사람이 일반 계시를 통해서도 구원받을 수 있나요?


질문: 사람이 일반 계시를 통해서도 구원받을 수 있나요?

답변:
일반 계시는 “모든 사람들에게 언제 어디서나 나타나는 하나님의 계시로서 하나님께서 계시다는 것과 하나님의 총명, 능력, 초월성을 드러내는 계시”로 정의할 수 있습니다. 시편 19:1-4, 그리고 로마서 1:20과 같은 성경 말씀은 우리를 둘러싸고 있는 하나님의 창조물을 통해 하나님의 특성을 알 수 있다고 분명하게 말합니다. 창조물은 하나님의 능력과 위엄을 나타냅니다. 하지만, 창조물이 그리스도를 통한 구원 계획을 드러내지는 않습니다. 오직 예수 이름 안에만 구원이 있으므로 (사도행전 4:12), 사람이 단순히 일반 계시를 통해서 구원받을 수는 없습니다. 보통, “사람이 일반 계시를 통해서도 구원받을 수 있나요”와 같은 질문은 “복음에 대해서 전혀 들어본 적이 없는 사람들에게는 어떤 일이 일어나나요?”라는 질문과 관련하여 제기되곤 합니다.

안타깝게도 세상에는 여전히 성경이나 예수 그리스도의 복음, 또는 크리스천의 진리를 배울 수 있는 방법을 전혀 접할 수 없는 지역들이 있습니다. 그래서 이러한 사람들이 죽으면 어떻게 되나요? 라는 의문이 생깁니다. 하나님께서 복음이나 예수 그리스도에 대해 전혀 들어보지도 못한 사람들을 정죄하시는 것은 공정한 것일까요? 어떤 사람들은 복음을 들어보지 못한 사람들이 일반 계시에 어떻게 반응했는지에 따라 하나님이 그들을 심판하실 것이라는 개념을 제안합니다. 이 추정은 사람이 일반 계시를 통해 하나님에 대해 알 수 있는 부분을 진정으로 믿는다면, 하나님께서는 그 믿음에 근거하여 심판하시고, 그들이 천국에 들어갈 수 있게 허락하신다는 것입니다.

문제는 성경에서 사람이 그리스도를 믿지 않으면, “벌써 심판을 받은 것” (요한복음 3:18)이라고 주장한다는 사실입니다. 로마서 3:10-12은 시편 14:3을 인용하면서, 회개하지 않는 본성은 누구에게나 죄가 된다고 말씀합니다. “기록된 바 의인은 없나니 하나도 없으며, 깨닫는 자도 없고 하나님을 찾는 자도 없고, 다 치우쳐 함께 무익하게 되고 선을 행하는 자는 없나니 하나도 없도다.” 성경에 따르면, 하나님의 지식은 누구나 (일반 계시를 통해)알 수 있지만, 인간이 그 지식을 자기 마음대로 왜곡한다고 합니다. 로마서 1:21-23은, “하나님을 알되 하나님을 영화롭게도 아니하며 감사하지도 아니하고 오히려 그 생각이 허망하여지며 미련한 마음이 어두워졌나니, 스스로 지혜 있다 하나 어리석게 되어 썩어지지 아니하는 하나님의 영광을 썩어질 사람과 새와 짐승과 기어다니는 동물 모양의 우상으로 바꾸었느니라”고 말합니다. 하나님과 함께 하지 않는 자들의 상태는 반항과 흑암, 우상숭배에 속한 것입니다.

일반 계시에도 불구하고 인간은 하나님을 반대합니다. 죄 많은 인간은 자연을 통해 알 수 있는 하나님을 고의적으로 부정하고, 진리를 외면하기 위한 길을 찾습니다 (요한복음 3:19 참조). 인간은 본능적으로 하나님을 찾지 않기 때문에, 하나님께서 인간을 찾으셔야 합니다. 그것이 바로 사람으로 오신 예수님을 통해 하나님께서 행하신 일입니다. 예수님은 “잃어버린 자를 찾아 구원하려” (누가복음 19:10) 우리에게 오셨습니다.

복음의 필요성에 대한 좋은 예는 사도행전 10장에서 찾을 수 있습니다. 고넬료는 하나님을 알고 있었고, “경건하여 온 집안과 더불어 하나님을 경외하며 백성을 많이 구제하고 하나님께 항상 기도” (사도행전 10:2)했습니다. 하나님께서는 고넬료가 자신의 제한적인 지식에 따라 하나님께 헌신했기 때문에 그를 구원해 주셨을까요? 아니요, 그렇지 않습니다. 고넬료는 예수님에 대해 들어야 했습니다. 하나님께서는 고넬료에게 사도 베드로를 만나 집으로 초대하라고 지시하셨습니다. 고넬료는 그 지시에 순종했고, 베드로는 그의 집에 찾아와 고넬료와 그 가족에게 복음을 전했습니다. 고넬료와 온 집안은 예수님을 믿었고, 그로 인해 구원 받았습니다 (사도행전 10:44-48). 그 누구도, 심지어 고넬료 같은 “착한” 사람도, 단순히 하나님이 존재하신다는 것을 믿는 것만으로, 혹은 특정한 방식으로 하나님께 영광을 돌리는 것으로써 구원받을 수는 없습니다. 구원의 방법은 오직 예수 그리스도의 복음밖에 없습니다 (요한복음 14:6, 사도행전 4:12).

일반 계시는 사람들로 하여금 하나님의 존재를 알도록 하기 위한 보편적인 부르심으로 볼 수 있습니다. 하지만 일반 계시는 그 자체로 사람들이 그리스도 안에서 구원받도록 인도하기에는 충분하지 않습니다. 그렇기 때문에 우리가 전세계에 복음을 선포하는 것이 중요합니다 (마태복음 28:19-20, 사도행전 1:8). 로마서 10:14는 “그런즉 그들이 믿지 아니하는 이를 어찌 부르리요, 듣지도 못한 이를 어찌 믿으리요, 전파하는 자가 없이 어찌 들으리요”라고 선언합니다. 예수 그리스도를 통한 구원의 좋은 소식을 믿는 것만이 구원받을 수 있는 유일한 길입니다 (요한복음 3:16).

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