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Pergunta

Como a datação radiométrica se encaixa na visão de uma Terra jovem?

Resposta


A datação radiométrica não se encaixa na visão da “Terra jovem”. A datação radiométrica é um método que os cientistas usam para determinar a idade de vários espécimes, principalmente matéria inorgânica (rochas, etc.), embora exista uma técnica de datação radiométrica, a datação por radiocarbono, que é usada para datar espécimes orgânicos.

Como funcionam essas técnicas de datação? Basicamente, os cientistas tiram vantagem de um processo natural pelo qual isótopos “pais” radioativos instáveis decaem em isótopos “filhos” estáveis espontaneamente ao longo do tempo. O urânio-238 (U238), por exemplo, é um isótopo radioativo instável que decai em chumbo-206 (Pb206) naturalmente ao longo do tempo (passa por 13 estágios intermediários instáveis antes de finalmente se estabilizar em Pb206). Neste caso, U238 é o “pai” e Pb206 é a “filha”.

Os cientistas começam medindo quanto tempo leva para um isótopo pai decair em um isótopo filho. Neste caso particular, leva 4.460.000.000 anos para metade de uma amostra de U238 decair em Pb206. São necessários mais 4.460.000.000 anos para metade da amostra restante decair em Pb206 e depois outros 4.460.000.000 anos para metade do restante decair e assim por diante. O tempo que leva para metade de uma amostra decair é chamado de “meia-vida”.

Medindo meias-vidas radioativas, medindo quanto pai e filha estão presentes em um determinado espécime e fazendo certas suposições-chave, os cientistas acreditam que são capazes de determinar com precisão a idade de um espécime. As medições envolvidas podem ser bastante precisas. A questão é quais são as principais suposições subjacentes e quão confiáveis são elas?

As três principais suposições subjacentes são: 1) a taxa de decadência de pais para filhas permaneceu constante durante todo o passado não observável; 2) o espécime que estamos examinando não foi contaminado de forma alguma (ou seja, nenhum pai ou filha foi adicionado ou retirado em qualquer ponto durante o passado não observável), e 3) podemos determinar quanto pai e filha estavam presentes no início do processo de decaimento – nem todo Pb206 presente hoje necessariamente veio do U238 em decomposição; Pb206 pode ter feito parte da constituição original do espécime. Se alguma dessas suposições estiver errada, o método não pode determinar com precisão a idade de uma amostra.

Enquanto a segunda e terceira suposições sempre foram um pouco problemáticas, especialmente a terceira suposição, que considera a constituição original de um espécime em particular, a primeira suposição foi considerada uma aposta bastante segura, já que os cientistas não foram capazes de variar muito as taxas de decaimento em um laboratório.

Recentemente, no entanto, novas pesquisas revelaram que as taxas de decaimento podem ter sido drasticamente diferentes no passado não observável. Isso coloca todo o método em dúvida. [Veja este artigo para mais informações (em inglês): http://www.answersingenesis.org/articles/aid/v6/n1/accelerated-nuclear-decay].

Para saber mais sobre isso, consulte a página (em inglês) de perguntas frequentes sobre a datação radiométrica do Answers in Genesis em http://www.answersingenesis.org/home/area/faq/dating.asp.

A questão é que a datação radiométrica não é tão certa quanto parece ter sido ao longo do século passado. Ainda há muita pesquisa a fazer, mas, como está atualmente, a precisão da datação radiométrica permanece ambiguamente suspeita na melhor das hipóteses.

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