생명의 강이란 무엇인가요?


질문: 생명의 강이란 무엇인가요?

답변:
“생명의 강”이라는 표현은 성경에 등장하지 않습니다. 그러나, 요한계시록 22:1-2에 “하나님과 및 어린 양의 보좌로부터 나오는 수정 같이 맑은 생명수의 강”라는 표현이 있습니다. 사도 요한은 새 예루살렘에 대한 환상에서, 생명수의 강이 “길 가운데로” 흐른다고 묘사했습니다.

물은 성경에서 영생의 상징으로 자주 사용됩니다. 이사야는 기쁨으로 “구원의 우물들”에서 물을 긷는다고 했습니다 (이사야 12:3). 구약성경의 선지자 예레미야는 “생수의 근원되는” 하나님을 버리고, 물을 가두지 못할 터진 웅덩이들을 스스로 파는 이스라엘 민족을 꾸짖었습니다 (예레미야 2:13). 이스라엘 민족은 영생을 주실 수 있는 유일한 분이신 살아 계신 하나님을 져버리고 거짓 우상, 세속주의, 행위종교를 좇았습니다. 오늘날에도 마찬가지입니다. 사람들은 오직 그리스도만이 주실 수 있는 생명수를 거절하고, 물질주의와 방종의 건조하고 칙칙한 삶을 추구합니다.

예수님께서는 우물에서 사마리아 여인에게 그녀가 다시는 영적으로 목마르지 않도록, 그 분으로부터 (영원한) 생명의 물을 가져가라고 권면하셨습니다 (요한복음 4:13-14). 요한복음 7:38에서 이어서 말씀하시기를, 그 분을 믿는 자들은 그들로부터 생수의 강이 흘러나올 것이라고 하셨습니다. 물은 매우 적절하고, 이해하기 쉬운 생명의 상징입니다. 마치 물리적인 물이 이 땅에서의 육체적인 삶을 유지하기 위해 반드시 필요한 것처럼, 구원자로부터의 생수는 그 분과 함께 영생을 이어가기 위해 반드시 필요합니다. 예수님은 그 분을 따르는 자들을 영원히 지탱해 줄 “생명의 떡” (요한복음 6:35)이시자 생명수의 원천 이십니다.

요한계시록 22장의 생명수의 강은 하나님께서 그리스도를 믿는 모든 사람들에게 값없이 주시는 영생을 상징적으로 묘사한 것일 겁니다.

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