성경은 어디서부터 읽어야 좋을까요?


질문: 성경은 어디서부터 읽어야 좋을까요?

답변:
성경을 처음 읽는 사람들은 먼저, 성경이 책의 시작부터 끝까지 수월하게 읽어 내려갈 수 있는 평범한 책이 아니라는 점을 이해하는 것이 중요합니다. 성경은 사실 여러 저자가 1500 년 이상에 걸쳐 여러 언어로 쓴 책들의 모음집, 혹은 문고입니다. 모든 성경의 역사와 예언이 궁극적으로 예수님을 가리키기 때문에, 마틴 루터는 성경을 "그리스도의 요람" 이라고 불렀습니다. 그러므로, 성경을 처음 읽을 때는 복음서에서 시작해야 합니다. 마가복음은 신속하고 빠르게 진행되기 때문에, 성경 읽기를 시작하는데 좋은 책입니다. 그 다음 책으로는 예수님이 자신에 대하여 주장하신 것에 초점을 맞춘 요한복음을 읽으면 좋습니다. 마가는 예수님이 하신 일에 대해 말하는 반면, 요한은 예수님이 하신 말씀과 예수님이 누구인가에 대하여 이야기합니다. 요한복음에는 가장 간단하고 분명한 본문들이 있고, 또한 가장 깊고 심오한 구절들도 있습니다. 복음서를 (마태, 마가, 누가, 요한) 읽으면 그리스도의 생애와 사역에 대하여 익숙해질 것입니다.

그 후에는, 몇몇 서신서 (로마서, 에베소서, 빌립보서)를 읽으십시오. 그 책들은 하나님께 영광을 돌리는 삶을 사는 법을 가르쳐 줍니다. 구약을 읽기 시작할 때는 창세기부터 읽으십시오. 창세기는 하나님이 세상을 어떻게 창조하셨는지, 어떻게 인류가 죄에 빠졌는지, 그리고 타락이 세상에 어떤 영향을 끼쳤는지 알려 줍니다. 출애굽기, 레위기, 민수기, 신명기는 하나님이 유대인들에게 요구하시는 모든 율법을 서술하고 있어서 읽기에 어려울 수 있습니다. 이 책들을 피해서는 안되지만, 아마도 나중에 공부하는 것이 더 나을 것입니다. 아무튼 그 책들 때문에 교착 상태에 빠지지 않도록 하십시오. 이스라엘의 역사를 잘 알려면 여호수아부터 역대기까지 읽으십시오. 시편부터 아가서까지 읽으면 유대의 시와 지혜에 대해 어는 정도의 이해를 갖게 될 것입니다. 예언서들, 즉 이사야부터 말라기까지는 이해하기가 어려울 수도 있습니다. 성경을 이해하는 열쇠는 하나님께 지혜를 구하는 것임을 잊지 마십시오 (야고보서 1:5). 하나님이 성경의 저자이시며, 그분은 당신이 그분의 말씀을 이해하기를 원하십니다.

어디서부터 성경을 읽든지, 어떤 방법으로 성경을 공부하든지에 상관 없이, 하나님을 알고 그분의 말씀을 알기 위한 당신의 노력을 하나님께서 축복하실 것을 확신할 수 있습니다. 우리에게는 하나님의 말씀이 필요합니다: “사람이 떡으로만 살 것이 아니요 하나님의 입으로부터 나오는 모든 말씀으로 살 것이라” (마태복음 4:4). 하나님의 말씀은 “완전하여 영혼을 소성시키며 … 확실하여 우둔한 자를 지혜롭게 하며 … 정직하여 마음을 기쁘게 하고 … 순결하여 눈을 밝게 하시도다 … 정결하여 영원까지 이르고 … 진실하여 … 의로우니 … 금보다 귀하여 … 송이꿀보다 더 달도다” (시편 19:7-11). 하나님의 말씀은 진리이며, 진리는 당신의 삶을 변화시킬 것입니다 (요한복음 17:17).

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