그리스도인의 삶을 살면서 죄를 극복할 수 있는 방법은 무엇인가?


 


질문: 그리스도인의 삶을 살면서 죄를 극복할 수 있는 방법은 무엇인가?

답변:
성경은 죄를 극복하려는 우리의 노력에 있어서 도움이 되는 여러 자원들을 제시하고 있습니다. 이 땅에서의 생애 동안 우리는 죄에 대해 결코 완벽한 승리를 거둘 수는 없지만(요일 1:8), 그것은 여전히 우리의 목표가 되어야 합니다. 하나님의 도움과 그분의 말씀의 원칙을 따름으로써 우리는 점진적으로 죄를 극복하고 더욱 더 그리스도를 닮아갈 수 있습니다.

죄를 극복하기 위한 우리의 노력에 있어 성경이 언급하는 첫째 자원은 성령님입니다. 우리가 기독교의 삶에서 승리할 수 있도록 하나님께서는 우리에게 성령님을 보내주셨습니다. 갈라디아서 5장 16-25절을 보면 하나님께서는 육체의 행위들과 성령의 열매를 대조하십니다. 이 구절을 보면 우리는 성령 안에서 행하도록 부름을 받았습니다. 이 구절은 모든 신자들은 이미 성령님을 소유하고 있을지라도 성령의 다스림에 순종하며 성령 안에서 행하여 한다고 말합니다. 이 뜻은 우리의 삶 속에서 육체를 따르는 것보다 성령님의 감동을 지속적으로 따를 것을 선택하라는 의미합니다.

성령님께서 이루신 차이는 베드로의 경우를 보면 알 수 있는데, 그는 성령으로 충만하기 이전에 죽기까지 그리스도를 따르기로 맹세하였지만 결국 예수님을 세 번 부인하였습니다. 하지만 성령이 충만해진 이후 그는 오순절 날에 유대인들에게 공개적으로 당당하게 말했습니다.

우리는 성령님의 감동을 소멸하지 않으려고 노력하고(살전 5:19) 그 대신 성령으로 충만하기를 구하면서(엡 5:18-21) 성령 안에서 걷습니다. 즉, 성령의 인도하심을 철저하게 따릅니다. 그러면 어떻게 사람이 성령으로 충만해집니까? 만일 죄가 성령을 근심하게 하고 성령의 충만을 막는 것이라면 하나님을 향한 순종은 성령의 충만을 유지하는 방법입니다. 우리는 성령으로 충만하여질 것을 기도하면서 하나님의 말씀에 몰두하고(골 3:16) 하나님의 명령에 순종하는 삶을 살아야 합니다. 그러면 성령께서 우리의 생각과 행동 가운데 자유롭게 역사하실 것입니다.

하나님의 말씀인 성경은 우리가 모든 선한 일을 행하기에 온전케 하려고 하나님께서 우리에게 말씀을 주셨다고 말합니다(딤후 3:16-17). 성경은 어떻게 살며 무엇을 믿어야 하는지를 가르치고, 잘못된 길을 선택했을 때 우리에게 알려주며, 옳은 길로 다시 돌아와서 그 길에 머물게끔 우리를 도와줍니다. 히브리서 4장 12절은 하나님의 말씀은 살았고 운동력이 있어, 우리의 마음을 관통하여 마음과 생각의 가장 깊은 죄들을 뿌리 뽑고 극복하게 할 수 있다고 말합니다. 시편 저자는 시편 119편에서 삶을 변화시키는 말씀의 힘에 대해 말합니다. 여호수아는 적들을 이기는 성공의 열쇠는 주의 말씀을 잊지 않고 밤낮으로 묵상하고 순종하는 것이라고 들었습니다. 그는 이 지시를 따랐고 주의 명령이 군사적으로 이치에 맞지 않아도 순종했습니다. 이것이 그가 약속의 땅에서 전쟁에 승리한 비결이었습니다.

성경은 우리가 너무나 자주 가볍게 여기는 자원입니다. 우리는 교회에 성경을 가지고 간다든지 매일의 종교 의식을 위해 읽거나, 하루에 한 장씩 읽는 식으로 명목상으로 성경을 취급하지만 그것을 암송하고, 묵상하며, 우리의 삶에 적용하는 데에는 실패합니다. 우리는 성경이 일깨워주는 죄들을 고백하거나, 그것이 우리에게 보여주는 은사들로 인해 하나님을 찬양하는데 실패합니다. 성경을 대하는 우리의 자세는 마치 거식증 또는 폭식증에 걸린 것 같습니다. 말씀을 먹음에 있어서 영적으로 그저 살아있을 수 있는 만큼만 취하든지(그러나 결코 건강하고 활기찬 그리스도인이 될 수 있을 만큼 섭취하지는 않음), 아니면 많이는 먹지만 그것으로부터 영적인 영양분을 취하기에 충분할 만큼 오래 묵상을 하지는 않습니다.

당신이 매일 하나님의 말씀을 공부하고 암송하는 습관을 가지지 못했다면, 그러한 습관을 갖기 시작하는 것이 중요합니다. 어떤 이들은 기록 일지를 쓰기 것이 도움이 된다고 합니다. 말씀을 대할 때 그 말씀에서 깨달은 것들을 기록으로 남기는 습관을 가지십시오. 어떤 이들은 하나님께서 그들에게 말씀하시는 부분에 있어서 변화될 수 있도록 주께 도움을 요청하면서, 기도들을 기록합니다. 성경은 성령께서 우리의 삶 가운데서 사용하시는 도구이며(엡 6:17), 우리의 영적 전쟁에서 하나님께서 우리에게 주신 가장 중요하고 근본적인 무기입니다(엡 6:12-18).

죄에 대적하는 우리의 싸움에 있어 세 번째 중요한 자원은 기도입니다. 이것 또한 그리스도인들이 말로만 사용하고 실제로 거의 사용하지 않는 자원입니다. 우리는 기도 모임 과 기도 시간 등을 가지지만, 초대 교회가 기도를 사용하던 방법으로 사용하지 않습니다(행 3:1; 4:31; 6:4; 13:1-3). 바울은 그가 사역했던 사람들을 위해서 어떻게 기도했는지 거듭 언급합니다. 하나님은 우리에게 기도에 관한 엄청난 약속들을 주셨으며(마 7:7-11; 눅 18:1-8; 요 6:23-27; 요일 5:14-15), 바울은 영적 전쟁을 준비하는 데에 기도를 포함시켰습니다(엡 6:18).

우리의 삶에서 죄를 극복하는데 있어서 기도가 얼마나 중요할까요? 베드로가 주를 부인하기 직전에 그리스도께서 겟세마네 동산에서 베드로에게 하셨던 말씀이 있습니다. 예수께서는 기도하시는데 베드로는 잠을 자고 있습니다. 예수께서는 그를 깨우시며 말씀하십니다. “시험에 들지 않게 깨어 있어 기도하라 마음에는 원이로되 육신이 약하도다”(마 26:41). 우리도 베드로처럼 옳은 것을 하고 싶으나 그럴 능력을 찾지 못하고 있습니다. 우리는 하나님의 권면을 따라 계속 찾고 두드리고 구해야 할 필요가 있습니다. 그러면 하나님께서 우리에게 필요한 능력을 주실 것입니다(마 7:7). 기도는 마법의 공식(주문)이 아닙니다. 기도는 단지 우리 자신의 한계와 하나님의 무한한 능력을 인정하고 우리가 주께서 원하시는 일을 행할 수 있는 능력을 얻기 위해 그분께 의지하는 것입니다(요일 5:14-15).

죄와의 전쟁에서 승리하기 위한 네 번째 자원은 신자들과의 교제입니다. 예수께서는 제자들을 둘씩 보내셨습니다(마 10:1). 사도행전에 언급된 전도 여행도 한 번에 한 사람씩 나가지 않고, 둘 또는 그 이상이 나갔습니다. 예수께서는 모임을 폐하지 말고 사랑과 선행을 서로 격려하기 위해 모임의 시간을 이용하라고 명하십니다(히 10:24). 그분은 우리가 서로에게 잘못을 고하라고 말씀하십니다(약 5:16). 구약 성경의 지혜서를 보면, “철이 철을 날카롭게 하는 것 같이 사람도 그 친구의 얼굴을 빛나게 하느니라”(잠 27:17)는 말씀이 있습니다. 신자가 함께 할 때 힘이 있습니다(전 4:11-12).

많은 기독교인들이 고질적인 죄를 극복하는데 있어서 책임 있는 동반자를 갖는 것이 엄청난 도움이 되는 것을 발견합니다. 당신과 이야기하고, 함께 기도하며, 격려해주고, 심지어 꾸짖어 주는 사람을 갖는 것은 대단히 귀중한 일입니다. 유혹은 우리 모두에게 흔한 일 입니다(고전 10:13). 책임 있는 동반자나 그룹을 갖게 되면 우리의 가장 고질적인 죄마저 결국 이겨낼 수 있는 필요한 격려와 동기를 얻을 수 있습니다.

어떤 때는 죄를 신속하게 이깁니다. 다른 때는 승리가 더디게 옵니다. 우리가 하나님의 자원들을 사용할 때, 하나님께서는 점진적으로 우리 삶에 변화를 가져올 것이라고 약속하셨습니다. 우리는 하나님께서 약속에 충실하신 분임을 알기에 죄를 극복하기 위한 노력을 끝까지 지속할 수 있습니다.


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