연애를 시작하기 너무 어린 나이는 언제일까?


 


질문: 연애를 시작하기 너무 어린 나이는 언제일까?

답변:
사람마다 차이가 있으며, 인격적인 성숙, 삶의 목표, 신념의 수준에 달려있습니다. 일반적으로, 나이가 어릴수록 삶의 경험이 부족하며, 그로 인해서 덜 성숙하게 됩니다. 고작 자신이 누구인지 의식하기 시작하는 때는 아직 안정된 사랑의 애착을 형성하기에는 영적으로 충분히 견고하지 못하며, 정서적, 육체적, 정신적 및 영적 손상을 남길 수 있는 현명하지 못한 결정을 내릴 가능성이 높습니다.

연애 관계에 빠지면 특히 상대에 대한 감정과 애착이 발달하게 되면서 거의 지속적으로 유혹을 받게 됩니다. 10대 청소년들(심지어 10대 후반의 청소년들)은 때때로 거의 감당할 수 없는 호르몬 및 사회적인 압력에 둘러싸입니다. 날마다 새로운 느낌, 즉 기쁨과 희열이 섞인 의심, 두려움, 혼동이 오기 때문에 매우 혼란스러울 수 있습니다. 젊은 사람들은 자신이 누구인지, 그리고 어떻게 세상과 주변 사람들과 관계를 맺어야 하는지를 알아내는데 많은 시간을 보냅니다. 이 단계에서 연애 관계의 압박을 더하는 것은, 특히 연애 상대가 똑같은 격변을 겪을 때, 감당하기 어려운 것이 될 것입니다. 그러한 초기 연애 관계는 유혹에 저항하는 문제는 말할 것도 없고 아직 다 형성되지 않은 섬세한 자아상에 피해를 끼치기 매우 쉽습니다. 결혼할 마음이 아직 전혀 없는 상태라면, 아마 데이트 또는 구혼을 시작하기에는 너무 어린 나이일 것입니다. 이와 관련된 모든 젊은이들에게 훨씬 더 안전한 것은 연애 감정이나 그로 인한 어려움이 없는 사회적 기술과 우정을 맘껏 발전시킬 수 있는 단체 활동일 것입니다.

어떤 젊은이가 연애 관계를 언제 시작하든 상관없이 그 시기는 그 사람이 배워왔던 믿음의 반석 위에 하나님이 자신에게 무엇을 원하시는지 생각하고 알아낼 수 있는 때이어야 합니다. 우리는 이러한 흥미진진한 과정을 시작하기에 너무 어리지 않습니다. “누구든지 네 연소함을 업신여기지 못하게 하고 오직 말과 행실과 사랑과 믿음과 정절에 있어서 믿는 자에게 본이 되라”(딤전 4:12).


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