천국을 나의 영원한 목적지로 보장하려면 어떻게 해야 하는가? 내가 천국에 들어갈 것을 어떻게 확신할 수 있는가?


 


질문: 천국을 나의 영원한 목적지로 보장하려면 어떻게 해야 하는가? 내가 천국에 들어갈 것을 어떻게 확신할 수 있는가?

답변:
솔직하게 말해봅시다. 우리가 영원에 발을 디딜 날은 생각보다 더 빨리 올 수 있습니다. 그 순간에 대비하여 우리는 모두가 천국에 가지 않는다는 사실을 알 필요가 있습니다. 어떻게 우리는 천국에 간다는 것을 확실히 알 수 있습니까? 약 2,000년 전, 사도 베드로와 요한은 예루살렘에서 큰 무리의 군중들에게 예수 그리스도의 복음을 전파하고 있었습니다. 베드로는 심지어 현대에까지도 울려 퍼지는 심오한 발언을 하였습니다. “다른 이로써는 구원을 받을 수 없나니 천하 사람 중에 구원을 받을 만한 다른 이름을 우리에게 주신 일이 없음이라”(행 4:12).

그때나 지금이나 사도행전 4장 12절은 정치적으로는 옳지 않은 내용입니다. 오늘날 “모든 사람이 천국에 갑니다” 또는 “모든 길은 천국으로 인도합니다”라고 말하는 것이 대중적입니다. 예수님 없이도 천국에 갈 수 있다고 생각하는 사람들이 많습니다. 그들은 영광은 원하지만, 십자가에서 죽으신 그분은 말할 것도 없고, 십자가와 상관하고 싶어하지 않습니다. 많은 사람들이 예수님을 천국에 들어가는 유일한 길로 영접하기를 원하지 않고 다른 길을 찾기로 결심합니다. 하지만 예수께서는 다른 길은 존재하지 않고, 이 진리를 거부함으로 인한 결과는 지옥에서 영원을 보내는 것이라고 경고하십니다. 그분께서는 우리에게 “아들을 믿는 자에게는 영생이 있고 아들에게 순종하지 아니하는 자는 영생을 보지 못하고 도리어 하나님의 진노가 그 위에 머물러 있느니라”(요 3:36)고 말씀하셨습니다. 그리스도를 믿는 것이 천국에 들어가는 열쇠입니다.

어떤 이들은 천국으로 가는 길을 오직 하나만 허락하시는 하나님은 지독히 편협한 분이라고 주장합니다. 하지만 솔직하게 말해서 하나님께 반역한 인류에 대해 천국에 들어갈 수 있는 길을 제공하신 하나님은 지극히 관대한 마음을 가지신 분입니다. 우리는 심판 받아 마땅하지만 하나님께서는 우리의 죄를 위해 죽으실, 자신의 독생자를 보내심으로 피할 길을 주셨습니다. 누군가가 이를 편협하게 보든 관대하게 보든, 이것이 진리입니다. 좋은 소식은 예수께서 죽으시고 부활하신 것입니다. 천국으로 가는 사람들은 믿음으로 이 복음을 받아들인 자들입니다.

오늘날 많은 사람들이 회개의 필요성을 등한시하는 희석된 복음을 고수합니다. 그들은 전혀 죄를 언급하지 않으시며 그들의 삶의 형태에 변화를 요구하지도 않으시는 ‘사랑’(심판하지 않으시는)의 하나님을 믿고 싶어 합니다. 그들은 “나의 하나님은 절대로 사람을 지옥으로 보내지 않으십니다”라고 말할 수 있습니다. 하지만 예수께서는 천국보다 지옥을 더 많이 말씀하셨고, 자신을 천국에 들어가는 유일한 수단을 제공하는 구세주로 제시하였습니다. “내가 곧 길이요 진리요 생명이니 나로 말미암지 않고는 아버지께로 올 자가 없느니라”(요 14:6).

누가 실제로 하나님의 나라에 들어갑니까? 어떻게 나는 내가 천국에 갈 것을 보장할 수 있습니까? 성경은 영생을 가진 사람들과 그렇지 않은 사람들을 명확하게 구분합니다. “아들이 있는 자에게는 생명이 있고 하나님의 아들이 없는 자에게는 생명이 없느니라”(요일 5:12). 이 모든 것은 믿음으로 귀결됩니다. 그리스도를 믿는 사람들은 하나님의 자녀가 됩니다(요 1:12). 예수님의 희생을 나의 죄값에 대한 지불로 받아들이고 예수님의 부활을 믿는 사람들은 천국으로 갑니다. 그리스도를 거부하는 사람들은 갈 수 없습니다. “그를 믿는 자는 심판을 받지 아니하는 것이요 믿지 아니하는 자는 하나님의 독생자의 이름을 믿지 아니하므로 벌써 심판을 받은 것이니라”(요 3:18).

예수 그리스도를 구세주로 영접한 사람들에게 천국은 경탄할 만한 복으로 주어지지만 그분을 거부한 사람들에게 지옥은 훨씬 더 끔찍할 것입니다. 성경을 진지하게 본다면 이 내용이 자주 반복되는 알게 됩니다. 선은 그어져 있습니다. 성경은 천국으로 가는 유일한 길은 예수 그리스도밖에 없다고 말씀합니다. 예수님의 명령을 따르십시오. “좁은 문으로 들어가라 멸망으로 인도하는 문은 크고 그 길이 넓어 그리로 들어가는 자가 많고 생명으로 인도하는 문은 좁고 길이 협착하여 찾는 자가 적음이라”(마 7:13-14). 예수님을 믿는 것이 천국에 들어가는 유일한 방법입니다. 믿음을 가진 사람들에게는 천국에 들어가는 것이 보장되어 있습니다. 당신은 예수님을 믿습니까?



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