바알은 누구였나요?


질문: 바알은 누구였나요?

답변:
바알은 고대 가나안과 페니키아에서 숭배를 받은 최고 신의 이름이었습니다. 바알 숭배의 관습은 사사 시대에 유대인들의 종교적 삶에 침투했고 (사사기 3:7), 아합 통치 시대에 이스라엘에 널리 퍼지게 되었으며 (열왕기상 16:31-33), 유다에게도 영향을 주었습니다 (역대하 28:1-2). 바알 (baal)이라는 단어는 “주”를 의미하고; 복수형은 바알림 (baalim)입니다. 일반적으로, 바알은 땅이 농작물을 생산하도록 하고 사람들이 아이들을 출산하는 것을 가능하게 하는 풍요의 신으로 숭앙되었습니다. 다양한 지역에서 다양한 방식으로 바알을 숭배했고, 바알은 적응력이 뛰어난 신으로 증명되었습니다. 다양한 장소에서 바알의 한 가지 특성이나 다른 여러 특성들을 강조했고, 특정한 바알 숭배 “교파들”을 발전시켰습니다. 바알브올 (민수기 25:3)과 바알브릿 (사사기 8:33)이 그러한 현지화된 신의 두 가지 예시입니다.

가나안 사람의 신화에 따르면, 바알은 최고 신인 엘과 바다의 여신 아세라의 아들이었습니다. 바알은 오히려 약하고 무력하게 여겨졌던 엘을 능가하며, 신들 중에서도 가장 강력한 신으로 여겨졌습니다. 다양한 전투에서 바알은 바다의 신 얌과 죽음과 지하세계의 신인 못을 무찔렀습니다. 바알의 자매들/배우자들은 별과 연관된 풍요 여신 아스다롯과 사랑과 전쟁의 여신인 아낫이었습니다. 가나안 사람들은 바알을 적을 무찌르고 농작물을 생산하는 태양신 및 폭풍신 – 보통 번개를 들고 있는 모습으로 묘사됨 - 으로서 숭배했습니다. 그들은 또한 아이들을 낳게 해주는 풍요신으로 바알을 숭배했습니다. 바알 숭배는 관능성에 근거를 두었고, 성전 안에서 의례적인 매춘을 수반했습니다. 때때로, 바알을 달래기 위해서 인간 희생제물이 필요했으며, 보통 희생제물에는 장자가 바쳐졌습니다 (예레미야 19:5). 바알의 제사장들은 소란스럽고 열광적인 울부짖음과 자해 행위를 포함하는 완전 제멋대로인 의례로 자기들의 신에게 간청했습니다 (열왕기상 18:28).

히브리인들이 약속의 땅에 들어가기 전에, 주 하나님께서는 가나안 사람들의 신들을 숭배하지 말라고 경고하셨지만 (신명기 6:14-15), 이스라엘 백성은 어떻게든 우상 숭배에 의지했습니다. 아합과 이세벨 통치 시기, 이스라엘에서 바알 숭배가 절정이었을 때, 하나님께서는 당신의 선지자 엘리야를 통해 우상 숭배에 직접적으로 직면하셨습니다. 첫째, 하나님께서는 바알이 아니라 당신께서 3년 반 동안 가뭄을 지속하시고 비를 통제하셨다는 것을 보여주셨습니다 (열왕기상 17:1). 그 때 엘리야는 갈멜산 위에서 누가 진짜 하나님이신지 한 번에 알 수 있도록 증명하는 결전을 요구했습니다. 바알의 450 명 선지자들은 온 종일 자기들의 신에게 하늘로부터 불을 내려달라고 청했지만 – 번개와 연관된 신에게 있어서 확실히 쉬운 작업 – “아무 소리도 없[었]고 응답하는 자나 돌아보는 자가 아무도 없[었습니다]” (열왕기상 18:29). 바알의 선지자들이 포기하고 나자, 엘리야는 간단한 기도를 드렸고, 하나님께서는 즉시 하늘로부터 불을 내려 응답하셨습니다. 그 증거는 너무도 강력했기에, 사람들은 “엎드려 말하되 여호와 그는 하나님이시로다 여호와 그는 하나님이시로다[라고 외쳤습니다]” (39절).

마태복음 12:27에서 예수님께서는 사탄을 블레셋의 신 바알세붑 (열왕기하 1:2)과 연결시키시며, “바알세불”이라 칭하십니다. 구약성경의 바알림은 신의 가면을 쓴 귀신에 불과하고, 모든 우상 숭배는 궁극적으로 마귀를 숭배하는 것입니다 (고린도전서 10:20).

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