긍정적인 사고에는 어떤 힘이 있나요?


질문: 긍정적인 사고에는 어떤 힘이 있나요?

답변:
긍정적인 사고의 정의 중 하나는 “개선이 필요한 부분을 찾기 위해 사고 과정을 검토하고, 그 후에 그 사고방식을 긍정적이고, 목표 지향적으로 바꾸기 위해 적절한 도구를 사용하는 행위” 입니다. 물론, 긍정적으로 생각하는 것은 잘못된 것은 아닙니다. “긍정적인 사고”에 연관된 문제점은 긍정적인 사고에 일종의 초자연적인 힘이 있다고 믿는 것입니다. 거짓 교리가 만연하고 신학이 약화된 이 시대에서, 긍정적인 사고의 힘은 더 일반적인 오류 중 하나로 부각되게 되었습니다. 거짓 교리는 진리를 가장한 인간의 발상이라는 점에서 이와 비슷합니다. 이러한 인간의 발상 중 하나가 바로 긍정적인 사고의 힘입니다.

긍정적인 사고의 힘이라는 개념은 노먼 빈센트 필 박사의 긍정적 사고의 힘 (The Power of Positive Thinking, 1952)이라는 책으로 유명해졌습니다. 필 박사에 따르면, 사람들은 미래의 결과와 사건들을 그것들이 일어날 것으로 “생각함”에 따라 바꿀 수 있습니다. 긍정적인 사고의 힘은 자신감과 자신에 대한 믿음을 장려합니다. 필 박사가, “당신이 최고를 예상할 때, 당신의 마음 속의 자기력이 방출됩니다. 이 자기력은 끌어당김의 법칙에 따라 당신에게 최고의 것을 가져다줍니다.”라고 쓴 것처럼, 긍정적인 사고는 자연스럽게 “끌어당김의 법칙”에 대한 잘못된 믿음으로 우리를 인도합니다. 당연히, 사람의 마음이 그 사람의 궤도 안으로 좋은 것을 끌어당기는 “자기력”을 발산한다라는 것은 전혀 성경적이지 않습니다. 사실, 이러한 개념은 비성경적인 점이 훨씬 더 많습니다.

그의 저서 긍정적 사고방식의 힘에서, 필 박사는 결함이 있는 종교적인 개념과 주관적인 심리학 이론을 사용하여 잘못된 형태의 믿음과 희망을 발전시켰습니다. 그의 이론은 사람이 인간의 노력, 적절한 심상, 의지력으로 자기 자신의 현실을 만들어 나아간다는 “자조운동(Self-help Movement)”의 일부입니다. 하지만 현실은 진리이며, 또 그 진리는 성경에서 찾을 수 있습니다. 존재하도록 환상을 갖거나 혹은 생각함으로써 자신의 현실을 만들 수 없습니다. 필의 이론은 진리에 그 기반을 두지 않았기 때문에 결함이 있는 이론입니다.

긍정적인 사고의 지지자들은 그들의 연구가 이 이론의 정당성을 뒷받침한다고 주장합니다. 하지만, 그 연구 자료자체가 논란이 되고 있습니다. 일부 연구 결과물은 긍정적인 전망과 성과 사이에 긍정적인 연관성이 있다고 제시하지만, 이것은 긍정적인 사고가 결과를 만드는 것과는 거리가 먼 것입니다. 연구결과에 의하면 긍정적인 태도를 가진 사람들이 비관적인 전망을 가진 사람들과 비교해서 더 높은 자존감을 가지고 더 나은 경험을 하게 되는 경향이 있습니다. 반면에, 생각이 결과를 지배한다는 발상을 뒷받침하는 정당한 증거는 제공하지 못하고 있습니다. 따라서, 긍정적인 사고는 미래를 변화시키는 고유의 힘을 가지고 있지 않습니다.

온갖 좋은 은사는 위에 계신 하나님으로부터 오는 것이지 (야고보서 1:17), 긍정적인 사고의 힘으로부터 오는 것이 아닙니다. 모든 것 중 가장 좋은 은사는 내주하시는 성령님 (누가복음 11:13)입니다. 성경은 인간이 스스로 “좋게” 될 수 없다고 말합니다 (이사야서 64:6). 우리 안의 유일하게 좋은 것은 우리를 위하여 전가하신 예수 그리스도의 의로부터 옵니다 (에베소서 2:1-5; 빌립보서 3:9). 성령님께서 우리 안에 거하시기 시작하시면, 성화의 과정을 시작하셔서, 그분의 변화시키시는 능력으로 우리를 더욱 예수님과 같이 만드십니다.

우리가 우리 자신을 더 나아지게 하기 원하고, 긍정적인 변화를 원한다면, 우리는 긍정적인 사고의 힘 보다 더 많은 것을 필요로 합니다. 진정한 영성은 언제나 우리의 그리스도와의 관계로 시작하고 마무리됩니다. 한 사람의 삶을 변화시키기 위한 실마리는 바로 성령님이시지, 우리의 생각이 아니며, 또한 그 변화는 우리의 노력만으로 되는 것이 아닙니다. 우리가 성령님께 적극적으로 맡기면, 그 분은 우리를 탈바꿈하시기 시작하실 것입니다. 엉터리 심리학, 사이비 종교 책들, 자발적인 긍정적 사고의 힘으로부터 도움을 구하기보다, 우리는 하나님께서 성령님을 통해 이미 우리에게 주신 것에 의존해야 합니다: “우리가 그리스도의 마음을 가졌느니라” (고린도전서 2:16).

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