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Pergunta: "O que a Bíblia diz sobre uniformitarismo versus catastrofismo?"

Resposta:
Geologicamente falando, o uniformitarismo é a ideia de que os processos geológicos (taxas de erosão e elevação, etc.) são essencialmente os mesmos hoje que eram no passado não observável. De acordo com este princípio, devemos ser capazes de fazer determinações precisas sobre processos no passado simplesmente ao observar tais processos no presente. Este princípio é muitas vezes resumido aforisticamente na frase “o presente é a chave para o passado”. Um uniformitarista estrito olharia para um desfiladeiro com um rio correndo no fundo e veria milhões de anos de erosão lenta e gradual causada por aquele rio.

O catastrofismo é a ideia de que desastres naturais (inundações, terremotos, etc.) podem dramaticamente alterar a superfície da terra muito rapidamente. Afirma também que podemos ter certeza de que pelo menos algumas das características geológicas que vemos hoje foram formadas rapidamente durante catástrofes passadas ao invés de processos lentos e graduais de uniformitarismo. Devemos, portanto, levar em consideração os possíveis efeitos de catástrofes desconhecidas ao estudar a história da superfície da Terra. Um catastrofista olharia para o mesmo desfiladeiro com o rio correndo no fundo e se perguntaria se foi o resultado de uma erosão gradual uniforme ou catastrófica rápida (como o desfiladeiro formado rapidamente pelo rio Toutle lavando um deslizamento de terra após a erupção do Monte Santa Helena no estado de Washington).

O debate uniformitarismo-versus-catastrofismo é essencialmente este: quanto os geólogos podem confiar em extrapolações dos processos geológicos atuais ao postular a história e a idade dos fenômenos geológicos?

Claro, você não encontrará as palavras uniformitarismo ou catastrofismo em nenhum lugar da Bíblia. A Bíblia diz que a Terra foi inundada em um dilúvio global (dilúvio de Noé). Assim, quaisquer fenômenos geológicos causados por processos uniformitários graduais anteriores a essa catástrofe foram erodidos pelas águas do dilúvio ou então perdidos sob as enormes quantidades de sedimentos depositados durante o dilúvio. Não podemos necessariamente confiar no raciocínio uniformitário ao examinar qualquer coisa afetada por esse dilúvio.

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