애완동물도 천국에 가는가? 동물도 영혼이 있는가?


 


질문: 애완동물도 천국에 가는가? 동물도 영혼이 있는가?

답변:
성경은 애완동물이나 다른 동물들도 ‘영혼’이 있는지 또는 천국에 존재할 것인지에 관해 명쾌하게 가르치고 있지 않습니다. 하지만 우리는 이 주제에 대해 성경의 일반적인 원칙들을 이용하여 좀 더 분명하게 알 수 있습니다. 성경은 인간(창 2:7)과 동물(창 1:30; 6:17; 7:15, 22) 둘 다 “생기”를 지닌 살아있는 존재라고 언급합니다. 인간과 동물간의 주요 차이점은 인간은 하나님의 형상을 따라 지어진 반면(창 1:26-27), 동물은 그렇지 않은 것입니다. 사람이 하나님의 형상을 따라 지어졌다라는 것은 사람이 하나님 같이, 생각, 감정, 의지를 지닌 영적인 존재이고, 죽은 후에도 사람의 어떤 부분이 존재한다는 의미입니다. 그러므로 애완동물이나 다른 동물들이 ‘영혼’이나 비물질적인 면을 지녔다고 하더라도 사람의 영혼과 종류가 다르고 더 열등한 ‘속성’인 것이 분명합니다. 이런 차이는 아마 애완동물/야생동물의 “영혼”은 죽은 후에 계속 존재하지 않는 것을 의미일 수 있습니다.

애완 동물들이 천국에 있을 것인지에 대해 고려해야 할 다른 요인은 동물은 창세기에서 하나님의 창조 과정의 한 부분이라는 점입니다. 하나님께서는 동물을 창조하시고 보시기에 좋다고 말씀하셨습니다(창 1:25). 그러므로 새 땅에 애완동물 및 짐승들이 없다고 말할 수 있는 이유는 없습니다(계 21:1). 천년왕국 기간 동안 틀림없이 동물들은 존재할 것입니다(사 11:6; 65:25). 이 동물 중에 우리가 이 땅에 사는 동안 함께 했던 애완동물/반려동물이 있을 것이라고 단정지어 말하기는 불가능합니다. 우리는 하나님은 공의로우신 분인 것을 알며, 이 문제에 대해서도 우리가 천국에 갔을 때 그분의 결정이 무엇이든 우리는 그 결정에 완전하게 동의하게 될 것을 압니다.


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