문화상대주의는 무엇인가요?


질문: 문화상대주의는 무엇인가요?

답변:
문화상대주의는 모든 신념, 풍습과 윤리가 개인이 속한 사회적 배경에 따라 상대적인 것이라는 견해입니다. 다시 말해 “옳고”, “그름”은 문화에 따라 달리 결정되는 것이라는 뜻입니다. 즉, 한 사회에서 도덕적으로 여겨지는 것이 다른 사회에서는 부도덕한 것으로 여겨질 수 있고, 도덕성의 보편적인 기준은 존재하지 않기 때문에, 그 누구도 다른 사회의 풍습을 판단할 권리를 가질 수 없다라는 뜻입니다.

문화상대주의는 현대 인류학에서 광범위하게 받아들여졌습니다. 문화상대주의자는 모든 문화는 그 나름대로의 가치를 지니며, 동일한 가치를 가진다고 믿습니다. 문화의 다양성은, 서로 모순되는 도덕적인 신념들 조차도, 옳고 그르거나 혹은 선하고 악한 것으로 여겨져서는 안됩니다. 오늘날의 인류학자는 모든 문화를 인간의 존재에 대한 동등 히 정당한 표현으로 여기며, 순전히 중립적인 관점으로 연구되어야 한다고 생각합니다.

문화상대주의는 진실을 절대적인 것이 아닌, 가변적인 것으로 여기는 윤리 상대주의와 밀접한 관계를 가지고 있습니다. 옳고 그름이 되는 것은 오직 개인에 의해, 혹은 사회에 의해 결정됩니다. 진리는 객관적이지 않기 때문에, 모든 문화에 적용되는 객관적인 기준은 있을 수 없습니다. 아무도 다른 이가 옳거나 그르다고 말할 수 없고, 이것은 개인적인 의견의 문제이며, 그 어느 사회도 다른 사회에 대해 판단을 내릴 수 없습니다.

문화상대주의는 그 어떤 문화적 표현도 본질적으로 잘못되었다고, 혹은 좋은 것이라고 여기지 않습니다. 그러므로, 고대 마야인의 자해 그리고 인간 제물의 관습은 좋은 것도, 악한 것도 아닙니다. 마치 7월 4일에 불꽃놀이를 하는 미국의 풍습 같은 문화적인 특성일 뿐입니다. 둘 다 서로 다른 사회화의 각기 다른 산물들일 뿐입니다.

2002년 1월, 부시 대통령이 테러리스트 국가들을 “악의 축”이라고 언급했을 때, 문화상대주의자들은 분하게 생각했습니다. 상대주의자는 한 사회가 다른 사회를 “악”이라고 부르는 것을 혐오합니다. 이슬람 급진주의에 대항해 싸우기 보다 이를 “이해하려는” 현재의 움직임은 상대주의가 득을 보고 있다는 표시이기도 합니다. 문화상대주의자는 민간인의 자살폭탄테러가 사악하다는 것을 포함한 서양인들의 사고방식을 이슬람교 세계에 강요하지 말아야한다고 믿습니다. 상대주의자들은 지하드의 필요성에 대한 이슬람교의 믿음은 서구 문명의 그 어떤 믿음만큼이나 정당하며, 미국은 테러리스트들과 동일하게 9/11 테러에 대한 책임이 있다고 주장합니다.

문화상대주의자는 일반적으로 선교 사업에 반대합니다. 복음이 마음에 임하여 삶을 변화시킬 때, 어느 정도의 문화적 변화는 항상 따라오게 마련입니다. 예를 들어, 1962년에 돈과 캐롤 리차드슨이 네덜란드령 뉴기니의 사위 (Sawi) 부족을 전도했을 때, 사위 부족은 변했습니다. 오랫동안 고수해온 식인주의와 남편의 장례식에 화장을 위해 사용되는 장작더미에 과부를 태워 죽이는 풍습들을 중단했습니다. 문화상대주의자는 리차드슨에게 문화제국주의자라고 비난할 지 모르겠지만, 세계의 대다수 사람들은 식인주의를 끝내는 것이 좋은 일임에 동의할 것입니다. *사위 부족의 개종과 선교와 관련된 문화적 개혁에 대한 전체 이야기는, 돈 리차드슨의 책 화해의 아이 (Peace Child)를 참조하십시오

크리스천으로서 우리는 모든 사람이 하나님의 형상으로 창조되었다는 것 (창세기1:27)을 인정하기 때문에, 문화와 상관없이, 모든 사람들을 소중하게 여깁니다. 우리는 또한 문화의 다양성은 아름다운 것임을 인정하며, 음식, 옷, 언어 등의 차이는 보존되고 인정되어야 한다고 생각합니다. 이와 동시에, 우리는 죄 때문에, 어떤 문화 속의 믿음과 관습들도 모두 경건하거나 문화적으로 유익하지는 않다는 것을 알고 있습니다. 진리는 주관적인 것이 아니고 (요한복음 17:17) 절대적이며, 모든 문화의 모든 사람들이 책임을 지게 될 도덕적 기준은 분명히 존재합니다 (요한계시록 20:11-12).

선교사로서 우리의 목적은 세계를 서양화시키는 것이 아닙니다. 우리의 목적은 세상에 그리스도를 통한 구원이라는 좋은 소식을 알리는 것입니다. 복음이 주는 메시지는 하나님의 도덕적 기준에 반하는 관습을 가진 모든 사회가 변화될 정도로, 사회 개혁에 불 붙일 것입니다. 예를 들어, 우상 숭배, 일부다처제, 노예제는 하나님의 말씀이 전파되면서 끝나게 될 것입니다 (사도행전 19장 참조). 도덕관념이 없는 문제에 있어서, 선교사들은 그들이 섬기는 사람들의 문화를 보존하고 존중하기 위해 노력합니다.

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