천국을 나의 영원한 목적지로 보장하려면 어떻게 해야 하는가? 내가 천국에 들어갈 것을 어떻게 확신할 수 있는가?


질문: 천국을 나의 영원한 목적지로 보장하려면 어떻게 해야 하는가? 내가 천국에 들어갈 것을 어떻게 확신할 수 있는가?

답변:
솔직하게 생각해봅시다. 우리가 영원에 발을 디딜 날은 생각보다 더 빨리 올 수 있습니다. 그 순간에 대비해 우리는 이 사실을 알아야 합니다. 우리 모두가 다 천국에 가지는 않을 것입니다. 우리는 어떻게 천국에 간다고 확신할 수 있을까요? 2,000여년 전, 사도 베드로와 요한은 예루살렘에서 큰 무리의 군중들에게 예수 그리스도의 복음을 전파하고 있었습니다. 심지어 베드로는 오늘날까지 울려퍼지는 심오한 발언을 했습니다. “다른 이로써는 구원을 받을 수 없나니 천하 사람 중에 구원을 받을 만한 다른 이름을 우리에게 주신 일이 없음이라”(행 4:12).

지금도 그때처럼 사도행전 4장 12절은 정치적으로는 옳지 않습니다. 오늘날 “모든 사람이 천국에 갑니다” 또는 “모든 길은 우리를 천국으로 인도합니다”라는 말이 인기가 많습니다. 예수님 없이도 천국에 갈 수 있다고 생각하는 사람들이 많습니다. 그들은 영광은 원하지만 십자가에서 죽으신 그분은 말할 것도 없고 십자가 역시 귀찮아합니다. 많은 사람들이 예수님을 천국에 들어가는 유일한 길로 영접하기를 원하지 않고 다른 길을 찾기로 결심합니다. 하지만 예수님은 다른 길은 존재하지 않으며 우리가 이 진리를 거부한 결과는 지옥에서 영원을 보내는 것이라고 경고하십니다. 그분은 우리에게 “아들을 믿는 자에게는 영생이 있고 아들에게 순종하지 아니하는 자는 영생을 보지 못하고 도리어 하나님의 진노가 그 위에 머물러 있느니라”(요 3:36)고 말씀하셨습니다. 그리스도를 믿는 것만이 천국에 들어가는 열쇠입니다.

어떤 이들은 천국으로 가는 길을 오직 한 가지만 허락하시는 하나님은 지독히 속좁은 분이라고 주장합니다. 하지만 실은 인류가 하나님께 반역한 사실을 따져보면 천국에 들어갈 수 있는 어떤 길이라도 제공하신 하나님은 지극히 넓은 마음을 가지신 분이십니다. 우리는 심판 받아 마땅하지만 오히려 하나님은 우리의 죄를 위해 죽으실 자신의 독생자를 보내셔서 우리가 피할 길을 주셨습니다. 누군가가 이 사실을 편협하게 보든 관대하게 보든, 이것이 진리입니다. 좋은 소식은 예수님의 죽으심과 부활하심입니다. 또한 믿음으로 이 복음을 받아들인 자들은 천국에 가게 될 것입니다.

오늘날 많은 사람들이 회개의 필요성을 등한시하는 희석된 복음을 고수합니다. 그들은 전혀 죄를 언급하지 않으시며 그들의 삶의 모습에 변화를 요구하지도 않으시는 ‘사랑’(심판하지 않으시는)의 하나님을 믿고 싶어합니다. 그들은 “나의 하나님은 절대로 사람을 지옥으로 보내지 않는다”라고 말할지도 모릅니다. 하지만 예수께서는 천국보다 지옥에 대해 더 많이 말씀하셨고, 자신을 천국에 들어가는 유일한 방법이 되시는 구세주로 제시했습니다. “내가 곧 길이요 진리요 생명이니 나로 말미암지 않고는 아버지께로 올 자가 없느니라”(요 14:6).

누가 실제로 하나님의 나라에 들어갑니까? 어떻게 내가 천국에 갈 거라고 확신할 수 있을까요? 성경은 영생을 얻은 사람들과 그렇지 않은 사람들을 명확하게 구분합니다. “아들이 있는 자에게는 생명이 있고 하나님의 아들이 없는 자에게는 생명이 없느니라”(요일 5:12). 이 모든 것은 믿음의 문제로 이어집니다. 그리스도를 믿는 사람들은 하나님의 자녀가 됩니다(요 1:12). 예수님의 희생을 나의 죄값에 대한 지불로 받아들이고 예수님의 부활을 믿는 사람들은 천국에 갑니다. 그리스도를 거부하는 사람들은 갈 수 없습니다. “그를 믿는 자는 심판을 받지 아니하는 것이요 믿지 아니하는 자는 하나님의 독생자의 이름을 믿지 아니하므로 벌써 심판을 받은 것이니라”(요 3:18).

예수 그리스도를 구세주로 영접한 사람들에게 천국이 매우 좋은 만큼, 그분을 거부한 사람들에게 지옥은 훨씬 더 끔찍할 것입니다. 성경을 진지하게 보다 보면 이 내용이 자주 반복된다는 것을 알게 됩니다. 이 선은 그어져 있습니다. 성경은 천국으로 가는 유일한 길은 예수 그리스도밖에 없다고 말합니다. 예수님의 명령을 따르십시오. “좁은 문으로 들어가라 멸망으로 인도하는 문은 크고 그 길이 넓어 그리로 들어가는 자가 많고 생명으로 인도하는 문은 좁고 길이 협착하여 찾는 자가 적음이라”(마 7:13-14). 예수님을 믿는 것이 천국에 들어가는 유일한 방법입니다. 믿음을 가진 사람들에게는 천국에 들어가는 것이 보장되어 있습니다. 당신은 예수님을 믿습니까?

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