeus acreditam em Jesus como seu Messias e, portanto, fazem parte da Igreja. Mas as alianças de Deus com a nação de Israel ainda não foram cumpridas. Essas promessas aguardam cumprimento durante o Reino Milenar, após o fim da Era da Igreja (Ezequiel 34; 37; 45; Jeremias 30; 33; Mateus 19:28; Apocalipse 19).

A Era da Igreja terminará quando o povo de Deus for arrebatado do mundo e levado para estar com o Senhor (1 Coríntios 15:51-57). O arrebatamento será seguido no céu pela Ceia das Bodas do Cordeiro (Apocalipse 19:6-9) quando a Igreja, a Noiva de Cristo, recebe sua recompensa celestial. Até então, a Igreja segue com esperança, exortada a serem “firmes, inabaláveis e sempre abundantes na obra do Senhor, sabendo que, no Senhor, o vosso trabalho não é vão” (1 Coríntios 15:58).

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