교회 장로의 의무는 무엇인가요?


질문: 교회 장로의 의무는 무엇인가요?

답변:
성경은 장로와 관련하여 최소 다섯 가지의 도덕적 의무와 책임을 간결하게 설명합니다.

1) 장로는 교회 내에서 일어나는 분쟁을 해결하도록 돕습니다. “어떤 사람들이 유대로부터 내려와서 형제들을 가르치되 너희가 모세의 법대로 할례를 받지 아니하면 능히 구원을 받지 못하리라 하니, 바울 및 바나바와 그들 사이에 적지 아니한 다툼과 변론이 일어난지라 형제들이 이 문제에 대하여 바울과 바나바와 및 그 중의 몇 사람을 예루살렘에 있는 사도와 장로들에게 보내기로 작정하니라” (사도행전 15:1-2). 문제가 제기되었고 강한 논쟁이 벌어졌습니다. 그러자 사도들과 장로들에게 결정권이 맡겨졌습니다. 이 말씀은 장로들이 결정권자라고 가르칩니다.

2) 장로는 아픈 자들을 위해 기도합니다. “너희 중에 병든 자가 있느냐 그는 교회의 장로들을 칭할 것이요 그들은 주의 이름으로 기름을 바르며 그를 위하여 기도할지니라” (야고보서 5:14). 성경적 자격을 갖춘 장로는 경건한 생활을 합니다. 성경은 “의인의 간구는 역사하는 힘이 [크다]” (야고보서 5:16)고 말합니다. 기도에 있어서 필수적인 것 한 가지는 주님의 뜻이 이루어지도록 기도하는 것이며, 장로들이 이러한 일을 해야 합니다.

3) 장로는 겸손하게 교회를 돌봐야 합니다. “너희 중 장로들에게 권하노니 나는 함께 장로 된 자요 그리스도의 고난의 증인이요 나타날 영광에 참여할 자니라. 너희 중에 있는 하나님의 양 무리를 치되 억지로 하지 말고 하나님의 뜻을 따라 자원함으로 하며 더러운 이득을 위하여 하지 말고 기꺼이 하며, 맡은 자들에게 주장하는 자세를 하지 말고 양 무리의 본이 되라” (베드로전서 5:1-4). 장로는 하나님에 의해 교회의 지도자로 세워진 자이며, 성도들은 장로들에게 맡겨졌습니다. 장로는 재정적 이익이 아닌 성도들을 섬기고 돌보려는 마음으로 교회를 이끌어가야 합니다.

4) 장로는 성도들의 영적인 삶을 보호해야 합니다. “너희를 인도하는 자들에게 순종하고 복종하라 그들은 너희 영혼을 위하여 경성하기를 자신들이 청산할 자인 것 같이 하느니라 그들로 하여금 즐거움으로 이것을 하게 하고 근심으로 하게 하지 말라 그렇지 않으면 너희에게 유익이 없느니라” (히브리서 13:17). 이 구절은 특정적으로 “장로”를 언급하지는 않지만, 문맥상 교회의 지도자들에 관한 구절입니다. 그들에게는 교회의 영적 삶에 대한 책임이 있습니다.

5) 장로는 기도하고 말씀을 가르치는 데 시간을 들여야 합니다. “열두 사도가 모든 제자를 불러 이르되 우리가 하나님의 말씀을 제쳐 놓고 접대를 일삼는 것이 마땅하지 아니하니, 형제들아 너희 가운데서 성령과 지혜가 충만하여 칭찬받는 사람 일곱을 택하라 우리가 이 일을 그들에게 맡기고, 우리는 오로지 기도하는 일과 말씀 사역에 힘쓰리라 하니” (사도행전 6:2-4). 이 말씀은 사도들을 위한 것이지만, 베드로전서 5:1을 보면 베드로가 사도이자 장로였음을 알 수 있습니다. 이 구절은 또한 장로 직분과 집사 직분의 차이를 보여줍니다.

요컨대, 장로들은 중재자, 기도의 용사, 교사, 본이 되는 지도자, 그리고 결정권자가 되어야 합니다. 장로들은 말씀을 전하고 가르치는 교회의 지도자들입니다. 장로직은 누구나 사모해야 할 직분이지만, 가볍게 받아들여서는 안 될 직분이기도 합니다. 말씀은 다음과 같이 경고합니다. “너희는 선생된 우리가 더 큰 심판을 받을 줄 알고 선생이 많이 되지 말라” (야고보서 3:1).

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