구원의 단계란 무엇인가? 그리스도의 죽음 및 부활에 대해 하나님의 은혜로 인한 우리의 반응은 어떠해야 하는가?


질문: 구원의 단계란 무엇인가? 그리스도의 죽음 및 부활에 대해 하나님의 은혜로 인한 우리의 반응은 어떠해야 하는가?

답변:
많은 사람들이 “구원의 단계”를 찾습니다. 사람들은 그대로 따라하기만 하면 구원을 가져다 주는 다섯 단계의 지침서 같은 것들을 좋아합니다. 예를 들어, 이슬람에는 ‘다섯 기둥’이 있습니다. 이슬람에 따르면, 다섯 기둥에 복종하면 구원이 주어집니다. 사람들은 구원받을 수 있는 단계별 과정과 같은 것에 끌립니다. 그렇기 때문에 기독교 공동체 내의 많은 사람들도 단계별 과정을 거쳐야만 구원을 받는다고 말하는 실수를 범합니다. 로마 가톨릭에는 일곱 가지 성례가 있습니다. 다양한 기독교 교파들은 세례(침례), 대중 앞에서의 고백, 죄에서 돌이킴(회개), 방언 등을 구원으로 인도하는 단계별 과정으로 추가합니다. 하지만 성경은 구원을 위해 오직 한 가지만을 제시합니다. 간수 빌립보가 바울에게 “구원 받기 위해 내가 무엇을 해야 합니까?”라고 물었을 때 바울은 이렇게 대답합니다. “주 예수를 믿으라 그리하면 너와 네 집이 구원을 받으리라”(행 16:30-31).

예수 그리스도를 구세주로 믿는 것만이 구원의 유일한 ‘단계’입니다. 성경의 메시지는 아주 분명합니다. 우리 모두가 하나님께 죄를 범했습니다(롬 3:23). 우리의 죄로 인해 우리는 하나님과 영원히 분리되는 것이 마땅합니다(롬 6:23). 하지만 우리를 향한 하나님의 사랑 때문에(요 3:16), 하나님은 사람의 모양을 취하시고 우리가 받아 마땅한 형벌을 짊어지고 우리를 대신해 죽으셨습니다(롬 5:8; 고후 5:21). 하나님은 믿음을 통한 은혜로 예수 그리스도를 구원자로 영접한 모든 사람들에게 죄사함과 천국에서의 영생을 약속하십니다(요 1:12; 3:16; 5:24; 행 16:31).

구원이란 우리가 구원받기 위해 따라야 하는 단계를 가리키는 것이 아닙니다. 그렇습니다, 물론 기독교인들은 세례를 받아야 합니다. 네, 맞습니다. 기독교인들은 공개적으로 그리스도를 구세주로 고백해야 합니다. 네, 그리스도인들은 죄로부터 돌이켜야 합니다. 네, 물론 그리스도인들은 그들의 삶을 헌신해 하나님께 순종해야 합니다. 그러나 이런 것들은 구원을 위한 단계들이 아닌 구원의 결과입니다. 어떤 의미에서 보면, 사실 우리는 죄 때문에 구원을 얻을 수 없습니다. 우리가 1,000개의 단계를 따른다고 해도 부족할 것입니다. 그렇기 때문에 예수님께서 우리를 대신해 돌아가셔야만 했던 것입니다. 우리는 하나님께 우리의 죄값을 지불하거나 스스로를 깨끗하게 할 능력이 전혀 없습니다. 오직 하나님만이 우리의 구원을 이루실 수 있습니다. 그래서 하나님은 그렇게 하셨습니다. 하나님은 친히 ‘단계들’을 완성하셨고, 모든 사람에게 구원을 주십니다.

구원과 죄 사함은 단계를 따르는 것에 관한 것이 아닙니다. 그리스도를 구세주로 영접하는 것과 그분께서 우리를 위해 하신 모든 일을 인식하는 것에 관한 것입니다. 하나님은 우리에게 오직 한 단계만을 요구하십니다. 그것은 바로 예수님을 구세주로 영접하고, 구원의 길로 오직 그분 한분 만을 온전히 신뢰하는 것입니다. 이것이 기독교 신앙을 구원 얻는 단계들을 가진 세상의 모든 다른 종교와 구별하는 점입니다. 기독교 신앙은 하나님이 이미 그 단계들을 완성하셨고, 하나님이 단지 믿음으로 그분을 영접하면 된다고 우리를 부르신다는 사실을 인식하는 것입니다.

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