Quem eram os amalequitas?


Pergunta: "Quem eram os amalequitas?"

Resposta:
Os amalequitas foram uma tribo mencionada pela primeira vez durante o tempo de Abraão (Gênesis 14:7). Embora os amalequitas não sejam mencionados na tabela das nações em Gênesis 10, em Números 24:20 eles são mencionados como "o primeiro das nações". Gênesis 36 refere-se aos descendentes de Amaleque, filho de Elifaz e neto de Esaú, como amalequitas (versículos 12 e 16). Assim, os amalequitas eram de alguma forma relacionados, mas distintos, dos edomitas.

As escrituras registram a longa rivalidade entre os amalequitas e os israelitas e a direção de Deus para apagar os amalequitas da face da terra (Êxodo 17:8–13; 1 Samuel 15:2; Deuteronômio 25:17). Por que Deus chamaria Seu povo para exterminar uma tribo inteira é uma questão difícil, mas uma olhada na história pode dar alguma ideia.

Como muitas tribos do deserto, os amalequitas eram nômades. Números 13:29 os coloca como nativos de Neguebe, o deserto entre o Egito e Canaã. Os babilônios os chamavam de Sute, os egípcios os chamavam de Sittiu, e os tabletes de Amarna se referiam a eles como os Khabbati, ou "saqueadores".

A brutalidade implacável dos amalequitas em relação aos israelitas começou com um ataque a Refidim (Êxodo 17:8–13). Isso é relatado em Deuteronômio 25:17–19 com esta admoestação: "Lembra-te do que te fez Amaleque no caminho, quando saías do Egito; como te veio ao encontro no caminho e te atacou na retaguarda todos os desfalecidos que iam após ti, quando estavas abatido e afadigado; e não temeu a Deus. Quando, pois, o SENHOR, teu Deus, te houver dado sossego de todos os teus inimigos em redor, na terra que o SENHOR, teu Deus, te dá por herança, para a possuíres, apagarás a memória de Amaleque de debaixo do céu; não te esqueças."

Os amalequitas depois se juntaram aos cananeus e atacaram os israelitas em Horma (Números 14:45). Em Juízes, eles se uniram aos moabitas (Juízes 3:13) e aos midianitas (Juízes 6:3) para fazer guerra aos israelitas. Eles foram responsáveis pela destruição repetida da terra e do suprimento de comida dos israelitas.

Em 1 Samuel 15:2–3, Deus diz ao rei Saul: "Castigarei Amaleque pelo que fez a Israel: ter-se oposto a Israel no caminho, quando este subia do Egito. Vai, pois, agora, e fere a Amaleque, e destrói totalmente a tudo o que tiver, e nada lhe poupes; porém matarás homem e mulher, meninos e crianças de peito, bois e ovelhas, camelos e jumentos."

Em resposta, o rei Saul primeiro avisa os queneus, amigos de Israel, para deixar a área. Ele então ataca os amalequitas, mas não completa a tarefa. Ele permite que o rei amalequita Agague viva, tome dinheiro para si e para o seu exército, e minta sobre o motivo de fazê-lo. A rebelião de Saul contra Deus e Seus mandamentos é tão séria que ele é rejeitado por Deus como rei (1 Samuel 15:23).

Os amalequitas que escaparam continuaram a assediar e saquear os israelitas em sucessivas gerações que duraram centenas de anos. Primeiro Samuel 30 relata uma invasão amalequita em Ziclague, uma aldeia da Judéia onde Davi possuía propriedades. Os amalequitas incendiaram a aldeia e levaram cativas todas as mulheres e crianças, inclusive duas das esposas de Davi. Davi e seus homens derrotaram os amalequitas e resgataram todos os reféns. No entanto, algumas centenas de amalequitas escaparam. Muito mais tarde, durante o reinado do rei Ezequias, um grupo de simeonitas "feriram o restante dos que escaparam dos amalequitas" que viviam na região montanhosa de Seir (1 Crônicas 4:42–43).

A última menção dos amalequitas encontra-se no livro de Ester, onde Hamã, o agagita, um descendente do rei amalequita Agague, conspirou para que todos os judeus na Pérsia fossem aniquilados por ordem do rei Xerxes. Entretanto, Deus salvou os judeus na Pérsia, e Hamã, seus filhos e o restante dos inimigos de Israel foram destruídos (Ester 9:5-10).

O ódio dos amalequitas pelos judeus e suas repetidas tentativas de destruir o povo de Deus levaram ao seu destino final. Seu destino deveria ser uma advertência para todos que tentassem frustrar o plano de Deus ou que amaldiçoassem o que Deus abençoou (ver Gênesis 12:3).

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