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Pergunta

A Bíblia diz qual é a idade certa para o casamento?

Resposta


A Bíblia não detalha nenhum requisito específico de idade para uma pessoa se casar; em vez disso, fala em termos gerais de que o casamento é para aqueles que são “adultos” (veja Rute 1:12–13). Tanto a linguagem quanto a cultura da Bíblia apoiam fortemente a ideia de que a puberdade, no mínimo, é uma condição que deve ser cumprida antes de se tornar o cônjuge de alguém. Isso se encaixa com um dos propósitos históricos do casamento – conceber e criar filhos. A evidência bíblica indica que aqueles muito jovens para ter filhos não são candidatos ao casamento, embora não haja uma idade explícita dada na Bíblia.

É razoável observar as práticas do antigo judaísmo a fim de obter considerações culturais sobre a idade adequada para o casamento. Segundo a tradição, os meninos não eram considerados “homens” e, portanto, não eram casáveis até os 13 anos. As meninas não eram consideradas “mulheres” até os 12 anos. Essas idades correspondem mais ou menos ao início da puberdade. Embora essas idades possam parecer muito jovens para nós, historicamente não são idades incomuns para se casar. Foi apenas no último século, mais ou menos, que a idade média para se casar derivou para o final dos anos 20 e início dos 30.

Também é importante lembrar que a maturidade – muitas vezes usada como referência para permitir a sexualidade e o casamento – é altamente cultural. Nos países ocidentais modernos, geralmente não se espera que as pessoas sejam autossuficientes até que estejam quase na casa dos vinte anos, ou até mais tarde. Durante a maior parte da história humana, no entanto, esperava-se que as pessoas “crescessem” muito mais cedo. A idade para se casar era normalmente jovem, pois esperava-se que todos amadurecessem social e emocionalmente mais rapidamente do que hoje.

A língua hebraica também apoia a ideia de que a puberdade é um requisito para um casamento legítimo. Ezequiel 16 contém uma metáfora para o relacionamento de Deus com Israel. Nesta passagem, Deus cuida de Israel, retratado como uma menina órfã em vários estágios de desenvolvimento. O Senhor primeiro vê seu nascimento, depois a vê crescer: “Eu te fiz multiplicar como o renovo do campo; cresceste, e te engrandeceste, e chegaste a grande formosura; formaram-se os teus seios, e te cresceram cabelos.... Passando eu por junto de ti, vi-te, e eis que o teu tempo era tempo de amores; estendi sobre ti as abas do meu manto” (versículos 7–8). Nesta ilustração, é somente depois que a menina atinge a maturidade física, em algum momento após (não durante) a puberdade, quando ela está no “tempo de amores”, que está pronta para o casamento.

O hebraico, como outras línguas, usa palavras diferentes para membros mais jovens e mais velhos de ambos os sexos. Na'ar refere-se a homens jovens, enquanto yeled refere-se a meninos de 12 anos ou menos. Para as mulheres, na'arah significa "uma mulher casável", enquanto yaldah se refere a uma menina de 11 anos ou menos - jovem demais para o casamento. Mais uma vez, essas palavras e definições parecem reforçar a ideia de que o início da puberdade é um requisito para o casamento. Antes disso, um menino ou menina não tem idade para se casar.

O Novo Testamento tem ainda menos a dizer sobre a idade para se casar. Ainda assim, há pistas no grego do Novo Testamento semelhantes às do hebraico. Por exemplo, 1 Coríntios 7:36 usa a palavra hyperakmos em referência a uma mulher. Neste caso, é uma jovem que está noiva. Hyperakmos significa literalmente “madura”, um eufemismo comum em muitas culturas para descrever a capacidade da mulher de ter filhos. A inclusão da palavra por Paulo indica definitivamente que a idade para casamento era em algum momento após a puberdade, quando a mulher está totalmente crescida. Mas as Escrituras em nenhum lugar estabelecem uma idade definitiva para o casamento: a maturidade física é uma obrigação, mas quando uma menina atinge essa maturidade pode variar. A menina de 12 anos em Marcos 5:41-42 ainda é uma “menina” e obviamente não está pronta para o casamento.

Tal como acontece com muitas outras questões, a idade adequada para se casar tem um componente cultural que a Bíblia não anula especificamente. O que constitui uma idade adequada para o casamento pode variar de cultura para cultura e ainda estar dentro dos limites da conduta biblicamente correta. A conclusão principal é que a pedofilia e os casamentos infantis são inaceitáveis. Uma pessoa deve ser totalmente crescida para se casar; ele ou ela deve ser fisicamente maduro (a) o suficiente para a sexualidade e ter filhos. Além disso, a Bíblia não especifica uma idade mínima para o casamento.

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