보편 교회와 지역 교회의 차이점은 무엇인가?


 


질문: 보편 교회와 지역 교회의 차이점은 무엇인가?

답변:
지역 교회와 보편 교회의 차이점을 이해하기 위해서는 각 교회에 대한 기본적인 정의를 알아야 합니다. 지역 교회는 정기적으로 특정 장소에서 만나는 예수 그리스도를 믿는 신자들의 모임을 말합니다. 보편 교회는 전 세계적으로 예수 그리스도를 믿는 모든 사람들로 구성됩니다. 교회라는 용어는 함께 모이는 모임이거나 "집회"(살전 2:14; 살후 1:1)와 관련이 있는 헬라어 단어의 번역입니다. 이 단어는 신자를 “불러내어” 그들을 구원하고 거룩하게 하시는 하나님의 사역과 관련이 있습니다. 소유권을 말하고 문자적으로 "주께 속하여 있는"이라는 뜻을 가진 또 다른 헬라어 단어가 교회로 번역되기도 하지만, 신약에서는 오직 두 번 사용되었고, 결코 교회를 직접 언급한 적은 없습니다(고전 11:20; 계 1:10).

지역 교회는 일반적으로 그리스도에 대한 믿음과 충성을 고백하는 모든 사람들의 지역 모임으로 정의됩니다. 가장 흔히 사용되는 단어는 헬라어(에클레시아)로서 지역 집회와 관련하여 사용됩니다(살전 1:1; 고린 4:17; 고후 11:8). 어느 한 지역에 특정 지역 교회가 단 하나만 있는 것은 아닙니다. 대도시에는 많은 지역 교회가 있습니다.

보편 교회는 전세계의 교회에 주어진 이름입니다. 이 경우, 교회의 개념은 모임 자체가 아니라 교회를 구성하는 자들입니다. 보편 교회는 공식 모임을 갖지 않을 때에도 교회입니다. 사도행전 8장 3절을 보면, 교인들이 집에 있을 때에도 그들이 여전히 교회라는 것을 알 수 있습니다. 사도행전 9장 31절을 보면, 흠정역 성경은 교회라는 단어를 복수 형태로 번역하였는데 사실 단수로 번역되어야 합니다. 그 이유는 단지 지역 교회만을 묘사하는 것이 아니라 보편 교회를 묘사하고 있기 때문입니다. 때때로 보편 교회는 “무형 교회”라고 불립니다. 즉, 거리 주소, GPS 좌표, 또는 물리적 건물이 없고, 오직 하나님만이 알아볼 수 있는 참으로 구원받는 사람들을 의미하는 점에서 무형 교회입니다. 물론 성경에서 묘사되는 교회는 결코 "보이지 않는" 교회를 의지하지 않고 언덕 위에 세워진 도시처럼 분명히 보이는 교회를 의미합니다(마 5:14). 보편 교회에 관해 언급하는 추가 구절들은 다음과 같습니다. 고린도전서 12장 28절; 15장 9절; 마태복음 16장 18절; 에베소서 1장 22-23절; 골로새서 1장 18절.


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