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Pergunta

Como era o cristianismo primitivo?

Resposta


O cristianismo começou cerca de 2.000 anos atrás, logo após a morte, ressurreição e ascensão de Cristo. Atos 11:26b diz: “Em Antioquia, foram os discípulos, pela primeira vez, chamados cristãos.” “Cristãos” significa “povo de Cristo”. O cristianismo primitivo consistia em um grupo de corpos locais de crentes frouxamente conectados que se reuniam regularmente, geralmente nas casas uns dos outros para comunhão e adoração juntos (Atos 16:15; 18:7; 21:8; Romanos 16:5; Colossenses 4:15). Essas igrejas geralmente tinham a organização de pastores, presbíteros e diáconos dentro de cada congregação individual.

Essa igreja primitiva do Novo Testamento vivia em comunidade e frequentemente compartilhava recursos como comida e dinheiro (Atos 2:44-45 e Atos 4:32-36). Seus cultos consistiam principalmente em pregação (durante os quais também podiam ler cartas de missionários como Paulo) e cantar canções. Eles recebiam ofertas para sustentar as viagens de seus missionários e realizavam batismos. Além disso, os primeiros cristãos celebravam a Ceia do Senhor cada vez que se reuniam.

Entretanto, logo, o cristianismo primitivo foi desafiado pela perseguição romana. A maior parte da perseguição começou com o grande incêndio em Roma que destruiu grande parte da cidade e devastou a economia. Em uma tentativa de se absolver, o imperador romano Nero afirmou que foram os cristãos que tentaram destruir Roma e seus deuses pagãos. Daquele ponto em diante, os cristãos foram culpados por muitos dos infortúnios que se abateram sobre o Império. A perseguição e o martírio seguiram-se rapidamente. Por causa dessa perseguição, os primeiros cristãos foram forçados a se reunir nas catacumbas, que eram galerias longas e escuras sob a cidade de Roma. Lá eles continuaram suas reuniões, batismos e até enterros de seus mortos. Como resultado da perseguição, muitos dos primeiros cristãos foram espalhados por todo o Império Romano, acelerando a causa do evangelismo e cumprindo os mandamentos do Senhor de fazer discípulos de todas as nações (Atos 8:1, 4-40; 11:19-26; Mateus 28:18-20).

Os primeiros cristãos tinham uma abordagem pura e simplista. As pessoas podiam se concentrar no estudo da Palavra de Deus, serviço e dedicação uns aos outros, hospitalidade, benevolência e missões (Romanos 1:8; 15:19; 1 Tessalonicenses 1:7-8; Atos 13:1-26:32). Os programas e a tecnologia presentes em muitas igrejas hoje podem ser ferramentas úteis para nos ajudar a enfatizar as mesmas coisas, mas às vezes também podem ser distrações. Comparada com a organização estruturada da igreja hoje, a igreja primitiva parecia mais com os ambientes informais de um de nossos estudos bíblicos ou pequenos grupos.

Tanto o cristianismo primitivo quanto o cristianismo moderno têm características boas e ruins, e nenhum deles pode ser idealizado. Os aspectos positivos que caracterizaram a igreja primitiva – uma paixão por Cristo e Sua Palavra e um forte amor um pelo outro – são o que devemos nos esforçar para imitar na igreja moderna.

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