얼마나 어렸을 때부터 예수님을 구원자로 받아들일 수 있나요?


질문: 얼마나 어렸을 때부터 예수님을 구원자로 받아들일 수 있나요?

답변:
구원을 받을 수 있는 나이 제한은 분명히 없습니다. 예수님께서는 직접, “어린 아이들을 용납하고 내게 오는 것을 금하지 말라 천국이 이런 사람의 것이니라” (마태복음 19:14)고 선포하셨습니다. 어린이가 자신이 죄를 지었다는 것 (로마서 3:23)과, 그 죗값을 치르기 위해 예수님께서 죽으셨다는 것 (로마서 5:8, 6:23), 그리고 구원을 얻기 위해서 예수님을 믿어야 한다는 것 (요한복음 3:16)을 이해할 수 있을 만큼 자랐을 때가 구원받을 수 있는 나이가 된 것입니다.

어린이는 구원의 교리에 대한 모든 복잡한 문제들을 알아야 할 필요가 없습니다. 부모는 자녀들이 기본적인 사항 (상기 내용)을 반드시 이해할 수 있게 하는 것이 중요하지만, 사도행전 16:31의 약속은 어른이나 아이 모두에게 똑같이 적용됩니다. “주 예수를 믿으라 그리하면 너와 네 집이 구원을 받으리라.”

어린 아이들은 믿는 자에게서 태어났건 믿지 않는 자에게서 태어났건 하나님의 택함을 받아, 그리스도의 피로 구원을 받고, 마음 속 성령의 역사하심을 통해, 천국에 들어가게 될 것입니다. 삶 속에서 이러한 것들을 깨닫는 때는 어린이에 따라 각각 다를 것입니다. 어떤 어린이들은 특별히 민감한 마음을 지녀서 예수님이 자기를 위해 돌아가셨다는 말을 듣자마자 즉시 죄 된 본성을 깨닫고 어쩔 수 없이 반응하게 될 것입니다. 좀 더 활달한 성격을 가진 어린이들은 더 나이 들기 전까지는 이를 깨닫지 못할 수도 있습니다. 오직 주님만이 마음의 생각을 아시므로, 우리는 주님께서 당신의 완벽하신 뜻과 때에 따라 “잃어버린 자를 찾아 구원” (누가복음 19:10) 하실 것을 믿습니다.

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