Qual era o caminho da salvação no Antigo Testamento?


Pergunta: "Qual era o caminho da salvação no Antigo Testamento?"

Resposta:
Como as pessoas eram salvas durante o tempo do Antigo Testamento é uma pergunta confusa para alguns. Sabemos que, na era do Novo Testamento, a salvação vem pela graça através da fé em Jesus Cristo (João 1:12; Efésios 2:8-9). Jesus é o caminho (João 14:6). Mas, antes de Cristo, qual era o caminho?

Um equívoco comum sobre o caminho da salvação no Antigo Testamento se trata de acreditar que os judeus eram salvos por cumprirem a Lei. Entretanto, sabemos pelas Escrituras que isso não é verdade. Gálatas 3:11 diz: "E é evidente que, pela lei, ninguém é justificado diante de Deus, porque 'o justo viverá pela fé.'" Alguns podem querer descartar esta passagem como se aplicando apenas ao Novo Testamento, mas Paulo está citando Habacuque 2:4 — a salvação pela fé, à parte da Lei, era um princípio do Antigo Testamento. Paulo ensinou que o objetivo da Lei era servir como um "guardião para nos conduzir a Cristo, a fim de que fôssemos justificados pela fé" (Gálatas 3:24). Além disso, em Romanos 3:20, Paulo enfatiza que a observância da lei não salvou os judeus do Antigo ou do Novo Testamento porque "ninguém será justificado diante de Deus por obras da lei". A lei nunca teve a intenção de salvar ninguém; o objetivo da lei era de nos dar "o pleno conhecimento do pecado".

Se o caminho da salvação no Antigo Testamento não era a observância da Lei, então como as pessoas eram salvas? Felizmente, a resposta para essa pergunta é facilmente encontrada nas Escrituras, para que não haja dúvida sobre qual era o caminho da salvação no Antigo Testamento. Em Romanos 4, o apóstolo Paulo deixa muito claro que o caminho da salvação no Antigo Testamento era o mesmo que o do Novo Testamento, o qual é somente pela graça, somente pela fé, somente em Cristo. Para provar isso, Paulo nos direciona a Abraão, o qual foi salvo pela fé: "Abraão creu em Deus, e isso lhe foi atribuído para justiça" (Romanos 4:3). Novamente, Paulo cita o Antigo Testamento para provar o seu argumento — Gênesis 15:6, desta vez. Abraão não poderia ter sido salvo por observar a Lei, uma vez que ele viveu mais de 400 anos antes dela ter sido dada!

Paulo então mostra que Davi também foi salvo pela fé (Romanos 4:6-8, citando o Salmo 32:1-2). Paulo segue a estabelecer que o caminho da salvação no Antigo Testamento era somente pela fé. Em Romanos 4:23-24, ele escreve: "E as palavras 'lhe foi atribuído' foram escritas não somente por causa dele, mas também por nossa causa, visto que a nós igualmente nos será atribuído, a saber, a nós que cremos naquele que ressuscitou dentre os mortos a Jesus, nosso Senhor." Em outras palavras, a justiça é "creditada" ou concedida àqueles que têm fé em Deus — Abraão, Davi e todos nós compartilhamos o mesmo caminho da salvação.

Boa parte de Romanos e Gálatas aborda o fato de que há apenas um caminho de salvação e apenas uma mensagem do evangelho. Ao longo da história, as pessoas têm tentado perverter o evangelho adicionando obras humanas a ele e exigindo que certas coisas fossem feitas para "ganhar" a salvação. Mas a mensagem clara da Bíblia é que o caminho da salvação sempre foi pela fé. No Antigo Testamento, era fé na promessa de que Deus enviaria um Salvador algum dia. Aqueles que viveram no tempo do Antigo Testamento aguardavam ansiosamente o Messias e criam na promessa de Deus quanto ao Servo do Senhor que estava por vir (Isaías 53). Aqueles que exerceram essa fé foram salvos. Hoje, olhamos para a vida, morte e ressurreição do Salvador e somos salvos pela fé na expiação de Jesus Cristo pelos nossos pecados (Romanos 10:9-10).

O evangelho não é uma mensagem exclusiva do Novo Testamento. O Antigo Testamento também o continha: "Ora, tendo a Escritura previsto que Deus justificaria os gentios pela fé, preanunciou o evangelho a Abraão, dizendo: 'Em você serão abençoados todos os povos.' De modo que os que têm fé são abençoados com o crente Abraão" (Gálatas 3:8-9, citando Gênesis 12:3).

Já em Gênesis 3:15, vemos a promessa de um Salvador vindouro, e ao longo do Antigo Testamento há centenas de promessas de que o Messias "salvará o seu povo dos pecados deles" (Mateus 1:21; cf. Isaías 53:5-6). A fé de Jó estava no fato de que ele sabia que seu "Redentor vive e por fim se levantará sobre a terra" (Jó 19:25). Claramente, os santos do Antigo Testamento estavam cientes do prometido Redentor e foram salvos pela fé naquele Salvador, da mesma forma que as pessoas são salvas hoje. Não há outro caminho. Jesus é "a pedra que vocês, os construtores, rejeitaram, mas ele veio a ser a pedra angular. E não há salvação em nenhum outro, porque debaixo do céu não existe nenhum outro nome, dado entre os homens, pelo qual importa que sejamos salvos" (Atos 4:11-12 , citando o Salmo 118:22).

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