연애하기에 너무 어린 나이는 언제인가?


질문: 연애하기에 너무 어린 나이는 언제인가?

답변:
연애를 시작하기에 “너무 어린” 나이는 언제인가 하는 문제는 사람마다 차이가 있으며, 인격적인 성숙도, 삶의 목표, 신념 등에 달려 있습니다. 일반적으로, 나이가 어릴수록 삶의 경험이 부족하며, 그로 인해서 덜 성숙하게 됩니다. 고작 자신이 누구인지 의식하기 시작하는 때는, 아직 안정된 사랑의 애착을 형성하기에는 영적으로 충분히 견고하지 못하며, 정서적, 육체적, 정신적 및 영적 손상을 남길 수 있는 현명하지 못한 결정을 내릴 가능성이 높습니다.

연애 관계에 빠지면, 특별히 상대에 대한 감정이 발달되기 시작하고 상대에 대한 애착이 깊어지면서 거의 지속적으로 유혹을 받게 됩니다. 10대 청소년들 (심지어 10대 후반의 청소년들)은 때때로 거의 감당할 수 없는 호르몬 및 사회적인 압력에 둘러 싸입니다. 날마다 새로운 느낌, 즉 기쁨과 희열이 섞인 의심, 두려움, 혼동이 오기 때문에, 매우 혼란스러울 수 있습니다. 젊은이들은 자신이 누구인지, 그리고 어떻게 세상과 주변 사람들과 관계를 맺어야 하는지를 알아내는데 많은 시간을 보냅니다. 이 단계에서 연애 관계의 압박을 더하는 것은 (특히 연애 상대가 똑같은 격변을 겪을 때) 감당하기 어려운 것이 될 것입니다. 그러한 어린 나이의 연애 관계는 유혹에 저항하는 문제는 말할 것도 없고, 아직 다 형성되지 않은 섬세한 자아상에 피해를 끼치기가 매우 쉽습니다. 결혼할 마음이 아직 전혀 없는 상태라면, 아마도 데이트 또는 구혼을 시작하기에는 너무 어린 나이일 것입니다. 이런 점을 고려할 때, 훨씬 더 안전한 것은 연애 감정의 압박이나 그로 인한 어려움이 없이 사회적 기술과 우정을 맘껏 발전시킬 수 있는 단체 활동일 것입니다.

어떤 젊은이가 연애 관계를 언제 시작하든 상관없이, 그 시기는 배워왔던 믿음의 반석 위에, 하나님이 자신에게 무엇을 원하시는지를 생각하고 그것에서 자라나는 때이어야 합니다. 이러한 흥미진진한 과정을 시작하기에 너무 어린 나이는 없습니다. “누구든지 네 연소함을 업신여기지 못하게 하고 오직 말과 행실과 사랑과 믿음과 정절에 있어서 믿는 자에게 본이 되라” (디모데전서 4:12).

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