지옥은 존재하는가? 지옥은 영원한가? 불신자들은 정말로 지옥(지옥불)에서 영원히 고통 당하게 되는가?


 


질문: 지옥은 존재하는가? 지옥은 영원한가? 불신자들은 정말로 지옥(지옥불)에서 영원히 고통 당하게 되는가?

답변:
지옥의 존재보다는 천국의 존재를 믿는 자들의 비율이 훨씬 높다는 사실은 흥미롭습니다. 하지만 성경에 따르면 지옥은 천국처럼 실제로 존재합니다. 성경은 악인들/불신자들은 죽음 이후에 지옥에 보내지는 사실을 분명하고 명확하게 가르칩니다. 우리는 모두 하나님께 죄를 범하였습니다(롬 3:23). 그 죄에 대한 공정한 형벌은 죽음입니다(롬 6:23). 우리의 모든 죄는 궁극적으로 하나님께 대항하는 것이고(시 51:4), 하나님은 무한하고 영원한 존재이시기 때문에, 죄에 대한 형벌인 죽음 또한 무한하고 영원해야 합니다. 지옥은 우리의 죄로 말미암아 우리가 얻은 무한하고 영원한 죽음입니다.

성경 전체를 볼 때, 악인에 대한 지옥에서의 형벌은 “영원한 불”(마 25:41), “꺼지지 않는 불”(마 3:12), “수치와 영원한 부끄러움”(단 12:2), “구더기도 죽지 않고 불도 꺼지지 아니하는 곳”(막 9:44-49), “고통”과 “불꽃”의 장소(눅 16:23-24), “영원한 멸망(살후 1:9), “고난의 연기가 세세토록 올라가는 곳”(계 14:10-11), 그리고 악한 자들이 “세세토록 밤낮 괴로움을 받는” “불과 유황의 못”(계 20:10)입니다.

천국에서의 의인들을 향한 축복이 영원한 것처럼 지옥에서 악인들을 향한 형벌은 끝이 없습니다. 예수께서도 친히 지옥에서의 형벌은 천국에서의 삶처럼 영원하다는 사실을 지적하십니다(마 25:46). 악한 자들은 영원토록 하나님의 분노와 진노를 겪습니다. 지옥에 있는 사람들은 하나님의 완벽한 공의를 인정하게 될 것입니다(시 76:10). 지옥에 있는 사람들은 그들이 받는 형벌은 정당하며 오직 그 탓은 자신들인 것을 알게 될 것입니다(신 32:3-5). 그렇습니다. 지옥은 실제입니다. 그렇습니다. 지옥은 영원토록 끝없이 지속되는 고통과 형벌의 장소입니다. 우리는 예수님을 통해 이러한 영원한 운명을 피할 수 있으니 하나님께 찬양 드립니다(요 3:16, 18, 36).


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