공룡의 멸종을 일으킨 것은 무엇인가요?


질문: 공룡의 멸종을 일으킨 것은 무엇인가요?

답변:
공룡의 멸종은 한 세기 이상 과학자들을 사로잡았던 수수께끼입니다. 우리는 화석으로 남은 거대한 파충류의 흔적을 지구 전역에서 발견하지만, 우리는 이 생명체들의 어느 것도 오늘날 생존하고 있는 것을 보지 못합니다. 그들 모두에게는 무슨 일이 일어났을까요?

전통적인 패러다임은 그들이 약 6,500 만년 전에 불가사의하게 사라졌다고 이야기합니다. 그 이유로서 종합적인 설명이 제시되었습니다. 두 개의 가장 유명한 가설들은 충돌 사건 가설, 그리고 거대한 화산 활동 가설입니다. 첫 번째는 한 개의 혹은 다수의 운석들이 지구에 충돌하여 “핵겨울”을 일으킴으로써 공룡을 전멸시켰다는 것입니다. 두 번째는 그들의 종말을 강렬한 화산 활동 때문인 것으로 봅니다. 둘 다 전통적인 패러다임에 따르면, 지구 역사 속에서 공룡이 멸종한 시기였던, 백악기와 고 제3기 시대를 구분 짓는 (K-Pg 경계로 알려진; 이전에는 K-T 경계로 알려진) 침전물에 묻힌 채 발견된 고농도의 이리듐 (Ir)에 주목합니다.

두 가설 모두 일부 증거를 고려하고, 일부는 무시합니다. 예를 들어서, 만약 둘 중 하나의 가설이 옳고, 인간과 공룡 사이에 6천만년 이상의 공백이 있다면, 우리는 인류가 트리케라톱스, 스테고사우루스, 티라노사우루스 그리고 용각류 동물들과 같이 아주 친숙한 공룡들과 교류한 것 (일부의 경우에는 그들을 길들이고, 타고 다녔던)을 묘사한 암면 조각과 다른 유형의 고대 미술을 어떻게 설명할까요? 게다가, 화석화된 공룡의 발자국이 발견된 암석층은 인간의 발자국이 발견된 암석층과 동일합니다. 우리는 전통적인 관점의 틀 내에서 이것을 어떻게 설명해야 할까요? 그리고 어째서 지구 상에서 누군가 거주했던 모든 대륙의 고대 문화들은 거대 파충류와의 교류를 기록할까요? 이 생명체들은 오늘날 일반적으로 “용”으로서 우리에게 알려져 있고, 전체적으로 신화로서 격하되어왔습니다.

하지만 우리는 어째서 전세계적으로 그렇게 많은 고립된 문화들이 동일한 신화를 아주 보편적으로 공유하게 되었는지를 스스로에게 물어보아야 할 것입니다. 그 전설들에 핵심적인 역사적 진실이 있을 수 있을까요? 흙 속에 묻힌 거대 파충류가 그저 수세기 전에 우리의 선조들이 이야기한 거대 파충류와 관련이 있을 수 있을까요? 저희는 이것이 사실이라고 믿습니다. 상당히 많은 증거들이 우리에게 전통적인 관점에 근본적으로 결함이 있다고 말합니다. 인류는 이 문제에 대해서 공통의 기억상실을 가진 것으로 보여지고, 우리는 “과학적” 패러다임을 효과적으로 구성함으로써 우리 자신을 어둠에 갇히게 했습니다.

그렇다면 우리는 공룡의 멸종을 어떻게 설명할까요? 이것은 지난 1세기 동안 멸종되었을지도 모른다고 과학자들이 믿는 추측상 20,000에서 2백만 개의 다른 종들의 멸종에 대한 설명과 동일한 방식일 것입니다. 그것은 기후 변화와 인류의 확산의 조합입니다. 기후적 변화는 일반적인 생태계에게 아주 파괴적인 것이 될 수 있고, 우리는 특히 모든 주요 경쟁자를 죽이거나 혹은 몰아내는 경향을 가집니다. 그렇기 때문에 우리는 우리의 교외와 도시, 혹은 심지어 우리의 시골 마을에서조차 다른 포식자들 – 사자, 호랑이, 그리고 곰 등 - 을 많이 발견하지 못하는 것입니다. 우리는 어떤 이유로 먹이 사슬의 꼭대기에 있습니다.

쥬라기 공원과 같은 할리웃 영화에서 우리는 티라노사우루스 렉스와 벨로시랩터가 우리를 사냥하고, 살아 있는 채로 먹는 것을 봅니다. 그리고 만약 인간과 공룡이 공존했다면 의심의 여지없이 그 일들의 일부는 확실히 일어났을 것입니다. 하지만, 대부분의 경우, 그 반대가 진실이었습니다. 우리가 그들을 사냥했고, 저녁식사로 그들을 요리했습니다. 많은 전설들 속에서, 그리고 많은 고대 미술 작품 속에서 우리가 정확히 발견하는 것은 바로 인간이 거대한 파충류를 사냥하고 그들을 죽이는 모습입니다. 사자와 호랑이, 그리고 곰들은 공룡만큼 그리 나쁜 것을 겪지 않았습니다 (그러므로, 그들은 여전히 우리 주위에 있는 것입니다). 그것은 우리의 선조들이 “용을 죽이는 것”에 특히 집착했던 것처럼 보이기 때문입니다!

그래서, 공룡에게는 무슨 일이 일어난걸까요? 명백하게도, 지구의인 기후 변화에 살아남은 공룡들은 인간에게 잡아 먹혔 습니다. 몇몇은 아직 우리의 완전한 지배를 받지 않는 세계의 외딴 지역에 여전히 생존할 수 있고, 매년 이 영향에 대한 수백가지 광경을 볼 수 있습니다. 특별히 믿지 않는 서양의 과학자들에게 (당연히 그들 자신의 견고한, 소위 “과학적인” 추정 때문에, 토착민을 믿지 않는) 이야기하는 외딴 지역의 토착민, 원시적인 사람들의 단체들입니다. 우리의 견해로, 이 불신은 잘못된 것입니다. 과학은 지구에 대한 결함 있는 이론적인 역사를 받쳐주는 강압적인 인간의 노력이 아니고, 증거에 대한 공정한 조사를 편견 없이 수반해야 합니다.

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