부모의 죄 때문에 자녀도 처벌을 받는가?


 


질문: 부모의 죄 때문에 자녀도 처벌을 받는가?

답변:
자녀는 부모가 저지른 죄 때문에 처벌받지 않습니다. 마찬가지로 부모들 역시 자녀의 죄로 인하여 처벌받지 않습니다. 우리 각자는 자신이 지은 죄에 대해 책임을 집니다. 에스겔 18장 20절은 “범죄하는 그 영혼은 죽을지라 아들은 아버지의 죄악을 담당하지 아니할 것이요 아버지는 아들의 죄악을 담당하지 아니하리라”고 말합니다. 이 구절은 죄를 지은 자가 그 죄에 대한 처벌을 받는다는 사실을 분명히 보여줍니다.

죄에 대한 형벌이 세대에 이어진다는 “가계 저주론”를 믿는 몇몇 사람들이 있습니다. 그들은 출애굽기 20장 5절 등의 구절로 그들의 주장을 전개합니다. “그것들에게 절하지 말며 그것들을 섬기지 말라 나 네 하나님 여호와는 질투하는 하나님인즉 나를 미워하는 자의 죄를 갚되 아버지로부터 아들에게로 삼사 대까지 이르게 하리라”.

그러나 출애굽기 20장 5절을 문맥에서 보면 당장 우리는 하나님이 우상 숭배의 죄를 가리키고 있다는 것을 알 수 있습니다. 하나님은 우상 숭배의 죄를 거룩한 믿음을 배반하는 가장 끔찍한 죄로 여기셨습니다. 우상 숭배자들은 하나님의 통치에 대항하는 반역자들이었습니다. 구약에서 우상 숭배와 함께 동반되었던 혐오스러운 관습들(신 12:31) 외에도 우상 숭배는 한 문화 안에 뿌리를 내리곤 하였습니다. 그런 환경에서 자란 아이들은 전통을 계속 지키고 또한 유사한 우상 숭배를 행하게 됨으로 이미 확립된 불순종의 패턴에 빠지게 되었습니다. 불순종하는 세대의 결과는 그 악함이 너무 깊게 뿌리를 내리기 때문에 그 뿌리를 제거하는 데는 여러 세대가 걸렸습니다.

출애굽기 20장 5절의 함축적인 의미는 자녀들이 그들의 부모와 비슷하다는 것입니다. 새로운 세대는 선조들의 죄를 반복하는 경향이 있습니다. 그러므로 "자녀들을 벌하는" 하나님이란 단지 자녀들이 조상들의 죄를 반복하고 있음을 알려주는 또 다른 방법일 뿐입니다. 역사의 실수를 되풀이하는 경향은 우상 숭배 문화에서 특히 강합니다.

또 다른 고려 사항은 출애굽기 20장 5절의 경고가 구약에서 이스라엘을 다스리는 모세의 율법의 일부라는 것입니다. 세대 간 저주는 각 가족에 대한 개인적인 저주가 아니라 국가에 대한 집단적인 형벌로 보아야 합니다.

그렇다면 만일 어떤 남자가 은행을 털면, 그 아들이 강도 행위와 아무런 관련이 없다고 하더라도, 하나님은 그 남자의 아들을 처벌하십니까? 절대 그렇지 않습니다. 그러나 은행을 털었던 그 아버지는 자신의 범죄로 인한 자연스런 결과로 인해 아들의 삶을 더욱 어렵게 만들 가능성이 높습니다. 또한, 만일 그 남자가 은행 강도의 기법을 아들에게 전수한다면, 그 아들이 부정직한 동일한 경로를 따르게 될 가능성이 높습니다. 이러한 경우 그 죄는 아들에 의해 반복되고 그 죄에 대한 형벌은 따라오게 될 것입니다.

에스겔 18장 20절이 보여 주듯이, 우리 각자는 우리 자신의 죄에 대해 책임이 있기 때문에 죄에 대해 벌을 받아야 합니다. 우리는 범죄의 책임을 다른 사람과 나눌 수 없으며 다른 사람도 우리의 잘못에 대해 책임질 수 없습니다. 그러나 이 규칙에는 한 가지 예외가 있는데 그 예외는 모든 인류에게 적용됩니다. 한 사람이 다른 사람들의 죄를 감당하고 죄인들이 하나님 앞에서 완전히 의롭고 순수하게 될 수 있도록 죄값을 치른 것입니다. 그 사람은 우리의 죄를 위해 그분의 완전함과 바꾸시려고 이 세상에 오신 예수 그리스도입니다. “하나님이 죄를 알지도 못하신 이를 우리를 대신하여 죄로 삼으신 것은 우리로 하여금 그 안에서 하나님의 의가 되게 하려 하심이라”(고후 5:21). 예수님은 우리를 위해 형벌을 받으셨습니다.


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