하나님 나라와 천국의 차이점은 무엇인가요?


질문: 하나님 나라와 천국의 차이점은 무엇인가요?

답변:
어떤 사람들은 하나님 나라와 천국이 다른 것을 언급한다고 믿지만, 두 문구 모두 같은 것을 의미하는 것이 분명합니다. “하나님의 나라”라는 문구는 신약성경 10권의 책에 68번 등장하고, “천국”이라는 문구는 오직 마태복음에서만 32번 등장합니다. 마태가 이 문구를 독점적으로 사용한 것과 그가 쓴 복음서의 유대교적 특성을 감안하여 일부 해석자들은 마태가 천년 왕국에 대해 서술한 것이며 다른 성경 저자들은 일반적인 왕국을 일컫는 것이라고 결론지었습니다. 하지만 문구 사용에 대해 좀 더 면밀히 연구해보면, 이러한 해석이 잘못되었다는 것이 밝혀집니다.

예를 들어, 그리스도께서는 부자 청년과 말씀하실 때 “천국”과 “하나님의 나라”를 상호 교체하여 사용하십니다. “예수께서 제자들에게 이르시되 내가 진실로 너희에게 이르노니 부자는 천국에 들어가기가 어려우니라” (마태복음 19:23). 그 다음 구절에서 예수님은 “다시 너희에게 말하노니 낙타가 바늘귀로 들어가는 것이 부자가 하나님의 나라에 들어가는 것보다 쉬우니라 하[십니다]” (24). 예수님께서는 두 문구를 구분하지 않으시고, 동의어로 생각하신 것으로 보입니다.

마가와 누가는 “하나님의 나라”를 사용했고, 마태는 같은 비유의 병행 이야기 속에서 자주 “천국”을 사용했습니다. 다음 구절들을 서로 비교해 볼 수 있습니다. 마태복음 11:11-12과 누가복음 7:28; 마태복음 13:11과 마가복음 4:11, 누가복음 8:10; 마태복음 13:24과 마가복음 4:26; 마태복음 13:31과 마가복음 4:30, 누가복음 13:18; 마태복음 13:33과 누가복음 13:20; 마태복음 18:3과 마가복음 10:14, 누가복음 18:16; 마태복음 22:2과 누가복음 13:29. 각각의 구절에서 마태는 “천국”을 사용한 반면, 마가나 누가는 “하나님의 나라”를 사용했습니다. 명백히, 두 문구는 같은 것을 의미합니다.

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