애완동물도 천국에 가는가? 동물도 영혼이 있는가?


질문: 애완동물도 천국에 가는가? 동물도 영혼이 있는가?

답변:
성경은 애완동물이나 다른 동물들도 ‘영혼’이 있는지, 그들도 천국에 존재할 것인지에 대해 명쾌하게 가르치지 않습니다. 그러나 성경의 일반적인 원칙들을 이용해 이 주제에 대해 좀 더 분명히 알 수 있습니다. 성경은 인간(창 2:7)과 동물(창 1:30; 6:17; 7:15, 22) 둘 다 “생기”를 지닌 살아있는 존재라고 언급합니다. 인간과 동물의 주된 차이점이 있습니다. 인간은 하나님의 형상을 따라 지어진 반면(창 1:26-27) 동물은 그렇지 않다는 것입니다. 사람이 하나님의 형상을 따라 지어졌다는 것은 하나님처럼 생각, 감정, 의지를 지닌 영적인 존재이며 죽은 후에도 사람의 어떤 부분이 존재한다는 의미입니다. 그러므로 애완동물이나 다른 동물들이 ‘영혼’이나 비물질적인 면이 있다고 하더라도 사람의 영혼과는 종류가 다르고 더 열등한 ‘속성’인 것이 분명합니다. 아마 이런 차이는 애완동물/야생동물의 “영혼”은 죽은 후에 계속 존재하지 않는다는 것을 의미할 수도 있습니다.

애완동물들이 천국에 있을 것인지에 대해 고려해야 할 다른 요인은 창세기에서 동물은 하나님의 창조과정의 일부라는 점입니다. 하나님은 동물을 창조하시고 보시기에 좋다고 말씀하셨습니다(창 1:25). 그러므로 새 땅에 애완동물 및 짐승들이 없다고 말할 수 없습니다(계 21:1). 천년왕국 기간 동안 동물들은 틀림없이 존재할 것입니다(사 11:6; 65:25). 이 동물 중에 우리가 이 땅에 사는 동안 함께했던 애완동물이 있을 것이라고 단정짓기는 불가능합니다. 우리는 하나님이 공의로우신 분인 것을 알고 있습니다. 그러므로 이 문제에 대해서도 우리는 천국에 갔을 때 하나님의 결정이 무엇이든 그 결정에 완전히 동의하게 될 것입니다.

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