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Pergunta

Quem foi Tertuliano?

Resposta


Tertuliano é conhecido na história da igreja como o pai da teologia latina, pois foi o primeiro líder da igreja a escrever suas obras em latim. A maior parte de seus escritos foi em defesa do cristianismo contra a perseguição de fora ou a heresia de dentro. Ele teve uma enorme influência na igreja primitiva, e muito dessa influência ainda pode ser vista hoje.

Nascido por volta de 145 d.C. de um centurião romano em Cartago, Quintis Septimus Florens Tertullianus foi treinado em grego e latim e tornou-se advogado em Roma, onde se converteu ao cristianismo por volta de 185 d.C. Embora saibamos muito pouco sobre os detalhes de sua conversão, ele disse que não podia imaginar uma vida verdadeiramente cristã sem uma ruptura consciente, um ato radical de conversão. Antes de sua conversão, ele se entregou à licenciosidade típica da sociedade romana, incluindo a promiscuidade sexual e os jogos na arena. Ele foi profundamente afetado pelos testemunhos de cristãos martirizados na arena, e é provável que sua conversão tenha sido o resultado.

Tertuliano foi ordenado presbítero na igreja de Cartago, norte da África, e começou a escrever livros abordando os problemas enfrentados pela igreja de sua época. Em resposta a uma heresia sobre a Divindade, Tertuliano escreveu Contra Práxeas, que pela primeira vez usou a palavra trindade para descrever a Divindade. Com relação ao Pai, Filho e Espírito, Tertuliano disse: “Estes três são uma substância, não uma pessoa”. Seu livro mais longo, Contra Marcião, defendeu o uso do Antigo Testamento pela igreja cristã e demonstrou como usar as Escrituras para refutar heresias. O gnosticismo era uma grande ameaça para a igreja de sua época, e Tertuliano fez mais do que qualquer outro para derrubar a influência dos gnósticos.

Tertuliano foi uma peça-chave na transição da igreja de uma minoria perseguida para uma grande influência na sociedade romana. No início de seu ministério, ele escreveu sua Apologia, que defendia a Igreja contra as perseguições do Estado e explicava o princípio da liberdade religiosa como um direito inalienável do homem. Ele foi o primeiro escritor a usar a palavra igreja para descrever um edifício específico, em vez do povo reunido. Ele também foi o primeiro a falar de uma distinção entre clérigos e leigos, embora afirmasse o sacerdócio universal dos crentes.

Embora seja conhecido como o pai do cristianismo latino, e alguns o culpem pelos erros da Igreja Católica Romana, muitos dos ensinamentos de Tertuliano se opõem a esses erros. Tertuliano estabeleceu o princípio de que o costume sem a verdade é apenas um erro consagrado pelo tempo. Em outras palavras, a tradição deve ser apoiada pelas Escrituras para que tenha algum valor. Com relação ao batismo, ele ensinou firmemente contra batizar crianças porque elas não tinham idade suficiente para se arrepender e crer. Embora fosse um dos pais da igreja primitiva que defendia o celibato como a interpretação correta de 1 Coríntios 7, ele próprio era casado.

Mais tarde em sua vida, possivelmente após uma disputa com os bispos romanos, Tertuliano adotou o montanismo, que o marcou como herege na igreja. Apesar desse movimento, seus escritos anteriores mantiveram sua popularidade e valor entre seus colegas e permaneceram uma parte valiosa da nossa herança teológica. Tertuliano foi um homem muito usado por Deus para definir e defender as doutrinas essenciais da fé, e ainda hoje nos beneficiamos do seu ministério.

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