하나님께서는 왜 우리로 하여금 심판과 환난을 겪도록 허락하시나요?


질문: 하나님께서는 왜 우리로 하여금 심판과 환난을 겪도록 허락하시나요?

답변:
크리스천 삶에서 가장 어려운 부분은 그리스도의 제자가 되는 것이 삶 속에서 일어나는 심판과 환난에 면역되도록 만들어주는 것이 아니라는 사실입니다. 선하시고 사랑이 많으신 하나님께서는 왜 어린 아이들의 죽음, 우리 자신과 우리가 사랑하는 사람들의 질병과 부상, 재정적 어려움, 걱정과 두려움과 같은 것들을 겪도록 허락하실까요? 하나님께서 우리를 사랑하신다면, 분명히 이 모든 것들을 우리에게 일어나지 않도록 하실 것입니다. 어쨌거나, 하나님께서 우리를 사랑하신다는 것은 우리 삶이 쉽고 편안해지기를 원하신다는 뜻이 아닐까요? 글쎄요. 그렇다고 볼 수는 없습니다. 성경은 분명히 하나님께서 당신의 자녀들을 사랑하시고, 하나님께서는 우리를 위해 “모든 것이 합력하여 선을 이루[게 하신다고]” (로마서 8:28) 가르칩니다. 그렇다면, 하나님께서 우리 삶 속에 허락하시는 시험과 환난은 모든 것이 합력하여 선을 이루는 것의 일부라는 의미일 것입니다. 그러므로, 믿는 자들에게 있어, 모든 시험과 환난은 하나님의 목적을 가질 것입니다.

모든 것들과 마찬가지로, 우리를 위한 하나님의 궁극적인 목적은 당신의 아들의 형상으로 점점 더 성장하게 하는 것입니다 (로마서 8:29). 이는 크리스천의 목적이며, 시험과 환난을 포함한 인생의 모든 것은 우리가 그 목적에 이르게 할 수 있도록 계획되었습니다. 이것은 하나님의 목적을 위해 구분되고 하나님의 영광을 위해 사는 데 알맞게 되는 성화 과정의 일부입니다. 시험이 이를 성취하도록 하는 방법은 베드로전서 1:6-7에 설명되어 있습니다. “그러므로 너희가 이제 여러 가지 시험으로 말미암아 잠깐 근심하게 되지 않을 수 없으나 오히려 크게 기뻐하는도다, 너희 믿음의 확실함은 불로 연단하여도 없어질 금보다 더 귀하여 예수 그리스도께서 나타나실 때에 칭찬과 영광과 존귀를 얻게 할 것이니라.” 진실로 믿는 자의 믿음은 우리가 겪는 시험에 의해 확고해지며, 우리는 그 믿음이 진짜이며 영원히 지속될 것임을 앎으로 안식할 수 있을 것입니다.

시험은 경건한 성품을 발달시키고, 경건한 성품은 우리로 하여금 “환난 중에도 즐거워하[게 하]나니 이는 환난은 인내를, 인내는 연단을, 연단은 소망을 이루는 줄 앎[입니다.] 소망이 우리를 부끄럽게 하지 아니함은 우리에게 주신 성령으로 말미암아 하나님의 사랑이 우리 마음에 부은 바 [되기 때문입니다]” (로마서 5:3-5). 예수 그리스도께서는 완벽한 본보기를 보여주십니다. “우리가 아직 죄인 되었을 때에 그리스도께서 우리를 위하여 죽으심으로 하나님께서 우리에 대한 자기의 사랑을 확증하셨느니라” (로마서 5:8). 이러한 구절들은 예수님의 시험과 환난뿐만 아니라 우리의 시험과 환난을 통한 하나님의 거룩한 목적의 측면을 보여줍니다. 인내는 우리의 믿음을 증명합니다. “내게 능력 주시는 자 안에서 내가 모든 것을 할 수 있느니라” (빌립보서 4:13).

하지만, 우리가 당하는 “시험과 환난”이 우리 자신의 잘못된 행동의 결과라면, 변명하지 않도록 주의해야 됩니다. “너희 중에 누구든지 살인이나 도둑질이나 악행이나 남의 일을 간섭하는 자로 고난을 받지 말려니와” (베드로전서 4:15). 우리 죄에 대한 영원한 형벌은 그리스도의 십자가 희생으로 치러졌으므로, 하나님께서는 우리 죄를 사해주실 것입니다. 하지만, 우리는 여전히 우리가 저지르는 죄와 잘못된 선택에 따르는 이생에서의 마땅한 대가를 겪어야만 합니다. 그러나 하나님께서는 그러한 고난조차도 당신의 목적과 우리를 위한 궁극적 선을 향하여 우리를 빚으시고 만들어 가시기 위해 사용하십니다.

시험과 환난은 목적과 보상을 모두 동반하여 찾아옵니다. “내 형제들아 너희가 여러 가지 시험을 당하거든 온전히 기쁘게 여기라, 이는 너희 믿음의 시련이 인내를 만들어 내는 줄 너희가 앎이라, 인내를 온전히 이루라 이는 너희로 온전하고 구비하여 조금도 부족함이 없게 하려 함이라… 시험을 참는 자는 복이 있나니 이는 시련을 견디어 낸 자가 주께서 자기를 사랑하는 자들에게 약속하신 생명의 면류관을 얻을 것이기 때문이라” (야고보서 1:2-4, 12).

인생의 모든 시험과 환난을 통해, 우리는 승리합니다. “우리 주 예수 그리스도로 말미암아 우리에게 승리를 주시는 하나님께 감사[합니다].” 비록 우리는 영적 전쟁 가운데 있지만, 사탄은 그리스도 안에 거하는 믿는 자를 이길 권위가 없습니다. 하나님은 우리를 인도하시기 위해 당신의 말씀을 주셨고, 우리가 능력을 가질 수 있도록 성령을 주셨으며, 어디서든지, 언제든지, 무엇이나 기도로 당신께 나아갈 수 있는 특권을 주셨습니다. 하나님께서는 우리가 감당할 수 있는 능력 이상의 시험은 당하지 않을 것이며, 또한 “피할 길을 내사 너희로 능히 감당하게 하[신다고]” 확실히 말씀하셨습니다 (고린도전서 10:13).

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