Quem foi Astarote?



 

Pergunta: "Quem foi Astarote?"

Resposta:
Astarote era o nome da principal divindade fêmea adorada na antiga Síria, Fenícia e Canaã. Os fenícios a chamavam de Astarte, os assírios a adoravam como Ishtar, e os filisteus tinham um templo de Astarote (1 Samuel 31:10). Por causa da conquista incompleta de Israel da terra de Canaã, a adoração de Astarote sobreviveu e atormentou Israel, começando assim que Josué foi morto (Juízes 2:13).

Astarote era representada por um tronco de árvore sem ramos plantado no chão. O tronco era geralmente esculpido em uma representação simbólica da deusa. Por causa da associação com árvores esculpidas, os lugares de adoração a essa deusa eram comumente chamados de "bosques", e a palavra hebraica "asherah" (plural para "bosques") pode se referir tanto à deusa ou a um bosque de árvores. Uma das maldades do rei Manassés foi que ele "Também pôs a imagem de escultura do poste-ídolo que tinha feito na casa de que o SENHOR dissera a Davi e a Salomão, seu filho: Nesta casa e em Jerusalém, que escolhi de todas as tribos de Israel, porei o meu nome para sempre" (2 Reis 21:7).

Considerada a deusa-lua, Astarote era frequentemente apresentada como uma consorte de Baal, o deus-sol (Juízes 3:7, 6:28, 10:6; 1 Samuel 7: 4, 12:10). Ela também era adorada como a deusa do amor e da guerra e foi por vezes ligada com Anate, uma outra deusa cananeia. A adoração de Astarote era conhecida pela sensualidade e prostituição dos envolvidos. Os seus sacerdotes e sacerdotisas também praticavam a adivinhação e predição do futuro.

O Senhor Deus, através de Moisés, proibiu a adoração de Astarote. A lei especificava que um bosque de árvores não era para estar perto do altar do Senhor (Deuteronômio 16:21). Apesar das instruções claras de Deus, a adoração dessa deusa era um problema constante em Israel. Como Salomão caiu em idolatria, ela foi uma das divindades pagãs que ele trouxe para o reino, chamada de "deusa dos sidônios" (1 Reis 11:5, 33). Mais tarde, Jezabel tornou a adoração a essa deusa ainda mais prevalente, com 400 dos seus profetas na folha de pagamento real (1 Reis 18:19). Israel teve um reavivamento espiritual algumas vezes, e cruzadas notáveis contra Astarote foram lideradas por Gideão (Juízes 6:25-30), pelo rei Asa (1 Reis 15:13) e pelo rei Josias (2 Reis 23:1-7).


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