천국에는 문자 그대로 정금의 길이 있나요?


질문: 천국에는 문자 그대로 정금의 길이 있나요?

답변:
천국의 정금 길은 노래와 시에서 종종 언급되지만, 오히려 성경에서는 보기 어렵습니다. 사실, 성경에서 정금길은 단 한 구절에서 언급되며, 거룩한 성, 새 예루살렘에 있는 길입니다: “……성의 길은 맑은 유리 같은 정금이더라” (요한계시록 21:1, 21). 그렇다면 천국에 정말 문자 그대로의 정금길이 있다는 의미일까요? 실제로 존재한다면, 정금으로 만들어진 길은 얼마나 큰 중요성을 띄고 있나요?

“gold(금)”로 번역된 헬라어는 크뤼시온으로, “금, 금 세공품, 도금”을 의미할 수 있습니다. 그렇기 때문에 “gold(금)”로 번역하는 것이 적절합니다. 사실, 성경의 어떤 부분을 문자 그대로 받아들이고, 어떤 부분을 비유적으로 받아들여야 할 지 잘 알 수 없을 때 성경의 해석이 어려워집니다. 경험상, 성경을 공부할 때 가장 좋은 방법은 의미가 통하는 한, 일단 모든 것을 문자 그대로 받아들이는 것입니다. 무엇보다, 요한계시록 21장에서 요한은 무작위적으로 서술적인 용어들을 내뱉고 있는 것이 아닙니다. 요한계시록 21의 앞 부분에서, 그에게는 성곽을 측정하기 위한 자가 주어졌고 (15절), 천국의 벽이 벽옥으로 쌓였고 성은 정금으로 이루어졌다고 구체적으로 묘사합니다 (18절). 그는 또한 성곽의 기초 석이 다양한 원석과 보석들로 이루어져 있다고 묘사합니다 (19-20절). 이렇게 세세하게 설명된 것을 생각하면, 정금의 길이라는 표현이 적합한 것입니다.

천국의 길이 정금으로 만들어졌다면, 그 취지가 무엇일까요? 첫째, 금의 상태에 중요한 의미가 있습니다. 금이 땅에서 막 발견됐을 때는 보석 상인들이 원하는 가치가 있는 상태가 아닙니다. 금은 불순물을 제거하기 위해 제련되어야 순수한 금 만 남습니다. 요한이 천국에서 보았던 금은 하나님의 강렬한 영광의 순수한 빛을 반사시키기 위해 투명하게 보일 때까지 제련된 정금입니다. 그리고, 하나님은 금만 정화시키시는 것이 아닙니다. 하나님께서는 예수 그리스도의 피를 통해 그 분의 나라에 들어갈 모든 사람들을 정화시키셨습니다. “만일 우리가 죄를 자백하면 그는 미쁘시고 의로우사 우리 죄를 사하시며 우리를 모든 불의에서 깨끗하게 하실 것이요” (요한일서 1:9). 하나님의 거룩한 성뿐만 아니라 그 성에 살게 될 주민들 또한 순수하도록 설계하셨습니다.

천국의 정금 길의 의미를 문자 그대로 받아들여서는 안 된다고 믿는 일부 학자들이 있습니다. 하지만, 요한이 본 계시의 맥락 안에서 하나님께서 주신 본문만 봐도, 의심할 이유는 없어 보입니다. 그러나, 우리가 영원에 집중하다 보면, 세상의 보물에 그다지 관심이 가지 않을 것입니다. 인간은 이 땅의 금과 같은 보물을 좇지만, 천국에 있는 믿는 자들에게 보물은 그저 도로를 포장하는 원료 그 이상의 의미가 없게 될 것입니다. 천국의 건축물들이 얼마나 많은 귀중한 보석들과 재료들로 만들어졌던 지 간에, 우리를 사랑하시고 우리를 구원하시기 위해 죽으신 주님보다 더 큰 가치를 지닌 것은 없을 테니 말입니다.

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