Qual é o significado de “40 dias” na Bíblia?


Pergunta: "Qual é o significado de “40 dias” na Bíblia?"

Resposta:
O número 40 aparece frequentemente na Bíblia. Como 40 aparece com tanta frequência em contextos que lidam com julgamento ou provações, muitos estudiosos o entendem como sendo o número de “provação” ou “aflição”. Isso não significa que 40 seja inteiramente simbólico; ainda tem um significado literal nas Escrituras. “Quarenta dias” significa “quarenta dias”, mas parece que Deus escolheu esse número para ajudar a enfatizar os momentos de dificuldades e provações.

Aqui estão alguns exemplos do uso da Bíblia do número 40 que enfatizam o tema de teste ou julgamento:

No Antigo Testamento, quando Deus destruiu a terra com água, Ele fez chover 40 dias e 40 noites (Gênesis 7:12). Depois que Moisés matou o egípcio, ele fugiu para Midiã, onde passou 40 anos no deserto cuidando dos rebanhos (Atos 7:30). Moisés esteve no Monte Sinai por 40 dias e 40 noites (Êxodo 24:18). Moisés intercedeu em nome de Israel por 40 dias e 40 noites (Deuteronômio 9:18, 25). A Lei especificava um número máximo de chicotadas que um homem poderia receber por um crime, e esse limite era 40 (Deuteronômio 25:3). Os espiões israelitas levaram 40 dias para espionar Canaã (Números 13:25). Os israelitas vagaram por 40 anos (Deuteronômio 8:2-5). Antes da libertação de Sansão, Israel serviu os filisteus por 40 anos (Juízes 13:1). Golias provocou o exército de Saul por 40 dias antes de Davi chegar para matá-lo (1 Samuel 17:16). Quando Elias fugiu de Jezabel, ele viajou 40 dias e 40 noites para o Monte Horebe (1 Reis 19:8)

O número 40 também aparece nas profecias de Ezequiel (4:6; 29:11-13) e Jonas (3:4).

No Novo Testamento, Jesus foi tentado por 40 dias e 40 noites (Mateus 4:2). Houve 40 dias entre a ressurreição e a ascensão de Jesus (Atos 1:3).

Se o número 40 realmente tem algum significado ainda é debatido. A Bíblia definitivamente parece usar 40 para enfatizar uma verdade espiritual, mas devemos salientar que a Bíblia em nenhum lugar especificamente atribui qualquer significado especial ao número 40.

Algumas pessoas dão muita importância à numerologia, tentando encontrar um significado especial por trás de cada número da Bíblia. Muitas vezes, um número na Bíblia é simplesmente um número, inclusive o número 40. Deus não nos chama a procurar por significados secretos, mensagens ocultas ou códigos na Bíblia. Há verdade mais que suficiente nas palavras claras das Escrituras para satisfazer todas as nossas necessidades e nos tornar “perfeito e perfeitamente habilitado para toda boa obra” (2 Timóteo 3:17).

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