종말 예언의 어떠한 측면들이 성취되었나요?


질문: 종말 예언의 어떠한 측면들이 성취되었나요?

답변:
요한계시록 4:1은 “이 후에 마땅히 일어날 일”을 자세히 보여주는 성경 말씀의 도입 구절입니다. 다음으로 이어지는 말씀들은 “종말”에 관한 예언들입니다. 우리는 아직 대환난이나, 적그리스도의 등장, 그 밖에 다른 “종말” 사건들을 겪지 않았습니다. 우리가 볼 수 있는 것은 그러한 사건들의 “준비 과정”일 뿐입니다.

예수님께서는 마지막 날 전에 여러 가지 일들이 일어날 것이라고 말씀하셨습니다: 많은 거짓 그리스도들이 나타나 군중을 속이고, “난리와 난리 소문”을 듣게 될 것이며, “곳곳에 기근과 지진이 있[을 것이며], 이 모든 것은 재난의 시작” (마태복음 24:5-8)이 될 것입니다. 오늘날의 뉴스는 사이비 종교, 전쟁, 그리고 자연 재해로 가득 차 있습니다. 우리는 환난의 시기에 일어날 일들이 예수님께서 예측하신 모든 것을 포함할 것임을 알고 있습니다 (요한계시록 6:1-8). 현재 일어나는 일들은 앞으로 일어날 더 큰 위기에 대한 준비 사건들로 보입니다.

바울은 마지막 날의 특징은 거짓 가르침이 많아지는 것이라고 경고했습니다. “후일에 어떤 사람들이 믿음에서 떠나 미혹하는 영과 귀신의 가르침을 따르리라” (디모데전서 4:1). 마지막 날이 “고통하는 때”로 묘사된 이유는 인간의 악한 본성이 점점 증가하며, 적극적으로 “진리를 대적하[는]” (디모데후서 3:1-9, 또한 데살로니가 전서 2:3 참조) 자들이 많아지기 때문입니다. 마지막 날에는 사람들이 다음과 같을 것이라고 기록되었습니다. 자기를 사랑하며, 돈을 사랑하며, 자랑하며, 교만하며, 비방하며, 부모를 거역하며, 감사하지 아니하며, 거룩하지 아니하며, 무정하며, 원통함을 풀지 아니하며, 모함하며, 절제하지 못하며, 사나우며, 선한 것을, 좋아하지 아니하며, 배신하며, 조급하며, 자만하며, 쾌락을 사랑하기를 하나님 사랑하는 것보다 더하며, 경건의 모양은 있으나 경건의 능력은 부인합니다 (디모데후서 3:1-2). 이 목록은 우리의 현대 사회와 정확하게 부합하는 듯합니다.

변절에 대한 예언이 실현되고 있다는 것을 의심할 여지가 있을까요? 우리의 21세기 세상은 도덕적 상대주의를 용인했으며, 이 철학은 교회마저도 타락시켰습니다. 그 예로, 많은 교단에서 결혼을 한 남자와 한 여자 간에 이루어지는 것으로 정의하는 데 어려움을 겪고 있으며, 오늘날 많은 종교 지도자들은 공개적으로 동성애를 지지하고 있습니다. 좀 더 흥미로운 “진리”를 추구하는 현대 교회의 요구에 따라 성경은 부차적인 것으로 전락하고 말았습니다. 이 때가 그야말로 영적으로 “고통하는 때”입니다.

성경적 예언에 비추어볼 때 유럽연합(EU)의 형성과 독일이 재통일 되었다는 사실은 매우 흥미롭습니다. 다니엘 2:42에 나오는 “열 개의 발가락”과 다니엘 7:20, 요한계시록 13:1에 나오는 “열 개의 뿔 달린 짐승”은 그리스도의 재림 이전에 권력을 쥐게 될 “살아난” 로마 제국을 언급하는 것입니다. 비록 정확한 정치적 구조는 아직 형성되지 않았지만, 일부분은 형성되고 있는 것으로 볼 수 있습니다.

1948년에 이스라엘은 주권 국가로 인정받았으며, 이 또한 성경 연구자들에게 파문을 일으켰습니다. 하나님께서는 아브라함에게 그의 후손이 가나안을 “영원한 기업” (창세기 17:8)으로 삼게 될 것을 약속하셨고, 에스겔은 이스라엘의 물질적, 영적 소생을 예언했습니다 (에스겔 37장). 종말 신학 (다니엘 10:14, 11:41, 요한계시록 11:8)에서 이스라엘은 중요하므로, 종말 예언에 비추어 볼 때 이스라엘이 자기 영토에서 나라로 세워지는 것은 중요합니다.

위에 언급된 내용들이 종말 예언의 구체적인 성취라는 성경적인 증거는 없지만, 우리는 이러한 사건들의 상당 부분이 성경이 묘사하는 것과 비슷하다는 것을 알 수 있습니다. 어쨌든, 예수님께서 직접 다시 오시는 주의 날은 예기치 못하게, 사전 경고도 없이, 도둑 같이 올 것이라고 말씀하셨으므로 (베드로후서 3:10), 우리는 이러한 표적들을 주시하며 기다려야 합니다. “너희는 장차 올 이 모든 일을 능히 피하고 인자 앞에 서도록 항상 기도하며 깨어 있으라” (누가복음 21:36).

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