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Pergunta

Quem foi Santo Agostinho de Hipona na história da igreja?

Resposta


Santo Agostinho foi um filósofo e teólogo que teve um efeito profundo tanto na teologia protestante quanto na católica. Nasceu Agostinho Aurélio em 354 d.C., em Tagaste (hoje Argélia), durante a ocupação romana daquela região. Filho de mãe cristã e pai pagão, desenvolveu um forte interesse pela retórica e filosofia, e saiu de casa no final da adolescência para estudar em Cartago. Embora sua infância tenha tido uma forte influência cristã, Agostinho não seguiu os ensinamentos ou práticas cristãs, mas viveu um estilo de vida hedonista. Enquanto em Cartago, ele se associou com outros jovens que se gabavam de façanhas sexuais, e ele mesmo começou um caso de longo prazo com uma mulher. Aos 20 ou 21 anos começou a ensinar retórica, e aos 30 foi um dos principais acadêmicos do mundo latino, ensinando retórica na corte imperial de Milão, onde teve outra amante, tendo deixado a primeira.

Em Cartago, ainda jovem, Agostinho deixou a igreja cristã para seguir a religião maniqueísta. O maniqueísmo era uma forma sincretista de gnosticismo que ensinava uma visão dualista do bem e do mal. A criação era vista como falha e sob as influências iguais da luz e das trevas. Enquanto em Cartago, Agostinho começou a se afastar dessa escola de pensamento, e a deixou inteiramente enquanto estava em Milão.

Em Milão, por insistência de sua mãe, Mônica, Agostinho converteu-se ao cristianismo e foi batizado em 387 d.C. Ele posteriormente deixou seu cargo de professor e retornou à sua terra natal, Tagaste, onde foi ordenado sacerdote, tornando-se um conhecido pregador. Poucos anos depois de seu retorno, foi ordenado bispo de Hipona, na África. Ele viveu uma vida principalmente monástica até sua morte em 430 d.C., aos 76 anos.

Agostinho foi um escritor prolífico. Ele é mais conhecido por suas Confissões, um relato pessoal de sua vida, e Cidade de Deus, escrita para encorajar os cristãos após o saque de Roma pelos visigodos em 410 d.C. Ele continua sendo um dos pensadores mais influentes da história. Suas ideias sobre a memória e a natureza do tempo formaram a estrutura para a nossa compreensão moderna desses conceitos, incluindo a ideia teológica de que Deus existe fora do tempo, na eternidade.

Agostinho, que foi fortemente influenciado pelas obras de Virgílio, Cícero e Aristóteles, também exerceu influência sobre filósofos seculares, como Kierkegaard e Nietzsche. Além disso, suas obras afetaram fortemente as ideologias de figuras da igreja como Tomás de Aquino e Bernardo de Claraval. Mais tarde, líderes da Reforma, como Martinho Lutero e João Calvino, buscaram inspiração em Agostinho. Muitos teólogos reformados modernos ainda o consideram uma fonte chave para seus próprios escritos. Muito da doutrina reformada, especialmente em relação à predestinação, pecado original, escravidão da vontade e graça eficaz, foi atribuída à obra de Agostinho.

Paradoxalmente, o catolicismo romano também extraiu muito dos escritos de Agostinho, tanto que às vezes ele é chamado de “o pai do catolicismo romano”. Suas contribuições para a doutrina católica incluem a necessidade do batismo infantil, a virgindade perpétua de Maria e a presença real de Cristo na Eucaristia. Ele nunca foi oficialmente canonizado, mas foi aceito como santo desde o início por consenso. Ele é considerado o santo padroeiro dos cervejeiros, impressores, teólogos e daqueles com olhos doloridos. Os católicos observam o dia 28 de agosto como seu dia de festa.

Entre suas outras visões influentes, Agostinho foi pioneiro na ideia de dois aspectos da Igreja: visível e invisível. Ele também avançou a doutrina de uma guerra justa para defender inocentes e preservar a paz. Tanto para protestantes quanto para católicos, é impossível medir o efeito de Agostinho na história da igreja.

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