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Pergunta

O que é o calendário cristão?

Resposta


Os seres humanos vivem suas vidas em ciclos. Há estações e anos e celebrações que marcam o caminho. No Antigo Testamento, Deus ordenou festas que Israel deveria observar a cada ano para comemorar e reencenar a verdade espiritual. Na maioria das nações modernas, há feriados e outros dias especiais espalhados ao longo do ano que dão alguma ordem às nossas vidas. Há também outros dias especiais e pessoais, como aniversários e datas comemorativas, bem como eventos culturais importantes que não são feriados oficiais. Nossas vidas são orientadas em torno de eventos e celebrações regulares. Isso ajuda a dar ordem às nossas vidas, e os eventos que observamos revelam os nossos valores.

O calendário cristão é uma programação anual que comemora certos dias e estações para nos ajudar a lembrar os importantes atos de Deus na história da redenção. Algumas igrejas atribuem a cada dia do ano uma passagem particular da Escritura e/ou evento ou pessoa na história da igreja. Alguns congregantes baseiam suas devoções pessoais em torno do calendário litúrgico para cada dia do ano. O calendário litúrgico foi desenvolvido em uma época em que as pessoas não tinham acesso a todos os materiais devocionais que temos hoje. Hoje, muitos cristãos usam um devocional diário com leitura e meditação das Escrituras para cada dia, o que realiza muito da mesma coisa que foi originalmente planejada pelo calendário litúrgico.

A Igreja Católica Romana, a Igreja Anglicana, a Igreja Episcopal, a Igreja Luterana, a Igreja Metodista e muitas igrejas presbiterianas fazem uso de um calendário litúrgico. As igrejas não litúrgicas (batistas e outras igrejas evangélicas) não fazem tanto do calendário cristão. No entanto, o interesse pelo calendário litúrgico parece estar crescendo entre os cristãos não litúrgicos como auxílio à devoção pessoal ou para reorientar o verdadeiro significado de feriados como Páscoa e Natal, que muitas vezes podem ser inundados pela comercialização secular.

Abaixo está um resumo dos principais dias/estações do calendário litúrgico cristão:

Advento: Advento significa simplesmente “vinda”. No calendário litúrgico, o Advento é o tempo que antecede o Natal que deve ser gasto preparando nossos corações para a celebração da vinda de Jesus e lembrando que Ele prometeu voltar. O Advento começa no quarto domingo antes do Natal (que pode cair em qualquer lugar entre 30 de novembro e 3 de dezembro) e termina em 24 de dezembro. Uma coroa do Advento com cinco velas é frequentemente usada, com uma vela sendo acesa a cada domingo, e a quinta, a Vela de Cristo, sendo acesa em 24 de dezembro. Calendários e devocionais do Advento, fornecendo um foco diário em algum aspecto da vinda de Cristo, também são populares.

Natal: No Ocidente, o Natal é o maior feriado cultural do ano, mas muito disso se deve à comercialização e celebração secular. Para os cristãos, o Natal é um dia para lembrar que Deus entrou na raça humana como um bebê para que pudesse viver uma vida perfeita e morrer por nossos pecados como o sacrifício perfeito. A data real do nascimento de Jesus não é conhecida, mas o fato importante é que Ele nasceu, Emanuel, Deus conosco. No Ocidente, o Natal é comemorado em 25 de dezembro, mas as igrejas orientais o celebram em 7 de janeiro – a variação se deve às diferenças entre os calendários juliano e gregoriano. De acordo com o calendário cristão no Ocidente, a época do Natal começa em 25 de dezembro e dura doze dias, terminando em 6 de janeiro, Epifania.

Epifania: A palavra epifania significa simplesmente “manifestação”, e o feriado Epifania (ou Dia de Reis) destina-se a comemorar a manifestação de Cristo aos gentios, conforme representado pelos magos. Conforme registrado em Mateus 2, os magos não foram à manjedoura, mas a uma casa (versículo 11) onde a sagrada família estava hospedada. Segundo a tradição, os magos apareceram no “décimo segundo dia de Natal”, ou seja, doze dias após o nascimento de Jesus.

Quarta-feira de Cinzas: A Quarta-feira de Cinzas é o início oficial da Quaresma e é comemorada com jejum, arrependimento e oração. (Para muitos que estão simplesmente procurando uma razão para viver com abandono e essencialmente perverter o significado do arrependimento, a Quarta-feira de Cinzas é precedida pela Terça-feira Gorda, também chamada de Terça-feira de Carnaval ou Mardi Gras, que conclui um tempo de devassidão – uma “celebração” final de desejos carnais e pecaminosos antes de começar a “ser bom” na Quarta-feira de Cinzas. Os excessos do Mardi Gras e do Carnaval garantem que uma pessoa tenha pecados dos quais se arrepender na Quarta-feira de Cinzas.) As “Cinzas” na Quarta-feira de Cinzas referem-se às cinzas obtidas da queima dos ramos de palmeira da celebração do Domingo de Ramos do ano anterior. Essas cinzas são colocadas na testa do penitente após sua confissão de pecado.

Quaresma: A Quaresma começa na Quarta-feira de Cinzas e dura os quarenta dias que antecedem a Páscoa (os domingos não são contados nos quarenta dias). A Quaresma é um tempo de arrependimento, oração e jejum em preparação para as observâncias da Páscoa. Muitas tradições enfatizam a renúncia de algum item de prazer para a Quaresma. Os católicos, por exemplo, enfatizam o abandono da carne vermelha, e é por isso que muitos restaurantes de fast food começam a anunciar seus sanduíches de peixe durante a Quaresma. O propósito da Quaresma é proporcionar um momento solene de reflexão e avaliação.

Domingo de Ramos: O domingo antes da Páscoa é o Domingo de Ramos, o início do que é frequentemente chamado de Semana Santa no calendário cristão. O Domingo de Ramos comemora a entrada de Jesus em Jerusalém montado em um jumento e enquanto a multidão acenava com ramos de palmeira para recebê-lo (João 12:13).

Sexta-feira Santa: A Sexta-feira Santa lembra o dia em que Jesus foi crucificado e é regularmente observada em muitas igrejas evangélicas por um culto de Sexta-feira Santa. A Sexta-feira Santa é precedida pela Quinta-feira Santa, assim chamada por causa do mandato que Jesus deu aos Seus discípulos para amarem uns aos outros (João 13:34). Depois que Jesus foi preso e tinha passado por vários “julgamentos” ilegais perante o Sinédrio, Pilatos e Herodes, Ele foi finalmente condenado à crucificação por Pilatos. Este crime mais horrendo é lembrado na “Sexta-feira Santa” porque foi o ato de sacrifício de Jesus por nós que garantiu a nossa salvação. Foi o maior bem que poderia ter sido feito para a raça humana.

Sábado Santo: O Sábado Santo é o dia anterior à Páscoa e lembra Cristo “descansando” no túmulo e Sua “angústia do inferno”, a descida de Cristo ao inferno para libertar seus cativos (um evento para o qual o apoio bíblico é questionável). O Sábado Santo também é chamado de Grande Sábado, Sábado Negro, Sábado Alegre, Sábado de Luz e Véspera de Páscoa.

Domingo de Páscoa: A Páscoa celebra a ressurreição de Jesus dentre os mortos. Como a palavra Páscoa às vezes é associada a elementos pagãos, está se tornando mais comum que as igrejas evangélicas se refiram a esse dia como Domingo da Ressurreição. Este é um momento de alegre celebração nas igrejas. Embora o Domingo de Páscoa seja uma celebração anual especial, o culto cristão é tradicionalmente realizado aos domingos porque Jesus ressuscitou dos mortos no primeiro dia da semana. A ressurreição de Cristo é tão importante que é celebrada uma vez por semana, não apenas uma vez por ano, e, claro, as implicações da ressurreição devem ser preeminentes todos os dias.

Domingo de Pentecostes: Pentecostes é observado cinquenta dias (portanto, pente) após a Páscoa e comemora a vinda do Espírito Santo, conforme descrito em Atos 2.

Domingo da Trindade: O Domingo da Trindade no calendário cristão é o primeiro domingo após o Pentecostes e é observado em homenagem à Trindade. Em certo sentido, o Domingo da Trindade é o fim dos principais eventos do calendário litúrgico. O calendário cristão começa com o Advento – a vinda do Filho – e termina com o Pentecostes – a vinda do Espírito. Assim, a Trindade plena está agora manifestada.

O calendário cristão está cheio de dias especiais, mas a observância desses dias não é obrigatória nas Escrituras. Os cristãos são instruídos a se reunir regularmente e observar a comunhão regularmente como uma lembrança da morte de Jesus por nossos pecados. Além disso, não há dias especiais necessários. Historicamente, alguns grupos cristãos desprezaram a observância de feriados porque achavam que eram facilmente cooptados pelo mundo secular. Outros cristãos ficaram mais interessados em observar as festas de Israel e desfrutar do seu cumprimento em Cristo. Em última análise, as palavras de Paulo nas Escrituras devem reger nossas observâncias: “Um faz diferença entre dia e dia; outro julga iguais todos os dias. Cada um tenha opinião bem-definida em sua própria mente. Quem distingue entre dia e dia para o Senhor o faz; e quem come para o Senhor come, porque dá graças a Deus; e quem não come para o Senhor não come e dá graças a Deus. Porque nenhum de nós vive para si mesmo, nem morre para si. Porque, se vivemos, para o Senhor vivemos; se morremos, para o Senhor morremos. Quer, pois, vivamos ou morramos, somos do Senhor. Foi precisamente para esse fim que Cristo morreu e ressurgiu: para ser Senhor tanto de mortos como de vivos” (Romanos 14:5-9).

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