초대 교부들은 누구였나?


 


질문: 초대 교부들은 누구였나?

답변:
초대 교부들은 세 가지 기본 범주로 나뉩니다. 사도 시대의 교부들, 니케아 총회 이전의 교부들, 니케아 총회 이후의 교부들입니다. 사도 시대의 교부들은 사도들과 동시대에 살면서 아마도 그들에게 가르침을 받았던 로마의 글레멘드와 같은 사람들로서 사도들의 전통과 가르침을 전달하였을 것입니다. 디모데후서 4장 21절에 언급된 리노는 로마의 감독이 되었고, 글레멘드는 리노에게서 그 자리를 물려받았습니다. 그러므로 로마의 리노와 글레멘드는 사도 시대의 교부들로 여겨집니다. 한편, 리노의 글은 하나도 남겨진 것이 없는 것처럼 보이고 로마 글레멘드의 글들은 많은 부분이 남아있습니다. 2세기에 들어서면서 사도 요한의 제자였던 폴리캅과 같은 제자들 외에는 사도 시대의 교부들은 대거 무대에서 사라졌습니다. 전통에 따르면 사도 요한은 주후 98년 경에 에베소에서 죽었습니다.

니케아 총회 이전 교부들은 사도 시대의 교부들 이후에 와서 주후 325년의 니케아 공의회 이전에 있던 사람들입니다. 니케아 총회 이전 교부들로는 이레니우스, 이그나티우스, 저스틴 마터 같은 사람들이 있습니다.

니케아 총회 이후의 교부들은 주후(서기) 325 년에 니케아 공의회 이후에 등장한 사람들입니다. 이들은 히포의 주교였던 어거스틴과 같은 유명한 사람들입니다. 어거스틴은 종종 그의 교회 교리에 대한 훌륭한 업적 때문에 로마 카톨릭 교회의 아버지라고도 불렸습니다. 크리소스톰은 뛰어난 언변술 때문에 “황금의 입”으로 불리었고, 유세비우스는 니케아 공의회가 열리기 1년 전인 주후(서기) 324년에 예수님의 탄생 이후의 교회 역사를 썼습니다. 그는 니케아 공의회가 개최될 때까지 교회 역사를 쓰지 않았기 때문에 니케아 총회 이후 시대에 포함되었습니다. 니케아 총회 이후의 다른 교부들로는 헬라 신약 성경을 라틴 벌게이트(Latin Vulgate)로 번역한 제롬이 있고, 어거스틴을 기독교로 개종시키는데 큰 공헌을 한 암브로스가 있습니다.

그러면 초대 교부들은 무엇을 믿었습니까? 사도 시대의 교부들은 사도들이 선포한 것과 똑같은 복음을 선포하는데 매우 관심이 많았습니다. 그들은 사도로부터 배운 복음으로 충분하였기 때문에 신학 교리를 구성하는 것에 관심이 없었습니다. 사도 시대의 교부들은 초대 교회에 불쑥 등장한 거짓 교리들을 뿌리째 뽑아 노출시키는 일에 사도들만큼 열심이었습니다. 사도 시대의 교부들은 사도들로부터 배운 복음에 충성하기를 원하였기 때문에 메시지의 정설은 그대로 보존되었습니다.

니케아 총회 이전의 교부들 역시 복음에 충실하려고 노력했지만 다른 걱정 거리들이 생겨났습니다. 바울, 베드로, 누가의 서신들과 같은 비중을 가지고 있다고 주장하는 여러 가짜 문서들이 생겨난 것입니다. 이 가짜 문서들이 생겨난 이유는 분명했습니다. 만일 그리스도의 몸이 거짓 문서를 받도록 설득될 수 있다면, 오류가 교회에 끼어들 것입니다. 그래서 니케아 총회 이전의 교부들은 그릇된 교리로부터 기독교 신앙을 보호하는데 많은 시간을 사용했습니다. 그리고 이것은 교회에서 받아들여진 교리 형성의 시작으로 이어졌습니다.

니케아 총회 이후의 교부들은 모든 종류의 이단에 맞서서 복음을 수호하는 사명을 수행하게 되면서 점점 더 복음을 지키는 방법에 관심을 갖게 되었습니다. 하지만 참되고 순수한 형태로 복음을 전달하는 일에는 덜 관심을 갖게 되었습니다. 따라서 그들은 사도 시대 교부들의 특징이었던 정설로부터 벗어나기 시작했습니다. 그리고 이것은 결국 신학자의 시대이자 "얼마나 많은 천사들이 바늘 끝에서 춤을 출 수 있는가"와 같은 불가사의한 주제에 관한 끝없는 토론 시대를 열었습니다.

초대 교부들은 그리스도를 따르고 진리를 수호한다는 것이 무엇을 의미하는지 우리에게 보여주는 모범입니다. 우리 중 누구도 완전하지 않은 것처럼 초대 교부들 중 그 누구도 완벽하지 않았습니다. 초대 교부들 중 일부는 오늘날 대부분의 그리스도인들이 틀린 것으로 알고 있는 그러한 신앙들을 붙들고 있었습니다. 결국 로마 가톨릭 신학으로 발전한 신학은 니케아 총회 이후의 교부들의 글에 그 뿌리를 두고 있습니다. 초대 교부들을 연구함으로써 지식과 통찰력을 얻을 수는 있지만 궁극적으로 우리의 신앙은 초기 기독교 지도자들의 글들이 아니라 하나님의 말씀에 있어야 합니다. 오직 하나님의 말씀만이 믿음과 실천을 위한 절대적인 지침입니다.


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