세대주의란 무엇이며 성경적인가? 세대주의 신학의 핵심은 무엇인가?


 


질문: 세대주의란 무엇이며 성경적인가? 세대주의 신학의 핵심은 무엇인가?

답변:
세대주의의 ‘세대’(dispensation)라는 영어 단어의 의미는 일들을 정리 정돈하는 방법으로서 운영, 체계, 관리 등을 의미합니다. 하지만 신학에서 세대는 정해진 어떤 기간에 대한 하나님의 운영을 뜻합니다. 각 세대는 하나님께서 지정하신 시대입니다. 세대주의는 세상의 사건들을 정돈하기 위하여 하나님께서 정하신 이러한 시대들을 인식하는 신학적 체계입니다. 세대주의는 두 가지 독특한 특성을 지닙니다. 1) 성서에 대한 일관된 문자적인 해석을 하며 특히 성경의 예언에 대해 그리한다. 2) 하나님의 계획에 있어서 교회와 분리하여 이스라엘의 독특한 특성을 인정한다. 전통적인 세대주의는 인류를 위한 하나님의 계획에 있어서 일곱 세대를 구분합니다.

세대주의자들은 최고의 성경 해석 방법으로서 성경의 문자적인 해석을 고수합니다. 문자적인 해석은 각 단어에 대해 그것이 일상적으로 사용될 때 지닌 일반적인 의미를 부여합니다. 물론, 상징, 비유적 표현, 상징을 허용합니다. 심지어 상징과 비유적인 말도 그 이면에는 문자 그대로의 의미가 있다고 봅니다. 예를 들면, 성경이 계시록 20장에서 “천년”을 말할 때, 세대주의자들은 그것을 문자 그대로의 1,000년의 기간으로 해석합니다(왕국의 세대). 그 이유는 달리 해석할 납득할 만한 이유가 없기 때문입니다.

왜 성경을 보는 가장 좋은 방법이 문자적인 해석인지 그 이유는 적어도 두 가지가 있습니다. 첫째, 철학적으로 볼 때 언어 자체의 목적은 우리가 단어를 문자 그대로 해석하기를 요구합니다. 언어는 소통을 목표로 하여 하나님께서 주신 것입니다. 단어는 의미를 담은 그릇입니다. 두 번째 이유는 성경적이기 때문입니다. 구약 성경에 있는 예수님에 대한 모든 예언은 문자 그대로 성취되었습니다. 예수님의 탄생, 사역, 죽음, 부활 이 모두가 구약 성경에서 예언한 그대로 정확히 일어났습니다. 예언들은 문자적이었습니다. 신약 성경에서 메시아에 관한 예언들은 모두 문자 그대로 성취됩니다. 이는 문자주의적인 해석 방법을 강하게 지지합니다. 성경을 공부할 때 문자적인 해석이 사용되지 않는다면, 성경을 이해하는데 있어서 객관적 기준이 전혀 있을 수 없습니다. 각 사람은 자신이 옳다고 생각하는 대로 성경을 해석하려고 할 것입니다. 성경 해석은 “성경이 말하기를” 대신에 “이 구절이 나에게 무엇을 말하는지”로 대체될 것입니다. 슬프게도, 오늘날 성경 공부라고 불리는 많은 경우에 있어서 그렇게 해석이 되고 있습니다.

세대주의 신학은 서로 구별되는 두 종류의 하나님의 백성이 있다고 가르칩니다. 즉, 이스라엘과 교회입니다. 세대주의자들은 구원은 항상 믿음으로 말미암는다고 믿습니다. 구약에서는 하나님에 대해 믿고, 특히 신약에서는 하나님의 아들을 믿습니다. 세대주의자들은 하나님의 계획에서 교회가 이스라엘을 대체하지 않았고 이스라엘에 대한 구약의 약속들이 교회에 대한 것으로 옮겨지지 않았다고 믿습니다. 세대주의는 하나님께서 구약에서 이스라엘에게 하신 약속들(땅, 많은 자손들, 축복들)은 궁극적으로 계시록 20장에 언급된 1,000년의 기간에 성취될 것이라고 가르칩니다. 세대주의자들은, 하나님께서 이 시대에 교회에 관심을 집중하시는 것처럼 장래에는 다시 이스라엘에게 관심을 집중하실 것이라고 믿습니다(로마서 9-11장로마서 9-11; 단 9:24).

세대주의자들은 성경이 일곱 세대로 구성되어 있다고 생각합니다. 순수 시대(창 1:1-3:7), 양심 시대(창 3:8-8:22), 인간의 정부 시대(창 9:1-11:32), 약속 시대(창 12:1 ~ 출19:25), 율법 시대(출 20:1 ~ 행 2:4), 은혜 시대(행 2:4 ~ 계 20:3), 그리고 천년 왕국 시대(계 20:4-6)입니다. 다시 말하지만, 이러한 세대들은 구원으로 인도하는 경로는 아니지만, 하나님께서 인간과 관련되시는 방법을 나타냅니다. 각 세대는 하나님께서 그 세대에 사는 사람들과 어떻게 함께 하셨는지를 식별할 수 있는 패턴을 지니고 있습니다. 그 패턴은 1) 책임, 2) 실패, 3) 심판, 4) 계속 나아갈 수 있는 은혜입니다.

세대주의 체계는 그리스도의 재림이 천년 왕국을 세우기 전에 있을 것이라는 해석과, 일반적으로 휴거가 7년 환난 전에 일어난다는 해석을 낳습니다. 요약하면, 세대주의는 성경에 있는 예언의 문자적인 해석을 강조하고, 이스라엘과 교회 사이의 차이점을 인식하며, 그리고 성경을 다른 세대들 또는 경영들로 편성합니다.


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